Considerando las Razones para Estudiar en el Extranjero

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Después de haber pasado el primer año en tu universidad de origen, probablemente te sientas como si finalmente conocieras todos los edificios del campus, pudieras encontrar tu camino por la ciudad, supieras qué profesores evitar, qué comedor está más concurrido en el almuerzo y, por supuesto, hayas hecho muchos amigos. Entonces, ¿por qué dejar este pequeño y acogedor ambiente que has creado para ti mismo para volver a ser el nuevo chico de la cuadra? Porque su experiencia en el extranjero definitivamente vale la pena las pocas pruebas y tribulaciones de empezar de nuevo!

Piensa en estudiar en el extranjero como una extensión de tus estudios en tu universidad de origen. El tiempo fuera de casa debe ser una parte integral de tu plan académico de cuatro años para estudiantes universitarios. Cuando te vas al extranjero, es probable que tomes cursos que, de alguna manera, se añaden a los cursos que estás tomando en tu universidad de origen. Estudiar en el extranjero es también un buen momento para iniciar proyectos de investigación independientes. Cada vez son más los estudiantes que realizan investigaciones en el extranjero y luego trabajan con miembros del profesorado cuando regresan para convertir sus proyectos en tesis de licenciatura.

¡Preparados, listos, crezcan!

Estudiar en el extranjero definitivamente es un reto a nivel personal. Tanto si te das cuenta conscientemente como si no, desarrollas una mayor confianza en ti mismo, independencia y autosuficiencia. Para cuando regreses a casa, te sentirás como un súper héroe: ¡puedes hacer cualquier cosa!

Estudiar en el extranjero puede ser la primera vez que estás realmente lejos de casa – todos tus entornos familiares aquí en los EE.UU., así como amigos y familiares. Aunque esto no siempre es fácil, la mayoría de los estudiantes están de acuerdo en que los beneficios de abandonar su entorno familiar por un corto período de tiempo superan con creces las razones para quedarse en casa. Lo creas o no, si te sumerges en una nueva cultura, experimentas con nuevas formas de pensar, o intentas una forma diferente de vivir, naturalmente experimentas algún tipo de crecimiento personal. Después de dominar tu nueva cultura y la vida académica en el extranjero, volverás a casa mucho más sabio y probablemente un poco impresionado contigo mismo por haber pasado un tiempo exitoso en el extranjero.

Cambiando tu perspectiva

Si usted va al extranjero con una mente abierta, entonces es seguro que regresará a los EE.UU. como una persona más iluminada. Uno de los mayores beneficios de estudiar en el extranjero es su capacidad para ampliar tu comprensión y perspectiva del mundo en casi cualquier cosa. Usted obtiene una visión diferente de los asuntos internacionales, desde la política y la economía hasta los asuntos sociales. También regresas con una comprensión y un respeto más profundos por el país anfitrión, sabiendo cómo otra cultura aborda la vida cotidiana y los desafíos inusuales.

Vivir en otra cultura puede ayudarlo a entender su propia cultura a un nivel más profundo. Usted puede volver agradecido por la forma de vida en los EE.UU., su sistema político, o su política exterior o interna. A través de sus interacciones con sus profesores en el extranjero, su nuevo grupo de pares y otros estudiantes extranjeros o estadounidenses en su programa, usted puede averiguar lo que otros piensan acerca de los EE.UU. (y esto suele ser tanto positivo como negativo).

Mientras estés en el extranjero, puede surgir un nuevo interés académico o una nueva perspectiva sobre tu especialización. Estudiar en una universidad extranjera te permite estudiar materias que no están disponibles en tu universidad de origen.

También estudias temas familiares pero desde una perspectiva cultural diferente. Por ejemplo, si estudias relaciones internacionales en Francia, será desde una perspectiva europea. Alternativamente, estudiar la historia de Estados Unidos y de Estados Unidos desde el punto de vista de otro país puede ser divertido. Y, por supuesto, todo el aprendizaje en el aula se ve mejorado al vivir en el extranjero e interactuar con familias anfitrionas, compañeros de casa, compañeros de cuarto o amigos que son nativos de tu país de origen.

Comienza tu carrera profesional

Estudiar en el extranjero normalmente da un buen impulso a tu currículum y mejora tus perspectivas de empleo de postgrado, especialmente si estás considerando una carrera en negocios, asuntos internacionales o servicio gubernamental. Hoy en día, los empleadores buscan activamente graduados universitarios que hayan pasado tiempo estudiando en el extranjero porque quieren empleados con una base de conocimientos internacional, así como conocimientos de idiomas extranjeros.

Las mismas habilidades internacionales que te hacen más rentable para el empleo también son valoradas por las escuelas de postgrado. Estas habilidades incluyen habilidades de comunicación intercultural, habilidades analíticas, trabajo en equipo, flexibilidad, comprensión de los contextos culturales, la capacidad de adaptarse a nuevas circunstancias y lidiar con las diferencias, una visión desarrollada del mundo fuera de los EE.UU., independencia y confianza en sí mismo.

Experimentar un sistema educativo diferente

Las instituciones de educación superior fuera de los Estados Unidos funcionan de manera diferente a lo que usted está acostumbrado. Incluso si su programa es dirigido por una escuela con sede en los Estados Unidos, su experiencia puede diferir porque los programas con sede en los Estados Unidos a menudo emplean profesores locales.

En los Estados Unidos, la mayoría de los estudiantes pagan para ir a la universidad. Es una especie de modelo de pago por servicio en el que los estudiantes pagan por la educación y, a cambio, esperan que sus profesores impartan clases, fomenten la discusión en clase, celebren horas de oficina, y así sucesivamente. Esto no suele ser el caso en otras partes del mundo. Si los estudiantes no pagan la escuela o si el gobierno (tal vez a través de los impuestos) subvenciona la matrícula, entonces los estudiantes no se sienten con derecho. Las cosas han cambiado. Los estudiantes tienen el privilegio de ir a la escuela y, por lo tanto, les corresponde a ellos asumir la responsabilidad de su propio aprendizaje.

En el extranjero, las universidades están mucho menos enfocadas en las calificaciones. Se preocupan más por aprender a aumentar la comprensión y el conocimiento. Por lo tanto, usted puede esperar mucho más de un formato de conferencia para sus clases y no mucha (si es que hay alguna) discusión o participación en clase. También puedes esperar tener menos interacción personal con tus profesores. (Los profesores de tu universidad en el extranjero pueden no estar obligados a tener un horario de oficina semanal). Sin embargo, la flexibilidad de los planes de estudio en el extranjero a menudo da a los estudiantes de universidades extranjeras más libertad para explorar sus propios intereses dentro de un curso de lo que sería permitido o incluso factible en los EE.UU.

La diferencia en la configuración entre tu universidad de origen y la universidad de destino no significa que debas asumir que los estudios son más fáciles en el extranjero.

Todas estas diferencias no significan que la educación que recibes mientras estás en el extranjero sea mejor o peor que la que recibes en tu universidad de origen, sino que está destinada a ser diferente. Si no te gusta tu clase en el extranjero o tu estilo de aprendizaje, atribúyelo a una experiencia de aprendizaje. Aceptar el reto de aprender de una manera diferente, en un entorno cultural diferente.

Antes de dar el paso, piensa en tus propias razones personales para querer ir al extranjero porque cuando regreses de estudiar en el extranjero, evaluarás si lograste tus metas o esperanzas de estudiar en el extranjero. Sean cuales sean tus motivos para estudiar en el extranjero, asegúrate de que no sólo sean asequibles, sino también positivos. Por ejemplo, aprender un segundo idioma, estudiar otra cultura, diversificar tus estudios, prepararte para la universidad o viajar para conocer gente nueva son buenas razones para estudiar en el extranjero.