Comprado y vendido por oro inglés: El Tratado de Unión de 1707

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Por William Knox

Por qué los escoceses renunciaron voluntariamente a su independencia en 1707 para unirse a una unión de incorporación con los ingleses es una de las cuestiones más disputadas en la historia de Escocia. Lo único que los historiadores pueden decir con certeza es que el tratado nunca fue popular y que su aprobación fue la causa de disturbios y protestas a lo largo y ancho del país. Esto era de esperar, ya que una petición tras otra, la oposición a la unión con Inglaterra inundó el Parlamento escocés. A pesar de la extensión de la oposición, el tratado fue firmado y los documentos fueron llevados al sur con una gran escolta militar.

Los historiadores que intentan explicar este fenómeno se dividen en tres categorías:

  • Los que hacen hincapié en el soborno y la corrupción
  • Los que hacen hincapié en la TINA (no hay alternativa), que se basa en la desesperada situación económica de Escocia.
  • Aquellos que lo ven como un acto de gran habilidad política – una solución visionaria a problemas de larga data relacionados con el atraso del país.

No existe una base común entre estas posiciones arraigadas, pero una cosa que todos olvidan es que, en muchos sentidos, no hubo elección tan pronto como los ingleses optaron por la unión. En el pasado, los ingleses no querían tener nada que ver con Escocia; a sus ojos, Escocia era un país bárbaro, anárquico, y un caso de canasta económica. Pero en la primera década del siglo XVIII, surgió un problema incómodo: La reina Ana no había producido heredero a pesar de 17 embarazos! ¿Quién iba a sucederla? Un candidato posible y legítimo era un Stewart, pero eso planteaba la posibilidad de un católico en el trono; la otra posibilidad era Sophie y su esposo el Elector de Hannover, que eran protestantes hasta la médula. Sin pensarlo dos veces!

Pero como los escoceses no fueron consultados sobre la sucesión, comenzaron a actuar con una mentalidad sanguinaria y esto exasperó a los ingleses. La única solución era la unión; en su defecto, la invasión.

Sin embargo, los escoceses pudieron aprovechar la desesperación de los ingleses para encontrar una solución a la crisis de sucesión a su favor. En las negociaciones que tuvieron lugar, se garantizó la independencia de la Iglesia de Escocia; el sistema legal debía permanecer intacto; e igualmente importante, los escoceses que habían perdido grandes sumas de dinero en el fallido Esquema del Darién debían recuperar su dinero más el 5 por ciento de interés (por lo que se trataba de una especie de soborno).

A la larga, el sindicato resultó ser un buen negocio para Escocia, pero trate de decírselo a los alborotadores en las calles de Edimburgo después de que la noticia de la firma del tratado se hiciera pública.