El Esqueleto: Alcanzando más allá de sus fajas

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Por Janet Rae-Dupree, Pat DuPree

Mientras que el esqueleto axial se encuentra a lo largo del eje central del cuerpo, los 126 huesos del esqueleto apendicular incluyen los de los cuatro apéndices -brazos y piernas- más las dos fajas primarias a las que se sujetan los apéndices: la faja pectoral (pecho) y la faja pélvica (cadera).

La faja pectoral está formada por un par de clavículas, o clavículas, que se adhieren al esternón medialmente y a la escápula lateralmente articulándose con el proceso acromion, una prominencia ósea en la parte superior de cada uno de los pares de escápulas, más conocidos como omóplatos. Cada omóplato tiene una depresión en su interior llamada fosa glenoidea donde se encuentra la cabeza del húmero (hueso de la parte superior del brazo).

El capítulo del húmero se articula con el troclea del hueso cúbico largo del antebrazo para formar la articulación del codo. El proceso llamado olécranon forma el codo y también se conoce como el hueso gracioso, aunque golpearlo en algo generalmente se siente cualquier cosa menos gracioso.

El antebrazo también contiene un hueso llamado radio. El músculo bíceps se une a la tuberosidad radial, flexionando el codo. El radio, junto con el cúbito, se articula con los ocho pequeños huesos carpianos que forman la muñeca. Los carpales se articulan con los cinco metacarpos que forman la mano, que a su vez se conectan con las falanges (huesos de los dedos), que se encuentran como un par en el pulgar y como trillizos en cada uno de los dedos.

La faja pélvica consiste en dos huesos de la cadera, llamados os coxae, así como el sacro y el coxis, más comúnmente conocidos como el coxis. Durante los primeros años del desarrollo, el os coxa consiste en tres huesos separados – el ilion, el isquion y el pubis – que más tarde se fusionan en un solo hueso entre los 16 y 20 años de edad.

Posteriormente, la os coxa se articula con el sacro, formando la articulación sacroilíaca, fuente de dolores de espalda mucho más bajos; está formada por la conexión de los huesos de la cadera en el sacro. Hacia el frente de la faja pélvica, los dos os coxae se unen para formar la sínfisis pubiana, que está formada por fibrocartílagos. Una cavidad en forma de copa llamada acetábulo se articula con la cabeza esférica del fémur (hueso del muslo).

El fémur es el hueso más largo del cuerpo. El fémur se articula con la tibia (hueso de la espinilla) en la rodilla, que está cubierta por la rótula (rótula). También dentro de cada parte inferior de la pierna está el hueso del peroné, que se une con la tibia para conectarse con los siete huesos tarsianos que componen el tobillo. Estos son el calcáneo (hueso del talón), astrágalo, navicular, cuboide, cuneiforme lateral, cuneiforme intermedio y curviforme medial. El más grande de estos huesos es el calcáneo.

Los tarsales se unen con los cinco metatarsianos que forman el pie, que a su vez se conectan a las falanges de los dedos: un par de falanges en el dedo gordo y tresillos en cada uno de los otros dedos.

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