¿Puede la nanotecnología arreglar el calentamiento global?

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Por Earl Boysen, Nancy C. Muir, Desiree Dudley, Christine Peterson

Los principios y materiales de la nanotecnología se utilizan en varias disciplinas científicas. Científicos en un campo llamado geoingeniería están investigando formas de contrarrestar el calentamiento global atribuido a los altos niveles de dióxido de carbono en nuestra atmósfera.

Los volcanes han proporcionado a estos científicos una única forma de enfriar la tierra. Cuando un volcán entra en erupción, envía nubes de partículas y gases a la atmósfera. Estas nubes contienen dióxido de azufre, que puede elevarse hasta la misma altura que la estratosfera. A esa altura, el dióxido de azufre se combina con el vapor de agua y produce aerosoles de ácido sulfúrico que reflejan la energía del sol, reduciendo el calor que llega a nuestra atmósfera.

Cuando el ácido sulfúrico regresa a la tierra en la lluvia, el efecto secundario es la lluvia ácida. Siempre hay algo.

La disminución resultante de la temperatura de la atmósfera puede parecer pequeña, pero puede ser significativa en términos de su efecto sobre nuestro medio ambiente. Por ejemplo, el Servicio Geológico de los Estados Unidos estima que una erupción del Monte Pinatubo en las Filipinas en 1991 envió cerca de 20 millones de toneladas métricas de dióxido de azufre a la atmósfera y causó un enfriamiento de medio grado centígrado (cerca de 1 grado Fahrenheit) en el hemisferio norte.

Aquí es donde entra en juego la nanotecnología. Un investigador de la Universidad de Calgary ha diseñado partículas compuestas de diferentes nanopelículas que podrían ser liberadas a la atmósfera para enfriar la tierra sin algunos de los efectos negativos causados por los volcanes.

La capa superior de una nanopelícula protege la capa media de la oxidación; la capa media refleja la luz; y la capa inferior interactúa con el campo eléctrico de la atmósfera para orientar la partícula en forma de disco horizontalmente para una reflexión óptima. Ese reflejo reduce la cantidad de luz solar que llega a nuestra atmósfera y ayuda a enfriar nuestro planeta ligeramente para compensar el calentamiento global.

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