¿Debe presentar una demanda de reclamos menores?

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Por el Juez Philip Straniere

Una de las primeras cosas que debe hacer antes de ir a la corte es decidir si realmente pertenece a la corte de reclamos menores: ¿Realmente tiene un problema legal que requiere que vaya a la corte? Usted puede tener razones muy válidas para ir a la corte para resolver una disputa, pero la decisión de llevar un caso a la corte no debe ser tomada a la ligera.

No todo lo que sucede en tu vida resulta en un daño que un tribunal de justicia pueda arreglar, así que la primera consideración es si hay una mejor manera de resolver tu problema, incluyendo simplemente dejarlo ir.

Por ejemplo, después de un esfuerzo masivo y seis años en la escuela, usted se ha graduado de su universidad local con un título en contabilidad. A pesar de tus esfuerzos, no puedes conseguir un trabajo en ninguna parte.

No puede ser porque hayas llegado tarde a cada entrevista, tengas errores tipográficos en tu currículum o llegues a citas con compañías conservadoras luciendo un mohawk morado y ropa rasgada que muestre tus abundantes tatuajes. Debe ser culpa de la universidad por no haberte educado adecuadamente. Decides demandar a la universidad por “educación negligente”.

El secretario de la corte, después de casi desmayarse de reírse de lo ridículo de su reclamo, no puede rechazar los papeles sólo porque nadie haya presentado una demanda de este tipo antes. Sólo un tribunal puede decidir si usted tiene una reclamación viable. Algunos tribunales pueden incluso permitir que el caso continúe con un juicio completo.

Sólo porque puedas, no significa que debas hacerlo. En la corte de reclamos menores, usted no necesita un abogado que lo represente. Y debido a que usted, el demandante potencial de un caso de reclamos menores, no está obligado a las mismas prohibiciones éticas que un abogado, en teoría puede presentar cualquier caso que desee. (En los tribunales “ordinarios”, las normas éticas exigen que los abogados sólo entablen acciones legales si creen razonablemente que tienen una base legal).

En términos generales, el secretario del tribunal no puede mirar sus papeles y proclamarlo como un idiota y negarse a aceptar la presentación, aunque ella quiera hacerlo. Sólo un juez tiene la capacidad de hacerlo. Sin embargo, ella puede negarse a presentar la solicitud si usted ha arruinado el papeleo de alguna manera.

Considere estos factores antes de recoger su cuaderno de tamaño legal y estudiar los últimos episodios de todas las leyes vigentes:

  • ¿A quién vas a demandar? ¿Piensa demandar a un pariente o a un comerciante con el que ha tratado durante años? Si usted presenta una demanda contra alguien, debe estar dispuesto a renunciar a cualquier otra relación con él. Tal vez deberías decirles el problema y esperar que puedas resolverlo. O póngase en contacto con un tercero para ver si el problema se puede resolver de esa manera.
  • ¿Tienes pruebas que apoyen lo que estás diciendo? El hecho de que algo le suceda a usted es un asunto completamente diferente de poder probar que sucedió, que el acusado lo hizo y que usted sufrió algún daño. A veces la discreción es una mejor parte del valor, y tratar el incidente como una lección de vida en lugar de una demanda es el mejor curso.
  • ¿Cuál quiere que sea realmente el resultado? Muchos casos de reclamos menores se presentan porque la gente no se comunica. Una persona siente que la otra persona hizo algo malo y que no se responsabiliza por sus acciones o que no reconoce haber causado malos sentimientos. En estos casos, tal vez algún servicio de consejería tenga más sentido que ir a la corte. Los jueces no son terapeutas.
  • ¿Realmente quieres airear tu ropa sucia en público? Su caso será presentado ante otros, muchos de los cuales pueden ser vecinos o amigos. A veces los periódicos locales publican artículos sobre casos interesantes de reclamos menores. ¿Su caso es algo que quiere que la gente lea? Si usted es un hombre de negocios, ¿quiere que la gente sepa que usted demanda o se niega a resolver disputas con los clientes? tenga en cuenta que la corte hará un registro para la posteridad. En algunos estados, la información está disponible en línea. ¿Trabaja en algún lugar o está solicitando un trabajo en el que una investigación de antecedentes va a revelar el hecho de que usted es una persona litigiosa? Dicha información puede afectar negativamente a su posición.
  • ¿Está dispuesto a comprometer el tiempo y el dinero necesarios para presentar la demanda? Es posible que tenga que tomar tiempo libre del trabajo para presentar el reclamo ante el tribunal o para llevar el caso si no hay sesiones nocturnas o de fin de semana en su área. Es posible que tenga que pedirle a los testigos que hagan lo mismo, y es posible que ellos estén dispuestos a hacerlo sólo si usted les paga.

Demandar no siempre es la acción más prudente. Puede resultar en resultados que no mejoran su situación, y de hecho la hacen mucho peor. Por ejemplo, digamos que usted está buscando un nuevo trabajo y el posible empleador hace una verificación de antecedentes, que muestra que usted demandó a varios empleadores anteriores por discriminación o que presentó reclamos de salarios en su contra.

Una verificación de antecedentes puede mostrar que usted ha presentado una serie de demandas contra vecinos y comerciantes de la comunidad. El posible empleador puede llegar a la conclusión de que, a pesar de que usted está calificado en el papel, tiene dificultades para llevarse bien con la gente y es una demanda que está a la espera de que suceda.

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