¿Qué acuerdos internacionales existen para proteger el medio ambiente?

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Ciencias Ambientales para los Explicado

Por Alecia M. Spooner

Diferentes naciones se han unido por propia iniciativa para crear acuerdos internacionales sobre cómo mantener, proteger y cuidar los recursos naturales de la tierra. Estos acuerdos y tratados internacionales a menudo se redactan durante grandes reuniones, o convenciones, a las que asisten representantes de varias naciones interesadas.

La Convención de Ramsar sobre los Humedales

El objetivo de la Convención de Ramsar es proteger y conservar los recursos de los humedales. En 1971, representantes de múltiples naciones se reunieron en la ciudad iraní de Ramsar y firmaron un tratado que reconocía “humedales de importancia internacional”. En este caso, el término humedal incluye todos los hábitats y biomas acuáticos excepto los océanos.

Utilizando un enfoque centrado en el ecosistema e implementando prácticas de uso sostenible, la Convención de Ramsar describe cómo cada nación y la comunidad internacional pueden proteger conjuntamente el hábitat de los humedales en todo el mundo siguiendo estas recomendaciones:

  • Crear políticas nacionales de humedales en cada país.
  • Considerar el valor tradicional y cultural de los humedales.
  • Fomentar prácticas de uso sostenible para apoyar la calidad del agua, la pesca, el hábitat de la vida silvestre, la agricultura y la recreación.
  • Fortalecer la participación de la comunidad en la conservación de los humedales.
  • Aumentar la educación y el conocimiento de los recursos de los humedales.

Los miembros de la Convención siguen reuniéndose periódicamente en países de todo el mundo para revisar y ampliar la protección de los humedales en la comunidad internacional y actualizar la lista Ramsar de humedales mundiales importantes. Visite el sitio web de la Convención de Ramsar sobre los Humedales para obtener detalles sobre las actividades actuales de la Convención y las reuniones recientes.

La Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres

La Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) es uno de los acuerdos internacionales más importantes en materia de medio ambiente. Desde su creación en la década de 1960, la CITES ha logrado preservar especies amenazadas o en peligro de extinción en todo el mundo.

Los miembros de este acuerdo trabajan juntos para gobernar el comercio de especies en peligro y para asegurar que los animales y plantas en peligro no sean dañados por el comercio internacional que disminuye aún más sus poblaciones. Una de sus luchas más difíciles y continuas es evitar que los cazadores furtivos cosechen ilegalmente productos de origen animal, como el marfil de elefante y los cuernos de rinoceronte. Visite el sitio web de Cites para obtener más detalles sobre su trabajo con respecto a las especies en peligro de extinción en todo el mundo.

El Convenio sobre la Diversidad Biológica

El Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB) es un convenio internacional que se centra en la preservación de la biodiversidad mundial en la era de los organismos genéticamente modificados. El Protocolo de Cartagena sobre Seguridad de la Biotecnología es un acuerdo creado por los miembros del CDB para controlar de manera segura el transporte de organismos genéticamente modificados.

El protocolo describe las directrices para el transporte de seres vivos que han sido modificados genéticamente o que de otro modo son el resultado de la biotecnología para evitar una posible alteración del ecosistema o poner en peligro la salud humana.

El Protocolo de Cartagena ha obtenido resultados desiguales. Si bien ha logrado crear un foro para el debate internacional sobre cuestiones de seguridad de la biotecnología, los miembros todavía están desarrollando formas de aplicar y hacer cumplir sus directrices. Visite el sitio web del Convenio sobre la Diversidad Biológica para obtener información sobre el Convenio y artículos de noticias relacionados con cuestiones de bioseguridad.

Acuerdos de las Naciones Unidas

Las Naciones Unidas (ONU) es una organización internacional con miembros de casi todas las naciones del mundo. Formada después de la Segunda Guerra Mundial con el objetivo de proporcionar un lugar para el debate y la resolución de conflictos sin guerra, la ONU también ha desempeñado un papel importante en otros acuerdos internacionales. De hecho, algunos de los acuerdos internacionales más importantes en materia de medio ambiente son el resultado de las convenciones de las Naciones Unidas.

Declaración de Estocolmo

La Declaración de Estocolmo fue creada como resultado de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente Humano en 1972. La declaración afirma que los seres humanos tienen la responsabilidad compartida de cuidar los recursos de la tierra y el medio ambiente global. Algunos de los principios que la Declaración de Estocolmo esboza incluyen

  • Que los seres humanos tienen un derecho fundamental a la libertad, la igualdad y unas condiciones de vida saludables.
  • Que los recursos naturales deben ser protegidos para beneficiar a los seres humanos ahora y en el futuro
  • Que los seres humanos tienen la responsabilidad compartida de mantener y administrar los recursos de la tierra, la vida silvestre y el hábitat.

Aunque la Declaración de Estocolmo no vincula a ninguna nación a una acción específica, sí señala que las naciones trabajarán juntas en cooperación internacional para mantener un medio ambiente global sano y libre de contaminación para el bien de toda la humanidad. Como resultado de esta declaración, la ONU creó el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) para ayudar a las naciones a desarrollar e implementar prácticas más sostenibles.

Protocolo de Montreal

El Protocolo de Montreal es un acuerdo firmado por todos los miembros de la ONU sobre el papel que desempeñan los seres humanos en la destrucción de la capa de ozono estratosférico. Antes de los debates actuales sobre el cambio climático y el calentamiento global, todos los países de la ONU estaban de acuerdo en que los seres humanos debían detener los daños causados por los contaminantes del aire. Tras su firma en 1987 y su entrada en vigor en 1989, el Protocolo de Montreal ha logrado eliminar gradualmente el uso de peligrosos productos químicos en aerosol a base de CFC y evitar nuevos daños a la capa de ozono.

Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático

La Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) es un acuerdo que surgió de una gran reunión en Río de Janeiro en 1992 llamada Cumbre de la Tierra. Las naciones interesadas en comprender el cambio climático global y reducir el impacto de las actividades humanas en el sistema climático mundial firmaron este acuerdo, que sentó las bases para acuerdos posteriores como el Protocolo de Kyoto.

Protocolo de Kioto

El Protocolo de Kioto de 1997 es probablemente la más conocida de las actualizaciones de la CMNUCC relativas al cambio climático. En una reunión en Kyoto, Japón, muchas naciones acordaron establecer límites a las emisiones de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero. Las naciones que firmaron el Protocolo de Kyoto acordaron un contrato vinculante para limitar sus emisiones de gases de efecto invernadero.

A las naciones que aún están en proceso de desarrollo industrial, como China y la India, no se les exigió que firmaran el tratado, mientras que otras naciones, como Estados Unidos, optaron por no firmarlo. Algunas naciones han logrado reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero de acuerdo con las directrices de Kyoto, pero en todo el mundo, las emisiones de gases de efecto invernadero no han disminuido significativamente.

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