¿Cuál es el techo de la deuda de Estados Unidos?

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Por Kirk Bailey

El tope de deuda, conocido legalmente como el límite de deuda, es la cantidad total de dinero que el gobierno de Estados Unidos está autorizado a pedir prestado para pagar obligaciones existentes, tales como beneficios de Seguro Social y Medicare, salarios militares, intereses sobre la deuda nacional, reembolsos de impuestos y desembolsos para otros programas.

El límite de deuda se aplica a la deuda federal en poder del público, es decir, a los valores en poder de inversores ajenos al gobierno federal, y a la deuda federal en poder de las propias cuentas del gobierno. El límite de deuda no crea nuevos compromisos de gasto, pero permite al gobierno financiar las obligaciones existentes ya establecidas por el Congreso.

El límite de deuda está codificado en el Título 31, subsección 3101 del Código de los Estados Unidos y el límite actual de deuda estatutaria es de $14.694 billones. El límite de deuda es administrado por el Departamento del Tesoro, que publica un gráfico de deuda sujeta al límite.

Historia del límite de deuda de EE.UU.

El Congreso tiene el poder exclusivo de pedir dinero prestado a crédito de los Estados Unidos según lo autorizado por el Artículo I Sección 8 de la Constitución de los Estados Unidos. Hasta 1917, el Congreso autorizó cada emisión de deuda por separado. Para ayudar a financiar la participación de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, el Congreso aprobó la Segunda Ley de Bonos de la Libertad de 1917, que también estableció un límite a la cantidad total de bonos que se podían emitir.

El Congreso amplió el límite para que se aplicara a toda la deuda federal en 1939 y 1941 mediante las Leyes de Deuda Pública. El Congreso autorizó al Departamento del Tesoro a emitir la deuda necesaria para financiar las operaciones del gobierno (según lo autorizado por el presupuesto federal) siempre y cuando la deuda total se mantuviera por debajo de un límite máximo establecido. Según el Departamento del Tesoro, desde 1960, el Congreso ha actuado 78 veces para aumentar, extender o revisar la definición del límite de deuda – 49 veces bajo presidentes republicanos y 29 veces bajo presidentes demócratas.

En la historia del límite de deuda, los EE.UU. han experimentado un incumplimiento técnico. En 1979, el Congreso completó las negociaciones para aumentar el límite de la deuda en el último minuto. Posteriormente, el Tesoro no pudo redimir a tiempo 120 millones de dólares de bonos del Tesoro debido a los altos intereses sin precedentes de los pequeños inversionistas, el retraso del Congreso en el aumento del límite de la deuda y el equipo de procesamiento de textos defectuoso. El Departamento del Tesoro describió esta falla como un fallo tecnológico y los inversionistas finalmente fueron pagados en su totalidad.

Además, la única vez que se ha excedido numéricamente el límite de deuda ocurrió el 16 de diciembre de 2009 cuando el Tesoro anunció un cálculo de deuda nacional de 12.135 billones de dólares, mientras que el límite fue de 12.104 billones de dólares. Hacienda utilizó herramientas de contabilidad extraordinarias para cumplir con las obligaciones federales hasta que el Congreso elevó el límite a $12.4 billones el 24 de diciembre de 2009.

Consecuencias de no aumentar el límite de la deuda

Si no se aumenta el límite de la deuda, los Estados Unidos no tendrán suficiente dinero para pagar todas sus obligaciones y no cumplirán con sus obligaciones. La mayoría de los economistas y expertos financieros observan que el hecho de no aumentar el límite de deuda y el subsiguiente incumplimiento del gobierno de Estados Unidos tendría consecuencias económicas negativas significativas.

  • El gobierno de Estados Unidos incumpliría sus obligaciones legales por primera vez en la historia de Estados Unidos.
  • El incumplimiento podría precipitar otra crisis financiera y amenazar los empleos y los ahorros de todos los estadounidenses.
  • Si el gobierno federal interrumpe los pagos, las personas como los beneficiarios del Seguro Social o los contratistas del gobierno, tendrán menos dinero para gastar, lo que hará que la economía se ralentice.
  • Los inversores podrían exigir un tipo de interés más alto, lo que provocaría una mayor ralentización de la economía y, por el contrario, agravaría el problema del déficit al aumentar los pagos de intereses requeridos sobre la deuda.
  • Las tasas de interés podrían subir para las tarjetas de crédito e hipotecas porque las tasas de interés pagadas por las corporaciones y los consumidores en los Estados Unidos.S. están ligados a la tasa que paga la nación.
  • El papel especial del dólar y de los valores del Tesoro en los mercados mundiales se vería perjudicado
  • El incumplimiento crearía dudas fundamentales sobre la solvencia de los Estados Unidos.
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