Vida de San Camilo de Lellis

El 18 de julio la Iglesia Católica de los Estados Unidos celebra la fiesta de San Camilo de Lellis, quien dejó su vida de soldado y jugador para convertirse en el fundador de una orden dedicada al cuidado de los enfermos. En otros países, se le celebra en el aniversario de su muerte, el 14 de julio.

Camillus nació en 1550 en la región de Abruzzo de Nápoles, en la actual Italia. Su madre murió durante su infancia, y perdió a su padre, un ex oficial del ejército, seis años después. El joven se parece profesionalmente a su difunto padre, sirviendo en los ejércitos de Venecia y Nápoles hasta 1574.

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Vida de San Camilo de Lellis

Durante su servicio militar, Camillus desarrolló un grave problema de juego. Se arrepintió del hábito en 1575, cuando se encontró empobrecido y obligado a hacer trabajos serviles para un grupo de franciscanos. En febrero de ese año decidió cambiar su vida y pronto buscó unirse a la orden.

Una herida en una de sus piernas, sin embargo, fue vista como incurable y le impidió convertirse en franciscano. Después de este rechazo, viajó a Roma y trabajó durante cuatro años en un hospicio. Comprometido con una vida de oración y penitencia, se puso una camisa de pelo y recibió dirección espiritual de San Felipe Neri.

Afligido por la calidad del servicio prestado a los enfermos, Camillus decidió formar una asociación de católicos que les proporcionaría atención tanto física como espiritual. Estudió para el sacerdocio y fue ordenado en 1584.

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Los miembros de su orden trabajaban en hospitales, prisiones y en las casas de los enfermos. El nombre original de la orden, “Padres de una Buena Muerte”, reflejaba el deseo de ayudar en su salvación espiritual y preparar a los moribundos para recibir sus últimos ritos.

Más tarde conocida como la Orden de los Ministros de los Enfermos, o simplemente como los “Camilianos”, el grupo recibió la aprobación papal en 1586 y fue confirmado como una orden religiosa en 1591. Además de los votos tradicionales de pobreza, castidad y obediencia, hicieron un voto de servicio infalible a los enfermos.

El mismo Camillus sufrió dolencias físicas a lo largo de su vida. La herida de su pierna no sanó en el transcurso de casi cinco décadas, además de que sufrió de llagas y graves problemas renales. Pero se dice que ha pasado tiempo con los enfermos aunque no pueda caminar, arrastrándose de cama en cama.

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El fundador de los Ministros de los enfermos vivió para asistir a un capítulo general de su orden en Roma durante 1613, y para hacer una última visita a muchos de sus hospitales. Al enterarse de que él mismo estaba incurablemente enfermo, Camillus respondió: “Me alegro de lo que me han dicho. Entraremos en la casa del Señor.”

Recibiendo la Eucaristía por última vez, declaró: “Oh Señor, confieso que soy el más miserable de los pecadores, el más indigno de tu favor; pero sálvame por tu infinita bondad. Mi esperanza está puesta en tu divina misericordia a través de tu preciosa sangre“.

Después de dar sus últimas instrucciones a los ministros de los enfermos, san Camilo de Lellis murió el 14 de julio de 1614. Fue canonizado por Benedicto XIV en 1746, y más tarde fue nombrado -junto con San Juan de Dios- como uno de los dos principales copatronos de enfermeras y asociaciones de enfermeras en 1930.