La Duodécima Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos: Creación del Colegio Electoral

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Por Michael Arnheim

La Duodécima Enmienda introdujo el sistema de elecciones presidenciales, el Colegio Electoral, que sigue en vigor en la actualidad, al menos en teoría. Fue concebido como una solución de emergencia para las elecciones presidenciales de 1804 después de que las dos elecciones anteriores, celebradas en 1796 y 1800, hubieran salido muy mal.

Elección del presidente antes de la Duodécima Enmienda

Las disposiciones originales para las elecciones presidenciales figuran en el texto no enmendado de la Sección 1 del Artículo II de la Constitución. Los arreglos eran los siguientes:

  • Cada legislatura estatal designó tantos electores para ese estado como senadores y representantes de ese estado combinados. Tomemos un estado hipotético con 12 representantes en la Cámara de Representantes. Este estado también habría tenido dos senadores (porque cada estado tiene derecho a dos senadores). Así que, el número total de electores para ese estado habría sido de 14.
  • Los electores de cada estado se reunieron por separado.
  • Cada elector tenía dos votos sin diferenciar entre presidente y vicepresidente.
  • El candidato con más votos (siempre que fueran más del 50 por ciento del total) se convirtió en presidente, y el segundo se convirtió en vicepresidente.
  • Si ningún candidato obtenía más del 50 por ciento de los votos, la elección presidencial era lanzada a la Cámara de Representantes, y el Senado elegía al vicepresidente.

Estas reglas originales omitieron toda mención a los partidos políticos. Todo el arreglo fue antidemocrático porque los Forjadores no confiaban en que la gente común y corriente escogiera al presidente. Su idea ingenua era que los electores elegirían al mejor candidato para ser el presidente y al segundo mejor candidato para ser el vicepresidente.

No es de extrañar que todo este arreglo se desbaratara tan pronto como se puso en práctica en las primeras elecciones presidenciales realmente disputadas en 1796.

Comprender las elecciones presidenciales de 1796 y 1800 en Estados Unidos

En las elecciones presidenciales de 1796, John Adams y Thomas Jefferson, los dos principales candidatos opositores a la presidencia, terminaron como presidente y vicepresidente respectivamente. Es como si Jimmy Carter se hubiera convertido en el vicepresidente de Ronald Reagan.

John Adams, un federalista, obtuvo 71 votos electorales – más del 50 por ciento del total – y Thomas Jefferson, un republicano o demócrata-republicano, recibió 68 votos electorales. Aunque Jefferson y Adams no estaban de acuerdo políticamente, Jefferson prestó juramento como vicepresidente de Adams. ¡Qué desastre! Pero lo peor fue seguirlo.

Las elecciones de 1800 fueron una revancha entre Adams y su propio vicepresidente, Jefferson. Para evitar que se repitiera el mismo problema que en 1796, los partidos políticos nominaron a dos candidatos, uno con la intención de postularse para la presidencia y el otro para la vicepresidencia. El billete federalista de John Adams y Charles Pinckney se enfrentó al billete demócrata-republicano de Thomas Jefferson y Aaron Burr.

Jefferson y Burr ganaron con 73 votos electorales cada uno. Era bien sabido que Jefferson era el candidato presidencial del partido y Burr su compañero de fórmula, pero la Constitución no establecía ninguna distinción entre los candidatos para los dos cargos. Cada elector sólo tenía dos votos iguales.

Debido a que ni Jefferson ni Burr tenían mayoría, la elección del presidente quedó en manos de la Cámara de Representantes. Aquí la competencia ya no era entre Jefferson y Adams, sino entre Jefferson y su propio compañero de fórmula, Aaron Burr!

Después de 36 boletas y mucho intercambio, Jefferson fue elegido presidente y vicepresidente de Burr.

Esta elección caótica hizo que una enmienda a la Constitución fuera una necesidad apremiante, y la Duodécima Enmienda fue debidamente ratificada el 15 de junio de 1804, menos de cinco meses antes de la elección presidencial de ese año.

Impacto de las futuras elecciones presidenciales con la Duodécima Enmienda

La Duodécima Enmienda ha resistido la prueba del tiempo, aunque todavía no menciona a los partidos políticos. Reconoce indirectamente la existencia de los partidos al disponer que los electores voten por separado por el presidente y el vicepresidente.

Por lo tanto, ya no es un problema que el candidato a la vicepresidencia de un partido obtenga el mismo número de votos electorales que el candidato a la presidencia de ese partido, que de hecho es lo que sucede normalmente.

Algunas personas critican todo el sistema del Colegio Electoral tal como se establece en la Constitución y en la Duodécima Enmienda, calificándolo de antidemocrático.

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