Diez Grandes Carreras en Química

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Por John T. Moore

Todas las especialidades de química de la universidad deben hacer la pregunta tarde o temprano: ¿Qué puedo hacer con un título en química? Es una buena pregunta. Estos son algunos de los trabajos típicos que pueden realizar los químicos, en caso de que esté pensando en sus opciones.

Abogado de patentes

Si usted combina un título en química con un título en derecho, podría convertirse en un exitoso abogado de patentes. Los agentes de patentes realizan búsquedas de patentes, asesoran a sus clientes sobre si su formulación/invención es patentable o no, asesoran sobre temas como la responsabilidad por productos defectuosos y la propiedad intelectual, e incluso pueden llevar los casos a los tribunales por infracción de productos. Un abogado de patentes con experiencia en química es valioso para una empresa que se dedica a los productos químicos o a los procesos químicos.

Venta de productos farmacéuticos/químicos

Si te gusta la química pero no te gusta estar en el laboratorio, entonces las ventas pueden ser el trabajo para ti. Alguien tiene que vender todos esos productos químicos y medicinas, y a los compradores les gusta tratar con alguien que conoce su ciencia. Los vendedores tienen que responder a las preguntas de los clientes sobre el producto, la toxicidad, los efectos secundarios, etc. El vendedor de productos químicos o farmacéuticos tiene que estar dispuesto a viajar mucho, a dar servicio a las cuentas existentes y a encontrar nuevos clientes.

Químico forense

Usted podría imaginarse a químicos forenses investigando escenas de crímenes, persiguiendo asesinos, y todas esas cosas dramáticas que usted ve en la televisión, pero la mayoría de los químicos forenses pasan al menos su primer año o así exclusivamente en el laboratorio, analizando evidencia de residuos de drogas. Algunos, después de años de duro trabajo, se ponen a trabajar en las escenas del crimen.

Los químicos forenses también operan y mantienen instrumentos de laboratorio, analizan fluidos biológicos para detectar coincidencias de ADN, analizan residuos de disparos, examinan cabello u otras fibras, y así sucesivamente. Mantener registros e informes detallados y meticulosos es fundamental para esta profesión, ya que los químicos forenses pueden ser llamados a testificar ante el tribunal sobre sus hallazgos.

Bioquímica/biotecnología

¿Te gusta la biología tanto como la química? Si es así, es posible que desee considerar una carrera en bioquímica o biotecnología. Los bioquímicos y biotecnólogos trabajan en la investigación para desarrollar nuevas pruebas genéticas, trabajan en el área de la ingeniería genética (clonación) y están involucrados en el desarrollo de nuevos fármacos.

Otros trabajan como fitomejoradores, tratando de desarrollar cepas de cultivos más resistentes a las enfermedades. Otros trabajan como ingenieros de desarrollo bioquímico, tomando un proceso bioquímico desarrollado en el laboratorio y escalándolo a través de la etapa del plan hasta la producción completa de la planta.

Químico agrícola

Los químicos agrícolas, también llamados agroquímicos, recolectan y analizan muestras para determinar los niveles de nutrientes, así como los niveles de pesticidas, metales pesados y toxinas. Operan y mantienen una amplia gama de instrumentos. Algunos agroquímicos se especializan en alimentos para animales; otros se especializan en la prueba de pesticidas. Pueden hacer presentaciones a grupos tan diversos como directores generales de empresas y agricultores, así como preparar informes que muestren datos, conclusiones y recomendaciones.

Ciencia de los materiales

Los científicos de materiales estudian la composición y estructura de varios materiales con el objetivo de desarrollar nuevos productos o mejorar los existentes. Uno de los objetivos es aligerar y reforzar los productos existentes, como los palos de golf y las raquetas de tenis. Algunos analizan los productos fallidos para determinar la razón de la falla. Algunos están involucrados en el control de calidad, tanto de las materias primas como de los productos terminados, y otros experimentan con nuevas formas de combinar diferentes materiales.

Químico de alimentos y sabores

Los químicos de alimentos y sabores trabajan en la investigación y desarrollo de nuevos alimentos, así como en las formas de mantener los alimentos más frescos en las estanterías. Estos químicos tienen que trabajar dentro de las regulaciones de la FDA, probando los aditivos y conservantes de los alimentos, desarrollando nuevos sabores y analizando los alimentos en busca de niveles de nutrientes o la presencia de contaminantes. La FDA y otras agencias gubernamentales contratan a químicos de alimentos y sabores como inspectores para asegurar que se cumplan las regulaciones en el procesamiento y envío de alimentos.

Químico de calidad del agua

Los químicos de calidad del agua tienen una gran variedad de trabajos, pero todos, de una manera u otra, ayudan a asegurar que el agua potable del público sea segura. Algunos están involucrados en el diseño de plantas de tratamiento de agua o de aguas residuales y sistemas de escorrentía para la industria o la agricultura. Pueden analizar muestras de agua, buscar contaminantes y hacer recomendaciones sobre métodos de tratamiento apropiados, o realizar estudios de impacto ambiental para industrias de agencias gubernamentales.

También pueden recopilar datos sobre el uso del agua y utilizarlos para predecir las necesidades futuras de agua. Otros utilizan sofisticados programas informáticos para predecir el movimiento del agua y los contaminantes en el suministro de agua o realizar modelos matemáticos de los recursos hídricos subterráneos.

Químicos cosméticos

Casi todo el mundo utiliza algún tipo de producto cosmético, desde bálsamo labial hasta crema de afeitar. Cada uno de estos productos tiene que ser desarrollado y probado, y eso es lo que hace el químico cosmético. El formulador de cosméticos crea el cosmético, y luego otro químico lo prueba para asegurarse de que cumple con las regulaciones gubernamentales. Cuando comienza la producción completa, otro químico se asegura de que tanto las materias primas como el producto terminado cumplan con las especificaciones mediante el uso de instrumentación analítica. Los químicos cosméticos siempre tienen una gran demanda.

Enseñanza de la química

Los trabajos de enseñanza de química pueden variar desde la enseñanza en escuelas públicas intermedias y secundarias (se requiere licenciatura) hasta el nivel universitario (se requiere maestría). A nivel universitario, puedes hacer investigación junto con tus responsabilidades docentes. De hecho, hacer que sus estudiantes investiguen con usted es una gran forma de enseñanza que es gratificante y agradable.