¿Por qué observamos el Día de los Caídos?

  1. Educación
  2. Días festivos
  3. ¿Por qué observamos el Día de los Caídos?

Por Andrew Hollandbeck

El Día de la Recordación, originalmente llamado Día de la Decoración, fue proclamado por primera vez por el General John Logan, Comandante en Jefe del Gran Ejército de la República (GAR), el 5 de mayo de 1868, y fue observado por primera vez el 30 de mayo del mismo año. El 30 de mayo fue elegido en parte porque no era el aniversario de una batalla de la Guerra Civil y porque las flores probablemente florecerían por todo Estados Unidos. El general Logan esperaba que el recuerdo de los soldados que habían muerto durante la recién terminada Guerra Civil pudiera ayudar a reunir a todos los estadounidenses.

En la primera observación del Día de la Decoración, se colocaron flores en las tumbas de todos los muertos de la Guerra Civil, tanto de la Unión como de la Confederación, en el Cementerio Nacional de Arlington. Desde entonces, la colocación de flores o banderas en las tumbas de los soldados ha sido una tradición del Día de los Caídos.

En 1873, Nueva York se convirtió en el primer estado en reconocer oficialmente el Día de la Decoración. Otros estados del norte siguieron el ejemplo, de modo que, en 1890, todos reconocieron la fiesta. Algunos estados del sur habían creado sus propios días festivos para recordar a los confederados caídos y no reconocían el Día de la Decoración.

Después de la Primera Guerra Mundial, el Día de la Condecoración, que cada vez se llamaba más el Día de los Caídos, se convirtió en un momento para honrar a todos los soldados estadounidenses que murieron al servicio del pueblo de Estados Unidos. Con este alejamiento de la Guerra Civil, los estados del sur comenzaron a reconocer oficialmente el Día de los Caídos, aunque algunos retuvieron (y siguen haciéndolo) sus propios días de conmemoración de la Guerra Civil.

El Día de los Caídos se convirtió en un feriado federal cuando el Congreso aprobó la Ley de Feriados Nacionales de 1971, que también trasladó el feriado del 30 de mayo al último lunes de mayo, asegurando un fin de semana de tres días para los empleados federales. La Ley de Días Festivos Nacionales también estableció el nombre del día festivo como Día de los Caídos.

Las dos formas más comunes en que se celebra el Día de los Caídos son los desfiles y la colocación de flores o banderas en las tumbas de los soldados caídos. De hecho, desde finales de la década de 1950, los soldados de la Tercera Infantería de Estados Unidos han colocado pequeñas banderas estadounidenses en las más de un cuarto de millón de tumbas del Cementerio Nacional de Arlington el jueves anterior al Día de los Caídos.

En mayo de 2000, el presidente Bill Clinton firmó una resolución en la que pedía un “Momento Nacional de Conmemoración” el Día de los Caídos. La resolución insta a todos los estadounidenses “a hacer una pausa de un minuto a las 3:00 p.m. (hora local) del Día de los Caídos, para recordar y reflexionar sobre los sacrificios realizados por tantos para proporcionar libertad a todos”.

Durante la última década, a medida que más soldados han dado su tiempo, sus habilidades y sus vidas en el extranjero, el espíritu y el significado del Día de los Caídos han cobrado mayor importancia para muchos estadounidenses.

  • Add Your Comment