Razones para añadir más RAM a Mac Snow Leopard

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Por Mark L. Chambers

De todas las posibles actualizaciones que puede hacer a su Macintosh, añadir más memoria de acceso aleatorio (RAM) es el método más rentable para mejorar el rendimiento de Mac OS X. (De hecho, es probable que su máquina funcione más rápido con más memoria que un procesador razonablemente más rápido). Esto es exactamente para lo que Mac OS X utiliza la RAM disponible:

  • Aplicaciones: Naturalmente, Mac OS X necesita RAM del sistema para ejecutar las aplicaciones que se inician. Cuanta más memoria haya en su máquina, más grandes serán las aplicaciones que pueda abrir y más rápido se ejecutarán.
  • Por encima de la cabeza: Esto incluye el propio sistema operativo, así como varios y diversos búferes y áreas de memoria dedicadas al trabajo temporal. Como usted adivinará, cuanta más memoria haya aquí, mejor.
  • Memoria virtual: La memoria virtual permite a Mac OS X utilizar el espacio vacío del disco duro como memoria temporal del sistema, como se muestra en esta figura. Los datos se escriben en el disco duro en lugar de almacenarse en la memoria RAM, y luego se borran cuando ya no se necesitan. Este es un buen truco que también es usado por Windows y Linux. La memoria virtual funciona automáticamente en Mac OS X. La misteriosa belleza de la memoria virtual, pero aún así no supera a la RAM real.

Al principio, la memoria virtual suena como una bendición absoluta, y de hecho permite que su Macintosh haga cosas que de otro modo serían imposibles, como ejecutar una aplicación que requiere 2 GB de RAM en sólo 1 GB de RAM física real. Sin embargo, aquí vienen las advertencias:

  • La memoria virtual es tan lenta como la melaza en diciembre. Incluso el disco duro más rápido de la actualidad es muchas, muchas veces más lento que el de silicio real, por lo que cualquier uso de memoria virtual en lugar de RAM ralentiza Mac OS X de forma significativa.
  • La memoria virtual abusa de su disco duro. Si alguna vez ha ejecutado Photoshop en un PC con Windows y 128 MB de RAM, ahora mismo está teniendo flashbacks. Siempre que su Macintosh utilice memoria virtual, su disco duro permanecerá activo casi constantemente. (Los tipos de hardware llaman a este fenómeno”thrashing”.) Con el tiempo, ejecutar cualquier ordenador con insuficiente RAM y aplicaciones gigantescas resultará en un aumento significativo en el desgaste del disco duro.
  • La memoria virtual le cuesta potencia de procesamiento. Con suficiente RAM, Mac OS X funciona de la forma más eficiente posible. Sin embargo, cuando se activa la memoria virtual, tu Mac tiene que pasar parte de su tiempo de calidad lanzando datos desde y hacia el disco duro, lo que priva a tu ordenador de la potencia de procesamiento. En otras palabras, la memoria física (es decir, los módulos de memoria) es siempre una mejor opción que la memoria virtual. Esta es la razón por la que los usuarios avanzados y los tecno-tipos anhelan la mayor cantidad posible de memoria del sistema.

Hace poco más de cinco años, 128 MB de RAM era una cifra bastante cómoda para la mayoría de la gente, pero todos los Macs de hoy en día pueden aceptar al menos 4 GB (que es la abreviatura de gigabyte, o 1.024 megabytes) de RAM del sistema. (En el extremo extremo de la escala, el King Kahuna, el último Mac Pro de Apple, ahora puede alojar un increíble 32 gigabytes de RAM).

Si vas a mantener tu Macintosh actual durante unos años más, instala toda la memoria que puedas permitirte, te lo agradecerás cada vez que uses las botas Mac OS X Snow Leopard.

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