¿Qué leyes de protección ambiental existen en los Estados Unidos?

A finales de la década de 1960 y durante toda la década de 1970, los Estados Unidos aprobaron una serie de leyes importantes sobre cuestiones ambientales, entre ellas la contaminación, la protección de las especies y la gestión de los recursos naturales. Estas son algunas de las leyes ambientales más importantes de los Estados Unidos.

Leyes ambientales en Estados Unidos

En EEUU existen leyes importantes para el cuidado del medio ambiente, aunque algunas logran ser paralizadas bien por lobbies energéticos o por desacuerdo en las distintas cámaras, existen leyes que ayudan mucho en esta lucha de todos como lo son:

  • Ley de Aire Limpio
  • Ley de Especies en Peligro de Extinción
  • Protocolo de Montreal
  • Ley de Agua Limpia
  • Plan de Reforma Nro de 1970

¿Qué es la Ley EPA?

Establecida por Nixon en 1970, la EPA más que una ley es una gran agencia que busca proteger a todos los ciudadanos y al medio que les rodea, del impacto negativo de acciones y políticas industriales, empresariales o personales que ocasionalmente cometen personas o instituciones que o buscan lucrarse o son descuidados en el trato a los elementos naturales.

¿Cómo se cuida el medio ambiente en Estados Unidos?

Estados Unidos es un país con muchos movimientos y en todas las áreas, podemos encontrar organizaciones, instituciones, esfuerzos de ciudadanos por un fin, el cuidado del medio ambiente no escapa a ello. Encontramos entonces muchos ciudadanos en movimientos locales realizando jornadas de información, esfuerzos para mejorar el medio ambiente, pero también organizaciones, leyes ya en funcionamiento e iniciativas legislativas y también está la EPA.

Todos los esfuerzos apuntan a lo mismo y es importante que todos los espacios se mantengan activos, el cuidado del medio ambiente en Estados Unidos depende de que las leyes tengan comités locales, organizaciones y activistas que velen por su cumplimiento e impulsen cambios o nuevas leyes cuando la situación lo amerite.

¿Cuáles son los principales problemas ambientales en Estados Unidos?

En EEUU enfrentan problemas tanto naturales, producto de su situación geográfica, como de su emisión de gases de efecto invernadero, que suma más del 25% de la emisión en todo el mundo, pero también enfrentan problemas por amenazas de extinción de especies salvajes.

Muchos otros problemas naturales como las sequías cada vez peores, afectan a su medio ambiente, pero también las crisis migratorias sin control, terminan dañando de manera indirecta parte de su medio ambiente. La planificación del cuidado de una ciudad para 100.000 personas puede ser inefectiva si recibe el doble de esa cantidad sin control y sin medidas para paliar su impacto en el medio ambiente.

¿Cuáles son los reglamentos ambientales?

Existen reglamentos ambientales con mucha fuerza como la Ley de Política Nacional de Medio Ambiente de 1969 o la Ley de Especies en Peligro de 1973, pero sobre ello, lo más importante es la EPA, los colectivos ambientales y la población misma, que debe convertirse en vigilante y garante del cuidado del medio ambiente, a efectos de impulsar nuevas leyes y reglamentos cuando haga falta.

¿Cuál es la función de la EPA?

Entre otras funciones, la EPA está encargada de velar por el respeto a las normas y el medio ambiente en la producción, distribución y uso de productos químicos sensibles. Con poder para tomar acciones, imponer multas, llevar a cabo procedimientos a muchos niveles, la EPA ha terminado impulsando normas que han favorecido el cuidado del ambiente en EEUU.

Ley de Política Nacional del Medio Ambiente de 1969

La Ley Nacional de Política Ambiental de 1969, también conocida como NEPA, hace tres cosas importantes:

  • Describe las políticas y objetivos ambientales a escala nacional
  • Requiere que las agencias federales consideren los resultados y efectos ambientales en su toma de decisiones.
  • Crea el Consejo de Calidad Ambiental para asesorar al presidente en materia ambiental.

La NEPA pide a las agencias federales que completen una declaración de impacto ambiental, o EIS, para estudiar en detalle cómo un proyecto afectará al medio ambiente y para explorar posibles alternativas que serían menos dañinas. La NEPA no bloquea ningún proyecto financiado con fondos federales, independientemente de sus impactos ambientales negativos.

Más bien, la NEPA simplemente requiere que las agencias hagan públicos los resultados probables y potenciales de sus proyectos para que los contribuyentes estadounidenses estén informados sobre los impactos ambientales. El hecho de que las agencias tengan que informar al público es a menudo suficiente para detener o posponer proyectos de graves daños ambientales gracias a una opinión pública negativa.

Ley de Aire Limpio de 1970 y 1990

La Ley de Aire Limpio de 1970 (CAA) estableció el primer conjunto de normas estandarizadas relativas a la contaminación del aire a escala nacional. Su objetivo general es mejorar la calidad del aire para la salud de los ciudadanos estadounidenses. La CAA esboza directrices para identificar los contaminantes convencionales o de criterio y regular la contaminación atmosférica de la industria y los automóviles. Actualizado con enmiendas en 1990, la actual Ley de Aire Limpio aborda las siguientes cuestiones:

  • Reducir las emisiones de los contaminantes atmosféricos más comunes, incluidos el monóxido de carbono, las partículas y el plomo.
  • Establecimiento de normas sobre emisiones para los vehículos de motor
  • Control de la emisión de contaminantes tóxicos del aire
  • Centrarse en las emisiones de dióxido de azufre y óxido de nitrógeno para reducir la lluvia ácida.
  • Mantener el aire limpio y despejado en los parques nacionales
  • Reducir los contaminantes que causan daños al ozono

Ley de Agua Limpia de 1972

La Ley de Agua Limpia de 1972 (CWA, por sus siglas en inglés) y sus enmiendas de 1977 regulan la forma en que los contaminantes se liberan en las vías fluviales de los EE.UU. La CWA establece normas para los niveles aceptables de ciertos contaminantes en las aguas superficiales (aunque no cubre la contaminación de las aguas subterráneas) y exige que las industrias que liberan contaminación de origen puntual (contaminación de origen claro) en las vías fluviales obtengan primero un permiso.

Desafortunadamente, las directrices de CWA y los procedimientos de permisos no se aplican a los contaminantes del agua de fuentes no puntuales, que no tienen un origen claro y siguen siendo un problema importante.

Las normas de calidad del agua establecidas por la CWA son consideradas como una de las políticas ambientales más eficaces jamás promulgadas. La calidad del agua en todo el país mejoró drásticamente tras la aprobación de la Ley de Agua Limpia. Antes de esta ley, no había límite para el tipo de contaminantes y la cantidad de desechos que las industrias podían verter en los lagos, ríos y humedales del país.

Ley de Especies en Peligro de 1973

La Ley de Especies en Peligro de 1973 protege a las especies de la extinción y autoriza al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos a crear e implementar planes de recuperación para las especies en peligro. La ley permite la protección tanto de las especies individuales como de las áreas de hábitat de las que dependen las especies en peligro.

Aunque muchas especies en peligro de extinción se han extinguido, la ESA ha ayudado a algunas especies, incluyendo el águila calva, el halcón peregrino, la ballena gris, el oso grizzly, el lobo gris y la grulla blanca, a recuperarse a niveles lo suficientemente saludables como para ser eliminados de la lista de especies en peligro de extinción.

Ley de Agua Potable Segura de 1974

Mientras que la Ley de Agua Limpia de 1970 regula la contaminación de las aguas superficiales, la Ley de Agua Potable Segura de 1974 (SDWA, por sus siglas en inglés) se refiere a las aguas superficiales o subterráneas que están específicamente designadas para el agua potable humana. Esta ley implementa estándares de salud para el agua potable basados en la ciencia revisada por pares.

Las enmiendas a la SDWA incluyen requerir que los suministros públicos de agua se construyan con tuberías sin plomo para reducir la contaminación por plomo y regular los niveles de bacterias en los suministros de agua potable de las aerolíneas. La ley no se aplica al agua potable embotellada, que cae bajo las regulaciones de la Administración de Drogas y Alimentos.

Ley de Conservación y Recuperación de Recursos de 1976

El Congreso creó la Ley de Conservación y Recuperación de Recursos de 1976 (RCRA, por sus siglas en inglés) como una enmienda a la Ley de Disposición de Desechos Sólidos de 1965, previamente existente, para regular aún más la eliminación de desechos. Lo que es más importante, esta ley regula los residuos peligrosos desde la “cuna hasta la tumba”, lo que significa que incluye todas las fases del ciclo de vida de los residuos peligrosos, desde la producción hasta el transporte, el almacenamiento y la eliminación final.

Otras metas de la RCRA incluyen la reducción de desechos a través del reciclaje y evitar que los recursos naturales se contaminen con desechos.

Ley Nacional de Ordenación Forestal de 1976

La Ley Nacional de Ordenación Forestal de 1976 exige que los gestores forestales aborden la gestión de los recursos desde una perspectiva más interdisciplinaria y consideren los efectos de la extracción de madera en los ecosistemas. La ley también pide a los gestores forestales que elaboren planes de gestión de recursos que tengan en cuenta otros usos de los recursos forestales (como la recreación, la minería y los servicios de los ecosistemas) y que aborden la explotación forestal de forma más sostenible.

Ley de Control y Recuperación de Minería de Superficie de 1977

La Ley de Control y Recuperación de Minería de Superficie de 1977 regula la minería de carbón en los Estados Unidos y crea un fondo para pagar por la limpieza y restauración de la tierra utilizada para la minería. En particular, la ley apunta a la minería a cielo abierto para la obtención de carbón, que cambia drásticamente las formas de la superficie de la tierra, exigiendo que los contornos de la superficie sean devueltos a sus condiciones originales para reducir los impactos de la minería en el paisaje.

Ley de Respuesta Ambiental Integral, Compensación y Responsabilidad de 1980

La Ley de Respuesta, Compensación y Responsabilidad Ambiental Integral de 1980, también conocida como CERCLA, estableció el Superfondo para financiar la limpieza de desechos tóxicos en sitios de todo el país. En 1994, el Congreso enmendó esta ley para exigir que las partes responsables del desastre de desechos tóxicos o peligrosos compartan la responsabilidad de los costos de limpieza.