¿Debe apelar su demanda de reclamos menores?

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Por el Juez Philip Straniere

Cómo y cuándo averiguar quién ganó en la corte de reclamos menores es un elemento clave en el proceso de apelación. Es importante porque su tiempo para apelar comienza a correr cuando cada parte recibe notificación de la decisión de reclamos menores. Los tres eventos comunes que desencadenan su tiempo para apelar son

  • Si el juez toma una decisión desde el banquillo, el plazo puede comenzar a correr a partir de ese momento.
  • Si el juez se reserva la decisión en el juicio, es decir, no decide desde el tribunal, usted recibirá una copia de la decisión por correo. Su tiempo para correr puede comenzar cuando la decisión es enviada por correo o cuando usted recibe (o debería haber recibido) la decisión por correo.
  • El juez se reserva la decisión, pero el tribunal decide que el plazo para apelar comienza a partir de la fecha en que el fallo se inscribe en los registros del tribunal, independientemente de cuándo se obtuvo una copia del mismo. Después de que se dicta el fallo, usted tiene un aviso constructivo de su existencia, lo que significa que tiene la oportunidad de revisar los registros de la corte usted mismo y puede averiguar el resultado.

Cuando reciba una copia del fallo del tribunal, éste le informará de su derecho a apelar y de cuánto tiempo tiene para presentar la demanda.

Apelación a tiempo

Su plazo para apelar es muy corto. En la mayoría de los estados es de 30 días, pero puede ser más corto. No haga suposiciones sobre el marco de tiempo; infórmese antes de salir de la corte después de su juicio.

Sólo porque no haya recibido una decisión de la corte, no asuma que el caso no ha sido decidido y que se ha dictado una sentencia. Revise con frecuencia. En algunos estados usted puede monitorear el estado de su caso en línea. Si lo hace, no puede asumir que la información es exacta o que se le dará tiempo extra si hay un error.

La mejor manera de protegerse es revisar personalmente los registros de la corte. La mayoría de las sentencias se dictan pocos días después del juicio.

Manténgase en el lado bueno del personal de la corte. Esta es otra ocasión en la que haber actuado como un imbécil puede hacerte daño. Obviamente, si te presentas en la corte para comprobarlo, obtendrás la información. Sin embargo, si opta por algún otro método como llamar cada 15 minutos, no tendrá mucho éxito.

¿Tiene derecho a apelar?

En muchos estados, usted tiene derecho a una apelación sólo si su caso fue escuchado por un juez. Si su caso fue decidido por un juez no autorizado para conocer de casos en su estado, es posible que no pueda apelar.

Por ejemplo, en la ciudad de Nueva York, usted sólo puede apelar una decisión tomada por un juez. Usted no puede apelar una decisión tomada por un árbitro porque no hay registros en estos casos.

A los litigantes se les dice que pueden elegir entre el juez o un árbitro cuando se llama el calendario y que no hay apelación a la decisión de un árbitro. Cuando comparecen ante el árbitro, las partes firman una declaración reconociendo que no hay apelación. A pesar de todas estas advertencias, el tribunal recibe mociones para anular el laudo arbitral o solicitudes para permitir una apelación. Por lo general se niegan.

La cuestión clave para determinar si usted puede apelar es ésta: ¿Hubo algún registro del juicio? Un registro es cualquier tipo de documentación de la corte sobre el testimonio y la evidencia usada por la corte para tomar la decisión. Un taquígrafo que anota el testimonio de los testigos o un dispositivo electrónico de grabación puede hacer un registro.

Si no hay registros, no hay nada que revisar en la corte de apelaciones. No hay manera de determinar qué pasó en el juicio – quién dijo qué, qué pruebas fueron presentadas y qué decisiones fueron tomadas por el juez. Es el registro que el tribunal de apelaciones examina para determinar si el juicio se llevó a cabo correctamente. Sólo porque apeles no significa que tengas un nuevo juicio.

El estándar en la corte de reclamos menores es la justicia substancial. Por lo tanto, mientras el juez haya hecho justicia sustancial a las partes, su decisión será generalmente confirmada.

Las costas de un recurso de casación

Si usted determinó que tiene derecho a una apelación y que los beneficios superan la desventaja de no apelar la decisión de la corte de reclamos menores, el siguiente factor a considerar es el costo. La mayoría de los estados cobran una cuota por apelar. Esto sirve al menos para dos propósitos:

  • Cubre parte de los gastos en que debe incurrir el sistema judicial al tramitar una apelación.
  • Desanima a la gente a hacer llamamientos frívolos. Si fuera gratis, las cortes de apelación estarían escuchando casi todos los casos de nuevo.

Además de la tarifa de presentación, en algunos estados usted tiene que pagar para tener una transcripción preparada para que la corte de apelaciones tenga un registro escrito que revisar. Generalmente, el costo de una transcripción depende del número de páginas producidas para su revisión. A medida que la tecnología mejora, algunos tribunales permiten que se presenten grabaciones o grabaciones en lugar de una transcripción.

Si usted tiene recursos financieros limitados, la mayoría de los sistemas judiciales tienen un procedimiento para que se le exima del pago de honorarios. Tendrá que presentar una solicitud de renuncia ante el tribunal. El juez puede decidir si concederlo o no. Tendrá que proporcionar alguna prueba de su situación financiera, como establecer que recibe asistencia pública o tal vez algo que muestre sus ingresos y gastos mensuales.

La ley no quiere negar a ninguna persona el acceso al sistema judicial o a una apelación si carece legítimamente de los recursos financieros para pagar las tasas de presentación.