¿Debe registrarse para votar?

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Por Ann DeLaney

Muchos de nosotros -más de 50 millones de ciudadanos en este país- tenemos derecho a votar, pero no nos molestamos en registrarnos. Todo ciudadano de los Estados Unidos mayor de 18 años es elegible para registrarse y votar.

En todos los estados menos cuatro, usted debe registrarse antes del Día de Elecciones para poder votar. Maine, Minnesota y Wisconsin permiten que sus ciudadanos se registren el Día de Elecciones. Dakota del Norte es la ciudad más amigable para los votantes de todas – ¡no requiere que te registres en absoluto!

Todos los demás estados requieren registrarse antes del Día de Elecciones. La mayoría de los estados cierran el período de inscripción 30 días antes de celebrar las elecciones. Usted debe estar registrado para poder votar en cualquier cargo electivo en los Estados Unidos, desde presidente hasta consejo asesor del municipio. Sólo tienes que registrarte una vez mientras vivas en la misma dirección y votar de vez en cuando.

Ventajas y desventajas del registro

Tal vez no estás registrado porque te has convencido a ti mismo de que debes evitar la política. Sin embargo, no es posible evitar la política. Las decisiones políticas se tomarán por usted, incluso si decide no participar. Usted todavía tiene que pagar impuestos aunque no vote. Los funcionarios electos toman decisiones sobre qué calles se pavimentan, qué aceras se reparan y qué escuelas cierran sin tener en cuenta sus opiniones, si usted no vota. No hay un agujero lo suficientemente profundo como para enterrar la cabeza y evitar la política por completo. No puedes correr, y no puedes esconderte – así que también puedes participar.

Marcar la diferencia

Si participa, puede mejorar el sistema. Puede que nunca sea perfecto, pero la mejora es posible. Usted tiene el poder de hacer que sus funcionarios electos le respondan. Su voz será lo suficientemente fuerte para ser escuchada por todos.

Votar es un derecho valioso que usted, como estadounidense, tiene. Muchos estadounidenses dan por sentado ese derecho… incluso los políticos. En las elecciones de 1994, una ola de reacción de los votantes – un “echarlos a todos” después de años de inacción y estancamiento por parte del Congreso – sacudió a los dos principales partidos políticos, cambió el partido dominante en el Congreso e hizo que los políticos fueran brutalmente conscientes de los temas que preocupaban a los votantes desde hacía años, y que los políticos habían pasado por alto. Esa reacción recordó a todos los políticos que no deben dar por sentados a los votantes. Los políticos escucharon el descontento entre los votantes y tuvieron que responder.

Hacerse importante

El voto no es obligatorio en los Estados Unidos, como lo es en otros países. La antigua Unión Soviética solía presumir de su participación electoral del 98% el día de las elecciones, pero los ciudadanos se enfrentaban a duras multas y castigos si no ejercían su derecho a votar por el candidato por el que su gobierno les había dicho que votaran. Pero, en realidad, hay tantas razones de peso para votar en nuestro país, que es una maravilla que la participación electoral aquí no se acerque a la de los países que la demandan.

Cuando usted vota y participa, los funcionarios electos tienen que considerar lo que usted piensa. Puede que no siempre hagan lo que usted quiere, pero tienen que escuchar sus opiniones. Cuando votas, te conviertes en alguien importante.

Los cínicos probablemente digan:”Sí, pero no tan importante como los PAC y los grupos de interés especiales con dinero”. Tenga en cuenta, sin embargo, que un distrito (ya sea una ciudad pequeña o el país entero) tiene un número limitado de votantes. Aunque el dinero es potencialmente ilimitado para un candidato (se puede obtener de muchas fuentes), es ilegal comprar votos, y no se puede dar a alguien más su poder para que vote por usted; por lo tanto, el número de votos emitidos en cualquier elección es finito. Tú y sólo tú puedes votar. Su voto tiene el mismo peso que el voto de cualquier otro ciudadano. Ricos o pobres, jóvenes o viejos, hombres o mujeres, negros o blancos, cada voto es igualmente importante.

El poder político

Cada americano tiene el mismo número de votos. Puede que usted no tenga una parte igual de los recursos financieros del mundo, pero la votación secreta nos da a todos la misma cantidad de poder de voto. Cada votante inscripto tiene un solo voto que emitir, independientemente de lo que se escuche en sentido contrario acerca de ciertos distritos rurales de grandes ciudades o de estados al sur del país, donde el concepto de”votar temprano y votar a menudo” está supuestamente en vigor, o donde esa vieja pregunta -“¿Existe la posibilidad de votar después de la muerte? – supuestamente se responde afirmativamente.

El voto de una persona que ha contribuido con un millón de dólares a un candidato no cuenta más que el voto de la persona que no ha dado nada a una campaña. Después de todo, ganar las elecciones se trata de conseguir la mayoría de los votos emitidos. Las boletas secretas, como la de los Estados Unidos, no permiten que se atribuya un peso desigual al voto de una persona determinada. Los votos son de talla única. Los políticos necesitan los votos de los “pequeños”, y hay más “pequeños” que ricos y poderosos.

Desde que John F. Kennedy fue elegido, el porcentaje de votantes elegibles que participan en las elecciones presidenciales ha disminuido en casi todas las elecciones. Esto también es cierto en las elecciones locales.

Cuando todos votamos, somos una fuerza poderosa que puede mover montañas, o al menos políticos. Cuando no lo hacemos, el pequeño número de votantes con intereses especiales tienen más influencia porque son un porcentaje mayor de un pastel más pequeño.

La Figura 1 ilustra cuán pocas personas que son elegibles para votar realmente lo son. El círculo exterior representa el número de personas en los Estados Unidos que son elegibles para votar. El siguiente círculo en la figura es el número de personas que se inscribieron para votar en las elecciones de 1992. El siguiente círculo representa el número de personas que votaron en las elecciones presidenciales de 1992. El número de personas que realmente votaron es la población votante de 1992. El círculo más pequeño es el grupo de personas que votaron en las primarias. Piensa en lo diferentes que podrían ser las cosas si todos los que pudieran votar votaran realmente.

Figura 1: ¿Cuáles serían los resultados de las elecciones si cada ciudadano elegible votara?

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