La “Revolución de Reagan” – muñecos

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Por Steve Wiegand

Una de las porciones de más rápido crecimiento de la población de Estados Unidos durante la década de 1980 no tenía ni idea de lo que el presidente Ronald Reagan estaba hablando cuando presentó su visión del país y probablemente no le habría gustado que lo hubiera entendido.

Eran inmigrantes de países como México, Cuba, Haití y Vietnam que llegaron a Estados Unidos por decenas de miles durante la década de 1980. Muchos de ellos contaban con alguna forma de ayuda del gobierno para comenzar sus nuevas vidas en una nueva tierra.

Pero la gente que había votado por Reagan sabía exactamente de lo que estaba hablando. Muchos de ellos formaban parte del Cinturón del Sol, los estados de rápido crecimiento del Sureste, Suroeste y Oeste. A medida que la población de la región crecía, también lo hacía su representación en el Congreso y su influencia política. (El área se volvió tan poderosa que cada presidente elegido entre 1964 y 2008 era de un estado del sur o del oeste).

En Occidente, en particular, el llamado de Reagan a un menor gobierno estaba en perfecta armonía con la Rebelión de Sagebrush. La rebelión, que fue en su mayor parte retórica, fue una reacción al uso de la tierra y a las regulaciones ambientales hechas en el lejano Washington que se consideraban una amenaza para el desarrollo de las áreas urbanas y las industrias basadas en los recursos, como la madera y la minería. Reagan fue el beneficiario del crecimiento de la influencia del Sunbelt.

Reagan también se benefició de un renacimiento del evangelismo cristiano que se casó con la política conservadora a finales de los años setenta y ochenta.

Los evangélicos conservadores – aquellos que dijeron que habían “nacido de nuevo” a través de una experiencia personal directa con Jesucristo y a quienes a menudo se hacía referencia en un sentido político como la derecha cristiana – estaban alarmados por lo que ellos veían como la laxitud moral del país en los años sesenta y principios de los setenta. Los problemas reales de Estados Unidos, argumentaban, podían atribuirse al feminismo, al aborto, al aumento de las tasas de divorcio y a la homosexualidad.

Grupos como la Mayoría Moral, dirigidos por un evangelista de televisión con sede en Virginia llamado Jerry Falwell, se convirtieron en poderosas fuerzas políticas en términos de recaudar dinero y movilizar apoyo masivo -o oposición- para la legislación y los candidatos políticos. Otra líder de la “derecha religiosa”, Marion G. “Pat” Robertson, fundó la Coalición Cristiana y se postuló dos veces a la presidencia.

Finalmente, Reagan fue apoyado por seguidores de una causa más secular: la reducción de impuestos. La alta inflación de la década de 1970 provocó un aumento de los ingresos y del valor de las propiedades de muchas personas, y también las empujó a un nivel impositivo más alto que se comió gran parte de los aumentos. Eso, naturalmente, alimentó la ira de los contribuyentes.

En California, un gruñón político llamado Howard Jarvis impulsó con éxito una iniciativa que redujo drásticamente las tasas de impuestos sobre la propiedad y exigió a los gobiernos estatales y locales que cambiaran drásticamente su forma de financiar las operaciones del gobierno. El éxito de la Proposición 13 condujo a esfuerzos similares en otros estados. También ayudó a Reagan a aprobar su propio tipo de recorte de impuestos.

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