¿Qué hay en las cavidades torácicas?

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Por David Terfera, Shereen Jegtvig

La cavidad torácica es básicamente el pecho, incluyendo todo lo que hay entre el cuello y el diafragma. Es el hogar de los órganos torácicos y está protegido por la jaula torácica. El corazón y los pulmones son esenciales para la supervivencia y ambos son propensos a ciertas enfermedades, por lo que es necesario que pueda examinarlos.

La cavidad torácica tiene tres compartimentos: el mediastino y dos cavidades pleurales. El mediastino es el hogar del corazón, la tráquea, los grandes vasos y algunas otras estructuras. Las cavidades pleurales están a ambos lados del mediastino y contienen los pulmones y los revestimientos pleurales.

El mediastino

El mediastino es el compartimiento que ocupa la parte media de la cavidad torácica. Está recubierto de pleura mediastínica y se extiende desde la abertura torácica superior (donde la cavidad torácica se abre en el cuello) hasta el diafragma (el principal músculo para respirar). Tiene varias regiones diferentes:

  • Mediastino superior: Esta región cubre el área desde la abertura torácica superior hasta un plano horizontal a nivel del disco intervertebral entre la 4ª y 5ª vértebra torácica. Contiene la vena cava superior, las venas braquiocefálicas, el arco de la aorta, el conducto torácico, la tráquea, el timo y los nervios vago y frénico.
  • Mediastino inferior: Esta región del mediastino comienza donde el mediastino superior sale y se extiende hacia abajo (en otras palabras, hacia los pies) hasta el diafragma. Tiene tres secciones: El mediastino anterior contiene ganglios linfáticos, grasa, tejido conectivo y restos del timo (se encoge después de la infancia). El mediastino medio es el hogar del pericardio, el corazón, el arco de la vena de azygos, los bronquios principales y las raíces de los grandes vasos; el mediastino posterior contiene las venas del esófago, la aorta torácica, los azygos y los hemiazygos, el nervio vago, los troncos simpáticos y los nervios esplánquicos. Está cerca de la parte trasera del tórax.

Las cavidades pleurales

Dos cavidades pleurales alojan los pulmones, una a cada lado del mediastino. Cada pulmón está cubierto por un saco pleural, que está formado por dos capas de pleura:

  • Pleura visceral: Esta pleura se adhiere a los pulmones.
  • Pleura parietal: Recubriendo las cavidades y unida a la pared torácica, el mediastino y el diafragma, esta pleura consta de cuatro partes: la parte costal cubre el esternón, las costillas y el cartílago, los músculos intercostales y los lados de las vértebras torácicas.La parte mediastínica cubre los lados del mediastino, mientras que la parte diafragmática cubre las partes del diafragma a cada lado del mediastino y la pleura cervical va desde la abertura torácica superior hasta la raíz del cuello para formar una cúpula sobre los pulmones.

Cada cavidad contiene espacios empotrados llamados recesos costodiafragmáticos y costomediastinales, que permiten la expansión completa de los pulmones durante la inspiración (inhalación).

Gran parte del enfoque cuando se explora la región torácica está en el corazón y los pulmones, pero los siguientes órganos también viven en la cavidad torácica:

  • El diafragma: El diafragma es un músculo en forma de cúpula que divide el tórax del abdomen. Su función es expandir y contraer la cavidad torácica durante la inhalación y exhalación junto con los músculos de la pared torácica. El tendón central del diafragma está unido al pericardio.
  • El timo: El timo de lóbulos rosados se encuentra entre el esternón (esternón) y el pericardio en la porción anterior del mediastino. El timo crece durante la infancia, pero después de la pubertad se encoge (o involuciona). El timo es el lugar de maduración de las células T. El timo recibe su suministro de sangre de la tiroides inferior y de las arterias torácicas internas.
  • El esófago: El esófago es un tubo de unas 10 pulgadas de largo que une la orofaringe con el estómago. Corre hacia abajo y hacia la izquierda a través del mediastino superior y posterior.
  • Los nervios del tórax: En la cavidad torácica se encuentran una serie de nervios: el nervio vago derecho entra en el mediastino anterior a la arteria subclavia derecha, donde emite el nervio laríngeo recurrente derecho. El nervio vago izquierdo entra en el mediastino entre la carótida común izquierda y la arteria subclavia izquierda. Pasa anterior al arco de la aorta, donde emite el nervio laríngeo recurrente izquierdo. Los nervios vagos izquierdo y derecho se unen al plexo esofágico y continúan hacia el abdomen; en el lado derecho, el nervio laríngeo recurrente rodea la arteria subclavia. A la izquierda, pasa por debajo del arco de la aorta. Los nervios frénicos derecho e izquierdo entran por la abertura torácica superior y se desplazan entre la pleura mediastínica y el pericardio hacia el diafragma; el plexo cardíaco recibe ramas del nervio vago y del tronco simpático y se dirige hacia el arco de la aorta y el corazón.El plexo pulmonar también recibe ramas del nervio vago y del tronco simpático y corre hacia las subdivisiones bronquiales de los pulmones; el plexo esofágico recibe fibras del nervio vago y de los ganglios simpáticos y forma un plexo en el esófago inferior a la bifurcación de la tráquea.
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