Los diferentes tipos de flauta: Una guía de la familia de las flautas

Cuando la gente piensa en la flauta probablemente se imagina lo mismo. Pero lo que la mayoría de la gente no sabe es que en realidad hay muchos tipos diferentes, cada uno con su propio sonido. Cada tipo tiene su propia historia y se utiliza en diferentes estilos de música. En este post, exploraremos cada tipo, cómo se diferencian y cómo se utilizan normalmente. ¡Descubre los tipos de flauta traversa!

Historia de la familia de las flautas modernas

La flauta moderna, tal y como la conocemos hoy en día, es bastante diferente de las flautas originales de siglos anteriores y ha tenido una larga historia.

De hecho, se cree que la flauta es el instrumento más antiguo del mundo.

Las flautas se fabricaban originalmente en madera y tenían un sistema mucho más sencillo de agujeros para las llaves.

Muchos compositores del periodo barroco, como J.S. Bach, Haendel y Telemann, escribieron mucho para la flauta.

Era un instrumento muy popular y, aunque tenía un sonido muy bonito, sufría de una mala entonación.

En 1847, Theobald Boehm, músico, compositor e inventor alemán de Baviera, patentó un nuevo mecanismo y sistema de digitación que solucionaba este problema y que, sorprendentemente, sigue utilizándose en la actualidad.

También fue el primero en fabricar la flauta de metal, mientras que antes se hacían normalmente con maderas como la granadilla, el ébano e incluso el marfil.

La flauta de concierto

El primer tipo es la flauta de concierto o la flauta en do, que es probablemente la que te imaginas cuando piensas en una flauta típica. Normalmente está hecha de metal (aunque también se pueden conseguir flautas de madera), es un tubo cilíndrico largo y tiene 15 o más agujeros para los dedos que se tapan para cambiar el tono. Tiene un rango de 3 octavas,  desde Do medio (C4-C7).

A diferencia de muchos otros instrumentos de viento, la flauta se toca soplando a través del orificio de la embocadura, por lo que también se conoce como flauta transversal.

La flauta de concierto se toca en orquestas, música de cámara y actuaciones en solitario.

El flautín

El siguiente tipo de flauta que veremos es el flautín. Consideradamente más pequeño que la flauta de concierto (aproximadamente la mitad de su tamaño), el flautín toca las notas una octava más alta.

Debido a su mayor afinación, el flautín tiene un sonido muy brillante que corta cualquier otro instrumento que esté tocando al mismo tiempo, incluso pudiendo oírse por encima de toda una orquesta sinfónica.

La digitación es la misma que la de la flauta, pero la placa labial tiene que estar un poco más alta en los labios y se necesita más aire para producir un sonido.

A diferencia de otras flautas modernas, que están hechas de metal, los flautines están hechos de madera con llaves de metal, al igual que las flautas originales.

La flauta alta en sol

La flauta alto es el siguiente tipo de flauta de nuestra guía. Es un poco más grande que la flauta de concierto y tiene un orificio más ancho, por lo que produce sonidos en un tono más bajo.

Es un instrumento transpositorio, lo que significa que cuando un intérprete lee la nota Do, lo que realmente suena es un Sol, un intervalo de una cuarta perfecta más bajo.

Conocida por su sonido suave y rico, la flauta contralto no es muy utilizada en la música clásica, pero compositores del siglo XX como Stravinsky y Ravel escribieron varias piezas con ella.

Una de las particularidades de la flauta contralto es que las articulaciones de la cabeza pueden ser rectas (como se muestra en la imagen de arriba) o curvas, como la flauta baja, que veremos a continuación.

La flauta baja

A continuación, tenemos la flauta baja en Do, que está afinada una octava más baja que la flauta de concierto. Aparte de su tamaño considerablemente mayor, otra diferencia notable es su articulación de cabeza en forma de U, que ayuda a facilitar una posición cómoda para tocar.

Es poco probable que la vea tocar a menudo, aunque se utiliza en coros de flautas y música de cámara. Probablemente, una de las veces que la has oído utilizar fue en la obertura del Libro de la Selva, que puedes escuchar a continuación.

Las flautas contrabajo, subcontrabajo y contrabajo doble

Pasando a algunos tipos de flauta mucho más raros, tenemos las flautas de contrabajo, subcontrabajo y contrabajo doble. Estas son considerablemente más grandes que la flauta de concierto que vimos en primer lugar, la flauta de contrabajo tiene 9 pies de tubo, la flauta de subcontrabajo tiene 8 pies de tubo y la flauta de contrabajo doble tiene más de 8 pies de altura y 22 pies de tubo.

La flauta contrabajo está afinada en Do dos octavas por debajo de la flauta de concierto, lo que le da un sonido profundo con mucha resonancia. La flauta subcontrabajo está en sol, por lo que también es un instrumento transpositor. Suena dos octavas por debajo de la flauta contralto.

Por último, la flauta contrabajo doble es la más baja de las tres y suena tres octavas por debajo de la flauta de concierto. Como estos instrumentos son tan grandes, normalmente sólo los utilizan los músicos profesionales y sólo los verás utilizados en entornos muy específicos como los coros de flautas.

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