Creación de planes de conservación eficaces: Preservar ecosistemas enteros

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Por Alecia M. Spooner

Un enfoque que los científicos ambientales adoptan para la conservación -llamado conservación basada en el ecosistema o centrada en el hábitat- va más allá de una sola especie y busca proteger ecosistemas enteros. Preservar todo un hábitat de la destrucción protege a todas las especies que viven allí y mantiene los ecosistemas para las especies que se están recuperando de la casi extinción.

Sin embargo, no basta con cercar las áreas de alta biodiversidad. Los científicos de la conservación se han dado cuenta en las últimas décadas de que cada espacio preservado crea una isla de hábitat protegido, pero deja los bordes y los espacios entre ellos desprotegidos. Para abordar este problema, los científicos ambientales han explorado diferentes diseños para la conservación del hábitat que ayudan a ampliar el hábitat protegido y a reducir los efectos de las poblaciones humanas alrededor de los límites de las áreas conservadas.

Los científicos estudian la mejor manera de proteger la biodiversidad a través de la conservación del hábitat de dos maneras diferentes. Uno se basa en la teoría de la biogeografía isleña y el otro en la creación de reservas de biosfera.

La teoría de la biogeografía insular explica cómo el tamaño de un hábitat afecta la biodiversidad de un ecosistema. Originalmente utilizados para estudiar ecosistemas insulares reales, como las Islas Galápagos y Hawai, los científicos aplican ahora los principios de la biogeografía insular a las “islas” de paisajes protegidos o no perturbados.

Los estudios de biogeografía insular han mostrado dos puntos clave que se relacionan específicamente con la conservación de la biodiversidad:

  • En general, los hábitats más grandes albergan un mayor número de especies y poblaciones más grandes de cada especie.
  • En algunos casos, el tamaño total de una reserva no es tan importante como si varias áreas protegidas están conectadas entre sí. En regiones donde ya existen múltiples islas de hábitat preservado, los científicos de la conservación proponen conectar las islas con corredores protegidos, o regiones estrechas de hábitat protegido que conectan una isla con otra. Estos corredores también permiten que los seres humanos y otras especies habiten juntos en una región Crédito: Ilustración de Wiley, Composition Services Graphics

Otro enfoque de la conservación que trata de equilibrar el uso de recursos humanos con ecosistemas sanos y protegidos es la creación de reservas de biosfera. Las reservas de biosfera son únicas porque están diseñadas para ir más allá de la preservación del hábitat o la conservación de los recursos. Los tres objetivos principales de una reserva de biosfera productiva son

  • Conservación de la biodiversidad
  • Investigación y monitoreo de la salud de los ecosistemas
  • Promoción del desarrollo sostenible

Para lograr estos objetivos, la mayoría de las reservas de biosfera se dividen en tres zonas separadas, como se ilustra en esta figura.

Crédito: Ilustración de Wiley, Composition Services Graphics

  • Área central: Cada reserva de biosfera tiene en su centro un área central que está protegida de la explotación o el desarrollo de recursos. Los científicos investigadores pueden monitorear el área central para medir la salud general y la biodiversidad del ecosistema.
  • Zona de amortiguamiento: Alrededor del área núcleo está la zona de amortiguamiento, una región donde los científicos y otros practican la investigación, la educación y el turismo ecológico con el objetivo de animar a la gente a valorar la conservación del hábitat en el centro.
  • Zona de transición: Más allá de la zona de amortiguamiento está la zona de transición, donde se encuentran el desarrollo sostenible y los asentamientos humanos. En esta zona, los seres humanos pueden cosechar recursos utilizando prácticas sostenibles.

Al establecer esta secuencia de zonas, una reserva de biosfera protege el área núcleo, incluyendo sus bordes, de la explotación insostenible de los recursos y del daño ambiental. Al mismo tiempo, los seres humanos pueden satisfacer sus necesidades de recursos, y las poblaciones locales son educadas en prácticas sostenibles para ampliar el hábitat y la conservación de los recursos hacia el futuro.

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