¿Eres amigo de un pez gato?

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Desde que la sórdida historia del engaño de los medios sociales que involucra al linebacker de Notre Dame Manti Te’o salió en las noticias a principios de 2013, el concepto de la pesca de gatos ha ganado un reconocimiento más amplio. Pero, ¿qué significa realmente la palabra y de dónde viene?

Crédito: ©iStockphoto.com/Skip ODonnell 2012

Cuando alguien está pescando, está asumiendo una identidad falsa en línea con el propósito de engañar románticamente. No se limita a los sitios de citas en línea; los pescadores de gatos pueden crear falsas cuentas de Twitter, Facebook o LinkedIn, o incluso múltiples cuentas de falsos “amigos” para dar legitimidad a la treta.

¿De dónde viene el término? Los lectores conocedores de Internet podrían asumir que la pesca de gatos proviene de alguna manera del concepto de phishing (enviar correos electrónicos que falsamente dicen ser de una organización legítima con el fin de convencer a los receptores involuntarios de que revelen números de identificación personal (PIN), contraseñas y similares). Sin embargo, a excepción de la metáfora subyacente de la pesca, los dos términos no están relacionados.

La pesca de gatos proviene originalmente de una práctica marina real. Cuando el bacalao vivo se enviaba de Norteamérica a Asia, llegaba blando por la inactividad, y su sabor sufría. Los pescadores descubrieron que si se añadían unos cuantos bagres al tanque, mantendrían el bacalao más activo, lo que daría como resultado mariscos de mayor calidad.

La película de 2010 Catfish hace referencia a esta práctica. En este documental (del cual algunos han cuestionado la autenticidad), los codirectores Henry Joost y Ariel Schulman documentaron la creciente relación en línea entre el hermano de Ariel, Nev, y una mujer llamada Megan, a quien Nev conoció en Facebook. La relación crece durante meses, en línea y por teléfono.

Después de que Nev se da cuenta de que algunas cosas no se alinean, decide visitar a Megan en su pequeño pueblo de Michigan. Lo que descubre no es Megan, sino Angela, y ella no es en absoluto lo que él esperaba. Hacia el final de la película, alguien cercano a Angela menciona cómo los pescadores añadieron bagre al bacalao para mantenerlos activos, y hace la conexión de que Nev era como un bagre para Angela, ayudándola a mantener una vida activa.

El concepto no desapareció completamente antes del Manti Te’o kerfuffle; en noviembre de 2012, MTV lanzó Catfish: El programa de televisión, un programa basado en la realidad sobre las citas en línea y la verdad y el engaño que hay detrás de ellas.

Toda la charla sobre la pesca de gatos en los medios de comunicación pone de relieve muchas de las advertencias que se han escuchado sobre Internet desde…. bueno, ya que Internet era una cosa: no creer en todo lo que se lee. Es demasiado fácil tergiversarse a sí mismo en línea, así que tenga cuidado de no invertir demasiada energía emocional en alguien que sólo conoce a través del monitor de su computadora. Hasta que no tienes una conversación de la vida real con alguien en persona, no lo conoces realmente.

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