Datos sobre las Bombas a Diesel

Cuando llevas un coche o un camión a una gasolinera, no importa el tipo de combustible que lleve el vehículo, no puedes evitar notar que el combustible diesel es casi siempre una opción. Si tu propio vehículo funciona con gasolina sin plomo estándar, te preguntarás por qué los demás no lo hacen. ¿Qué hace que el combustible diesel sea especial? Si tiene propiedades «de élite», ¿por qué no lo usan todos los automóviles?

Estas preguntas conducen a preguntas que no se refieren tanto al combustible diésel en sí como al motor diésel, y por qué el desarrollo de la bomba inyectora de diésel a finales del siglo XIX representó un salto tecnológico. La idea principal que hay que tener en cuenta al leer es que los motores diesel utilizan la compresión física en lugar de una chispa de ignición real para hacer que su combustible se caliente lo suficiente como para quemarse.

Conoce un Ejemplo de Bombas a Diesel!

¿En qué se diferencian los motores diesel?

Prender fuego a algo, hervirlo o «bombardearlo» en un horno microondas son formas obvias de aumentar el contenido de calor de ese objeto. Pero no es tan intuitivo que aumentar enormemente la presión de un gas sin permitir que el calor entre o salga puede aumentar drásticamente la temperatura de la cámara.

En un motor diesel, el aire se comprime a aproximadamente 1/15 a 1/20 de su volumen habitual justo antes de que se inyecte, o se bombee, el combustible diesel en el motor. La mezcla de aire y combustible se calienta lo suficiente como para quemarse, impulsando la expansión del cilindro (pistón) del motor. Al igual que durante la fase de compresión del aire, no se transfiere calor hacia o desde el motor; esto ocurre sólo durante la fase de escape.

La bomba de combustible diesel

El sistema de inyección de combustible en un motor diesel consiste en una bomba de inyección, una línea de combustible y una boquilla (también llamada inyector). Cuando el aire se comprime, la presión dentro del cilindro se eleva brevemente a 400 a 600 libras por pulgada cuadrada (la presión atmosférica normal es inferior a 15 psi), lo que hace que las temperaturas internas oscilen entre los 800 grados Fahrenheit y los 1.200 F (430 grados Celsius y 650 C).

Un motor diesel tiene los mismos ciclos y la misma disposición física que un motor de gasolina; es el proceso de ignición, no la estructura, lo que los diferencia. En general, son más fiables, generan más potencia por kilogramo de combustible y son más eficientes en general; el combustible diesel también presenta menos riesgo de incendio.

Los motores diesel tienen desventajas en comparación con sus homólogos de gasolina convencional. Deben ser de construcción más resistente debido a las altas presiones que se producen durante la fase de compresión del aire, lo que supone tanto un reto de ingeniería como un producto más costoso. Además, las altas presiones pueden dificultar el arranque de los motores diesel.

El ciclo del motor diesel

El motor diesel se somete a un ciclo de cuatro pasos para completar un movimiento de compresión-expansión de un pistón. El primero de ellos es el paso de compresión de aire; debido a que la misma cantidad de calor se mantiene en un espacio que se contrae rápidamente, hace subir la presión y la temperatura. En la segunda fase (de ignición), la presión se mantiene constante mientras el volumen comienza a expandirse.

Durante la tercera fase, llamada carrera de potencia, tanto el volumen como la presión disminuyen a medida que el motor funciona, lo que finalmente impulsa el coche. Finalmente, en la fase de escape, el volumen permanece constante en su nivel más alto, y luego el ciclo comienza de nuevo cuando el aire es aspirado para su compresión en la primera fase.

Combustible Diesel

El combustible para los motores diesel es más pesado que la gasolina, porque se fabrica a partir de los residuos del petróleo crudo en lugar de los subproductos más volátiles que dan lugar a la formación de la gasolina. Al igual que la gasolina normal, viene en una serie de grados que pueden ser adaptados a las necesidades de los motores específicos.

El uso de un combustible diesel equivocado puede causar problemas de funcionamiento, desde un mal arranque hasta un escape demasiado humeante, pasando por el «golpeteo» y el «ping».

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