Una breve historia de Corea del Norte

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Cuando terminó la Segunda Guerra Mundial en 1945, Japón perdió el control de Corea a manos de las fuerzas aliadas. De la misma manera que Alemania fue dividida después de la guerra, Corea fue dividida en el paralelo 38, con la Unión Soviética administrando la mitad norte y los Estados Unidos administrando la mitad sur.

La división coreana se convierte en guerra

La administración extranjera de Corea del Norte y Corea del Sur tenía la intención de ser temporal, y se habían establecido planes para celebrar elecciones libres en los dos distritos. Sin embargo, en 1948, Kim Il-sung, líder comunista del Ejército Popular de Corea (KPA), convenció a los líderes soviéticos de que no permitieran que las autoridades de la ONU (Naciones Unidas) estuvieran al norte de la línea divisoria. Así que las elecciones nunca tuvieron lugar en Corea del Norte.

A finales de 1948, se habían establecido formalmente dos nuevas naciones:

  • La República de Corea se estableció en el sur, dirigida por el Presidente democráticamente elegido Syngman Rhee.
  • La República Popular Democrática de Corea fue declarada en el norte, y Kim Il-sung fue nombrado Primer Ministro (con el apoyo de la URSS).

La mayoría de las fuerzas estadounidenses habían abandonado Corea del Sur en el verano de 1949, dejando atrás un gobierno débil y un ejército inexperto. Corea del Norte, por otra parte, contaba con el respaldo financiero y militar de la URSS y China y había creado un ejército fuerte.

Crédito: ©iStockphoto.com/Ufuk Zivana 2006El

punto de separación entre las dos facciones – el paralelo 38 – fue un foco de constantes escaramuzas sangrientas durante dos años. Luego, el 25 de junio de 1950, Corea del Norte hizo una oleada en Corea del Sur. La Guerra de Corea que siguió atrajo fuerzas de las Naciones Unidas, Estados Unidos y China, así como asesores militares de la URSS. Duró hasta 1953, cuando el Comandante en Jefe de las fuerzas de la ONU, el Comandante Supremo del KPA y el Comandante de los Voluntarios del Pueblo Chino firmaron el Acuerdo de Armisticio Coreano. (Nótese que ni los líderes de Corea del Sur ni los de EE.UU. participaron en la firma.)

El Acuerdo de Armisticio de Corea restableció la línea de división en el paralelo 38, con una zona desmilitarizada de dos kilómetros en ambas direcciones.

Después de la guerra, Kim Il-sung se propuso purgar a Corea del Norte de sus enemigos, tanto reales como imaginarios. En 1961, los últimos vestigios de oposición a Kim habían desaparecido.

La estructura organizativa de Corea del Norte fue modelada a partir de la de la Rusia estalinista, con un gran enfoque en la construcción militar y la industria pesada, especialmente la minería. Kim se mantuvo fiel a su filosofía estalinista mientras sus vecinos comunistas desarrollaban sus gobiernos, primero en 1956, cuando el líder soviético Nikita Khruschev denunció ampliamente a Stalin, seguido 10 años después por la Revolución Cultural de Mao Zedong en China.

La economía y la política de posguerra de Corea del Norte

En la década de 1970, la producción minera de Corea del Norte había alcanzado su punto máximo. El repentino aumento del precio del petróleo extranjero, combinado con la caída de los precios de los minerales nativos de Corea del Norte, golpeó duramente a la economía. Las naciones circundantes comenzaron a construir economías basadas en computadoras y otras tecnologías, un cambio que Corea del Norte, tan centrada en la minería y el poderío militar, fue incapaz de mantener. Kim tomó la difícil decisión de asumir la deuda externa para mantener la economía a flote.

A lo largo de los años setenta y ochenta, las relaciones entre Corea del Norte y Corea del Sur, así como entre Corea del Norte y el resto del mundo, fueron una verdadera montaña rusa. Las discusiones sobre la reunificación de las familias divididas, la copatrocinio de los Juegos Olímpicos de Seúl de 1988 y la cooperación económica comenzaron, se estancaron, se reiniciaron y fracasaron. Las tensiones internacionales también aumentaron, ya que Corea del Norte anunció su creciente programa nuclear, que incluía experimentos de enriquecimiento de uranio, un primer paso en la creación de armas nucleares.

Tanto Corea del Norte como Corea del Sur se unieron oficialmente a las Naciones Unidas en septiembre de 1991.

La década de 1990 se caracterizó por promesas incumplidas por parte de Corea del Norte de cerrar o congelar varias partes de su programa nuclear y de permitir que los inspectores internacionales examinaran sus capacidades nucleares a cambio de petróleo y ayuda. El uso de su programa nuclear para obtener ayuda internacional se convertiría en un tema común en las próximas décadas.

El 8 de julio de 1994, Kim Il-sung murió de un ataque cardíaco repentino. Aunque los medios de sucesión no estaban estrictamente establecidos, el hijo de Kim, Kim Jong-il, sucedió a su padre al convertirse en el presidente de la institución estatal más poderosa del país, la Comisión de Defensa Nacional. Kim Jong-il adoptó una ideología conocida como Songgun – “Primero el Ejército” – que transformó al país de un gobierno comunista tradicional a una dictadura militar.

Las ambiciones nucleares de Corea del Norte se vieron eclipsadas por la hambruna a finales de la década de 1990, después de que el país sufriera primero por las terribles inundaciones y luego por la sequía. Debido a la hambruna, a la debilidad de la economía y a la desintegración de la infraestructura, Corea del Norte depende ahora de la ayuda internacional para mantener alimentados a sus ciudadanos.

En 2005, Corea del Norte anunció que había completado su primer ensayo nuclear subterráneo, y su programa nuclear en curso sigue siendo un punto de controversia en la comunidad internacional. La protesta por las violaciones no confirmadas de los derechos humanos por parte del gobierno norcoreano también ha obstaculizado la aceptación internacional.

Kim Jong-il murió el 17 de diciembre de 2011 y su hijo, Kim Jong-un, tomó el poder. Queda por ver cómo este nuevo y joven líder guiará a su país e interactuará en el escenario internacional.

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