La economía de Gran Bretaña crece y desafía al brexit

Eso no sucedió. El fantasma de la recesión en Gran Bretaña, que muchos economistas esperaban como resultado del shock de la brexita. En su lugar, sigue aumentando. En el cuarto trimestre de 2017, la economía británica creció un 0,5 por ciento en comparación con el trimestre anterior. Las cifras preliminares superaron las expectativas de los analistas en 0,1 puntos porcentuales. En el conjunto del año, el Reino Unido es un 1,5 por ciento mejor que el año anterior.

Aunque el crecimiento económico del año en su conjunto es el más débil desde 2012,”una imagen subyacente de un crecimiento más lento y mixto”, dijo Darren Morgan de la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS), la agencia británica de estadísticas. Sin embargo, está muy lejos de los escenarios de horror que siguieron al referéndum de Brexit en junio de 2016. En ese momento, muchos economistas y observadores temían que la disminución de la confianza de las empresas y los consumidores en la economía del país llevaría a una recesión.

La economía se ha desarrollado mucho mejor de lo que muchos esperaban como resultado de la decisión de Brexit”, dijo Ben Brettell, economista del proveedor de servicios financieros Hargreaves Lansdown. Poco después de que los británicos decidieran dar la espalda a la UE, hubo mucha especulación en cuanto a si el valor externo mucho menor de la libra podría impulsar las exportaciones, pero la mayoría de los observadores ahora ven la causa en otros lugares: la economía británica también está “impulsada por la inundación de una recuperación global que levantará a todos los barcos”, según la declaración de Brettell.

La fuerte demanda mundial también ayuda a los británicos

Sin duda, Gran Bretaña ha recibido un impulso gracias a la fortaleza de la demanda mundial (particularmente de la zona euro)”, afirmó Peter Dixon, economista de Commerzbank. El gobernador del banco central Mark Carney prometió una “retroalimentación” al desarrollo económico de la Unión Europea (UE).

Y el ex-primer ministro David Cameron, que perdió su trabajo por culpa de la brexita, también admitió esta semana que el impacto económico directo de la brexita podría haber sido sobreestimado. Resultó ser menos grave de lo que temíamos al principio”, dijo al magnate de acero Lakshmi Mittal, escuchado por un micrófono que se encendió al azar, en los márgenes del Foro Económico Mundial de Davos.

Los servicios profesionales se han desarrollado particularmente bien, incluyendo consultores de personal, corredores de alquiler, gerentes de oficina, pero también proveedores de servicios financieros y bufetes de abogados. La industria manufacturera también registró un crecimiento significativo. Según las últimas cifras disponibles de noviembre de 2017, la producción ha crecido un 3,9 por ciento, el séptimo mes consecutivo y a la tasa más alta desde la crisis financiera de 2008.

El negocio con Japón y Corea del Sur también va bien

Lee Hopley, economista de la Federation of the Producing Industry EDF, también se refiere al “apoyo continuo de la floreciente economía global” como una razón para la situación de buen orden. No fue sólo para Gran Bretaña que 2017 fuera un año récord para los pedidos entrantes. Según las encuestas realizadas entre los responsables de compras, los negocios en la zona euro, pero también Japón y Corea del Sur están progresando bien.

La industria británica de la construcción está luchando contra esto, disminuyendo un uno por ciento. Otros servicios -especialmente los dirigidos a los consumidores privados- también mostraron un crecimiento notablemente más débil”, explicó Morgan vom ONS. Estos incluyen hoteles, restaurantes y el comercio. El consumo privado ha sido tradicionalmente uno de los motores más importantes de la economía británica. Pero los consumidores han estado bajo presión durante meses. La debilidad de la libra ha provocado que los precios suban, pero el crecimiento de los salarios se ha quedado muy rezagado con respecto a la inflación.

Es probable que las cifras más recientes fomenten aún más la controversia entre los seguidores y los opositores de la brexite. Los brexitas argumentaron que el pesimismo económico antes del referéndum no tenía sentido. El éxito de los últimos meses demuestra que la “Gran Bretaña global”, por la que está luchando la Primera Ministra Theresa May, puede sobrevivir por sí sola. El resto de la página, por otra parte, señala que el país podría estar aún mejor si no hubiera decidido abandonar el país.

Las conversaciones con la UE son cruciales

A pesar de la aceleración hacia finales de año, el crecimiento económico británico sigue siendo el más bajo de los países del G7, más débil que el de Italia, según George Buckley, economista del banco de inversión Nomura. Es probable que la brexita sea el motor más importante de este desarrollo por debajo de la media.

Brettell de Hargreaves Lansdown describió la situación como “desordenada”. Según Lucy O’ Carroll, de la casa de inversiones Aberdeen Standard Investments, el crecimiento no es muy impresionante para una economía pequeña y abierta que se podría esperar se beneficie significativamente de la recuperación económica mundial. “Decepcionante” es su veredicto.

Para el año en curso, ahora es importante ver cómo se percibirán las próximas conversaciones sobre la futura cooperación con la UE, dijo Buckley. La confianza en la economía es moderada. Según una encuesta reciente de la asociación industrial CBI, el 60 por ciento de todas las empresas ya han comenzado a implementar sus planes de emergencia para un fracaso total de las negociaciones con la Unión Europea, o están a punto de hacerlo.

Mientras tanto, la supuesta unidad del gobierno ya se ha ido otra vez. Después de que el Ministro de Hacienda Philip Hammond había dicho en Davos que la economía sólo tenía que adaptarse a los cambios “muy moderados” como resultado de la brexita y por lo tanto indicaba una variante particularmente blanda de la salida, se le volvió a denunciar en mayo. Según una aclaración, los planes brexit son claramente menos moderados.