2 Razones por las que el Norte ganó la Guerra Civil

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Por Steve Wiegand

Ganar una guerra sin dinero ni amigos es bastante difícil, y el sur de Estados Unidos no tenía ninguno de los dos. Su economía, perdón por la expresión, se hundió y no logró convencer a ninguna de las principales potencias europeas de que se uniera a la lucha de su lado.

La economía del Sur se basaba únicamente en la agricultura. Cuando comenzó la Guerra Civil, sólo había una fundición de hierro en todo el sur. Sin embargo, los líderes de la Confederación estaban seguros de que el algodón del Sur sería suficiente: “No te atrevas a hacer la guerra contra nuestro algodón”, dijo un político sureño antes de la guerra. “Ningún poder en la Tierra se atreve a hacerle la guerra. El algodón es el rey”.

Es cierto que las naciones europeas, particularmente Gran Bretaña, habían dependido del algodón del sur para alimentar sus industrias textiles. De hecho, alrededor del 80 por ciento del algodón británico procedía de Estados Unidos antes de la guerra. El Sur pensó que si el bloqueo de la Unión cortaba el algodón del Sur a Gran Bretaña, Gran Bretaña intervendría en nombre del Sur.

Pero esta idea tenía algunos agujeros:

  • El primer agujero fue que cuando comenzó la guerra, Gran Bretaña tenía un excedente de algodón, en parte porque se había abastecido cuando las nubes de guerra se cernían sobre el horizonte y en parte porque había empezado a recibir más algodón de Egipto y la India.
  • En segundo lugar, los trabajadores británicos odiaban la esclavitud y no apoyarían al Sur, aunque eso significara costarles puestos de trabajo, lo cual sucedió. Los líderes británicos, incluso los que estaban a favor del Sur y también de la idea de dos Américas más pequeñas que una grande, no querían resistir el sentimiento popular que apoyaba al Norte.

En realidad, Gran Bretaña y la Unión estuvieron cerca de la guerra un par de veces, sobre todo cuando un barco de la Unión detuvo a un barco británico en el mar y arrestó a dos diplomáticos confederados que se dirigían a Londres. Este acto era claramente contrario al derecho internacional y podría haber dado a los británicos una excusa para entrar en la guerra por el lado del Sur. Pero Lincoln soltó sabiamente a los dos diplomáticos y se encogió de hombros ante un malentendido.

Sin aliados europeos y con el bloqueo de la Unión triunfando, la economía del Sur se hundió. En 1861, circulaba alrededor de un millón de dólares en papel moneda confederado respaldado por oro. Pero para 1863, las imprentas confederadas habían producido 900 millones de dólares en divisas, sin apenas reservas de oro que las respaldaran. Así, un dólar confederado de 1863 valía unos dos centavos en oro.

La economía del Norte también fue sacudida por la guerra. Pero como era más fuerte al entrar, manejó mejor el conflicto. Los avances en la agricultura y la manufactura y los suministros de oro y plata de California y Nevada ayudaron a impulsar la economía a pesar de la fuga de mano de obra de la guerra.

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