¿Qué leyes de protección ambiental existen en los Estados Unidos?

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Ciencias Ambientales para los Explicado

Por Alecia M. Spooner

A finales de la década de 1960 y durante toda la década de 1970, los Estados Unidos aprobaron una serie de leyes importantes sobre cuestiones ambientales, entre ellas la contaminación, la protección de las especies y la gestión de los recursos naturales.

Estas son algunas de las leyes ambientales más importantes de los Estados Unidos.

Ley de Política Nacional del Medio Ambiente de 1969

La Ley Nacional de Política Ambiental de 1969, también conocida como NEPA, hace tres cosas importantes:

  • Describe las políticas y objetivos ambientales a escala nacional
  • Requiere que las agencias federales consideren los resultados y efectos ambientales en su toma de decisiones.
  • Crea el Consejo de Calidad Ambiental para asesorar al presidente en materia ambiental.

La NEPA pide a las agencias federales que completen una declaración de impacto ambiental, o EIS, para estudiar en detalle cómo un proyecto afectará al medio ambiente y para explorar posibles alternativas que serían menos dañinas. La NEPA no bloquea ningún proyecto financiado con fondos federales, independientemente de sus impactos ambientales negativos.

Más bien, la NEPA simplemente requiere que las agencias hagan públicos los resultados probables y potenciales de sus proyectos para que los contribuyentes estadounidenses estén informados sobre los impactos ambientales. El hecho de que las agencias tengan que informar al público es a menudo suficiente para detener o posponer proyectos de graves daños ambientales gracias a una opinión pública negativa.

Ley de Aire Limpio de 1970 y 1990

La Ley de Aire Limpio de 1970 (CAA) estableció el primer conjunto de normas estandarizadas relativas a la contaminación del aire a escala nacional. Su objetivo general es mejorar la calidad del aire para la salud de los ciudadanos estadounidenses. La CAA esboza directrices para identificar los contaminantes convencionales o de criterio y regular la contaminación atmosférica de la industria y los automóviles. Actualizado con enmiendas en 1990, la actual Ley de Aire Limpio aborda las siguientes cuestiones:

  • Reducir las emisiones de los contaminantes atmosféricos más comunes, incluidos el monóxido de carbono, las partículas y el plomo.
  • Establecimiento de normas sobre emisiones para los vehículos de motor
  • Control de la emisión de contaminantes tóxicos del aire
  • Centrarse en las emisiones de dióxido de azufre y óxido de nitrógeno para reducir la lluvia ácida.
  • Mantener el aire limpio y despejado en los parques nacionales
  • Reducir los contaminantes que causan daños al ozono

Ley de Agua Limpia de 1972

La Ley de Agua Limpia de 1972 (CWA, por sus siglas en inglés) y sus enmiendas de 1977 regulan la forma en que los contaminantes se liberan en las vías fluviales de los EE.UU. La CWA establece normas para los niveles aceptables de ciertos contaminantes en las aguas superficiales (aunque no cubre la contaminación de las aguas subterráneas) y exige que las industrias que liberan contaminación de origen puntual (contaminación de origen claro) en las vías fluviales obtengan primero un permiso.

Desafortunadamente, las directrices de CWA y los procedimientos de permisos no se aplican a los contaminantes del agua de fuentes no puntuales, que no tienen un origen claro y siguen siendo un problema importante.

Las normas de calidad del agua establecidas por la CWA son consideradas como una de las políticas ambientales más eficaces jamás promulgadas. La calidad del agua en todo el país mejoró drásticamente tras la aprobación de la Ley de Agua Limpia. Antes de esta ley, no había límite para el tipo de contaminantes y la cantidad de desechos que las industrias podían verter en los lagos, ríos y humedales del país.

Ley de Especies en Peligro de 1973

La Ley de Especies en Peligro de 1973 protege a las especies de la extinción y autoriza al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos a crear e implementar planes de recuperación para las especies en peligro. La ley permite la protección tanto de las especies individuales como de las áreas de hábitat de las que dependen las especies en peligro.

Aunque muchas especies en peligro de extinción se han extinguido, la ESA ha ayudado a algunas especies, incluyendo el águila calva, el halcón peregrino, la ballena gris, el oso grizzly, el lobo gris y la grulla blanca, a recuperarse a niveles lo suficientemente saludables como para ser eliminados de la lista de especies en peligro de extinción.

Ley de Agua Potable Segura de 1974

Mientras que la Ley de Agua Limpia de 1970 regula la contaminación de las aguas superficiales, la Ley de Agua Potable Segura de 1974 (SDWA, por sus siglas en inglés) se refiere a las aguas superficiales o subterráneas que están específicamente designadas para el agua potable humana. Esta ley implementa estándares de salud para el agua potable basados en la ciencia revisada por pares.

Las enmiendas a la SDWA incluyen requerir que los suministros públicos de agua se construyan con tuberías sin plomo para reducir la contaminación por plomo y regular los niveles de bacterias en los suministros de agua potable de las aerolíneas. La ley no se aplica al agua potable embotellada, que cae bajo las regulaciones de la Administración de Drogas y Alimentos.

Ley de Conservación y Recuperación de Recursos de 1976

El Congreso creó la Ley de Conservación y Recuperación de Recursos de 1976 (RCRA, por sus siglas en inglés) como una enmienda a la Ley de Disposición de Desechos Sólidos de 1965, previamente existente, para regular aún más la eliminación de desechos. Lo que es más importante, esta ley regula los residuos peligrosos desde la “cuna hasta la tumba”, lo que significa que incluye todas las fases del ciclo de vida de los residuos peligrosos, desde la producción hasta el transporte, el almacenamiento y la eliminación final.

Otras metas de la RCRA incluyen la reducción de desechos a través del reciclaje y evitar que los recursos naturales se contaminen con desechos.

Ley Nacional de Ordenación Forestal de 1976

La Ley Nacional de Ordenación Forestal de 1976 exige que los gestores forestales aborden la gestión de los recursos desde una perspectiva más interdisciplinaria y consideren los efectos de la extracción de madera en los ecosistemas. La ley también pide a los gestores forestales que elaboren planes de gestión de recursos que tengan en cuenta otros usos de los recursos forestales (como la recreación, la minería y los servicios de los ecosistemas) y que aborden la explotación forestal de forma más sostenible.

Ley de Control y Recuperación de Minería de Superficie de 1977

La Ley de Control y Recuperación de Minería de Superficie de 1977 regula la minería de carbón en los Estados Unidos y crea un fondo para pagar por la limpieza y restauración de la tierra utilizada para la minería. En particular, la ley apunta a la minería a cielo abierto para la obtención de carbón, que cambia drásticamente las formas de la superficie de la tierra, exigiendo que los contornos de la superficie sean devueltos a sus condiciones originales para reducir los impactos de la minería en el paisaje.

Ley de Respuesta Ambiental Integral, Compensación y Responsabilidad de 1980

La Ley de Respuesta, Compensación y Responsabilidad Ambiental Integral de 1980, también conocida como CERCLA, estableció el Superfondo para financiar la limpieza de desechos tóxicos en sitios de todo el país. En 1994, el Congreso enmendó esta ley para exigir que las partes responsables del desastre de desechos tóxicos o peligrosos compartan la responsabilidad de los costos de limpieza.

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