15 Best Things to Do in Reading (Berkshire, Inglaterra)

Uno de los asentamientos más grandes del Reino Unido sin estatus de ciudad, Reading es una ciudad universitaria a 20 minutos al oeste de Londres.

Y a pesar de estar en la órbita de la capital, Reading es una potencia económica propia, con empresas en los sectores de seguros y de TI.

La ciudad se encuentra en el Támesis, al final del canal Kennet y Avon, y en la Edad Media fue el sitio de una influyente abadía, cuyas ruinas se pueden ver alrededor de los jardines centrales de Forbury Gardens.

Oscar Wilde fue encarcelado en Reading Gaol entre 1895 y 1897 después de haber sido condenado por delitos homosexuales, y más tarde escribió la Balada de Reading Gaol mientras estaba exiliado en Francia.

La prisión, ahora HMP Reading, sigue aquí y finalmente cerrada en 2013.

Exploremos las mejores cosas para hacer en la lectura:

1. Museo de la Lectura

Fuente: Leslie / wikipedia

Museo de la Lectura

En el Ayuntamiento neogótico, el Museo de la Lectura explora el pasado de la ciudad, desde sus inicios como asentamiento sajón, pasando por la abadía medieval, la industrialización y hasta el siglo XXI.

También hay una galería de la cercana ciudad romana de Calleva Atrebatum (Silchester), que tiene artefactos como un águila de bronce fundido en el siglo I o II y descubierto en 1866. También hay piezas excavadas de la Abadía de Reading, y la única copia del país del Tapiz Bayeux, que representa la conquista normanda de Gran Bretaña.

Hay arte de Jacob Epstein y Auguste Rodin en la Galería Windows, mientras que la Galería Huntley & Palmers traza un mapa de la industria de fabricación de galletas que impulsó la economía de Reading en la época victoriana.

2. Jardines de Forbury

Fuente: Luis Santos / Shutterstock.com

Jardines de Forbury

Un par de calles al este de la estación de ferrocarril, Forbury Gardens es un parque público en el patio exterior de la antigua Abadía de Reading, del que hablaremos más adelante.

Después de la disolución de la abadía en el siglo XVI, el espacio se dejó abierto y se utilizó para emplazamientos de cañones en la Guerra Civil Inglesa y luego para ejercicios militares durante las Guerras Napoleónicas.

Se convirtió en un parque público a mediados del siglo XIX, y el llamativo monumento del centro, el León de Maiwand, fue erigido en 1886 para conmemorar a los muertos del 66º Regimiento de Berkshire en la Batalla de Maiwand en Afganistán en 1880. El parque cuenta con un delicado quiosco de música y amplios prados que se llenan de oficinistas a la hora del almuerzo en los días soleados.

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3. Ruinas de la Abadía

Fuente: Andrew Batram / flickr

Ruinas de la Abadía

En el límite sureste de Forbury Gardens, mezclándose con edificios más modernos, se encuentran las ruinas de la Abadía de Reading, que fue fundada por Enrique I en 1121. Como todos los monasterios de Gran Bretaña e Irlanda, la abadía fue suprimida durante la Disolución de los Monasterios por Enrique VIII en 1538, y su último abad, Hugh Cook Faringdon, fue ahorcado, descuartizado y descuartizado.

A pesar de que el complejo ha estado en desuso durante casi 500 años, las ruinas están en la lista de Grado I, y se puede entrar en la concha de la antigua sala capitular.

El hospicio, un dormitorio para peregrinos, está intacto y se ha convertido en una guardería infantil, mientras que la puerta de la abadía gótica en Abbey Square albergó una vez una escuela a la que asistió Jane Austen y que fue restaurada por George Gilbert Scott en 1861.

4. Parque Basildon

Fuente: Shutterstock

Parque Basildon

A poca distancia de Chiltern Hills, al noroeste de Reading, Basildon Park es una resplandeciente casa de campo paladiana diseñada por John Carr y construida entre 1776 y 1783. Después de haber sido utilizada como campo de prisioneros de guerra en la Segunda Guerra Mundial, la casa, construida con piedra de Bath de color miel, fue completamente ruinosa en la década de 1950 y fue programada para ser demolida antes de ser restaurada a fondo por Lord y Lady Iliffe.

Cuidada hoy por el National Trust, la propiedad se ve mejor que nunca.

Usted puede ir a apreciar el trabajo de restauración, y aprender cómo los Iliffes buscaron los accesorios apropiados en todo el país.

El Salón de la Escalera, el Salón Octógono, el Comedor son todos encantadores, y usted puede tomar una taza de té junto al fuego en la cocina.

Afuera, el jardín de rosas de Lady Iliffe es un placer en primavera y verano.

5. Silchester

Fuente: Shutterstock

Silchester

Usted puede ver Silchester por sí mismo en un sitio de Patrimonio Inglés gratuito a diez millas al suroeste de Reading.

La ciudad romana fue construida a finales del siglo I sobre un oppidum anterior de la Edad de Hierro, y fue abandonada entre los siglos V y VII.

Las murallas de la ciudad forman un polígono y fueron excavadas a principios del siglo XX.

Se dice que son las defensas romanas más intactas del Reino Unido y que son visibles en la mayor parte de la circunferencia de la ciudad, pero más impresionantemente en el lado norte.

El manantial que fluye desde el interior de las murallas alimentaba en su día las termas romanas y ahora llega hasta el arroyo de Silchester.

Al otro lado de las paredes orientales se pueden ver los restos del anfiteatro de Silchester, rodeado de movimientos de tierra que desde hace mucho tiempo han sido invadidos por los árboles y la maleza.

6. Corte de Caversham

Fuente: Julian Walker / flickr

Corte de Caversham

En una zona de conservación en la orilla norte del Támesis, Caversham Court es un jardín en el terreno de una antigua mansión.

Algunas de las familias más poderosas de Reading vivieron aquí en los siglos posteriores a la Disolución de los Monasterios, y se pueden ver piezas de su yesería y la escalera del siglo XVII en el Museo de la Lectura.

Hoy en día, no hay más que una huella de la casa en Caversham Court, pero los jardines son la verdadera razón para venir.

Estos fluyen hacia el río y tienen hermosos árboles maduros como un cedro del Atlas, un pino de Bután, un cedro del Líbano y una morera negra.

Si estás en la ciudad en julio, puedes ver una obra de teatro durante el Festival Shakespeare de Lectura al aire libre, mientras Cult Screens organiza proyecciones de películas, que puedes ver desde la comodidad de una bolsa de frijoles o una tumbona.

7. Museo de la Vida Rural Inglesa

Fuente: Antony *** / flickr

Museo de la Vida Rural Inglesa

Este museo, gestionado por la Universidad de Reading, se encuentra en la parte trasera del campus de London Road, cerca del centro de la ciudad.

La atracción fue fundada en 1951, a través de los lazos históricos de la universidad con la agricultura, y ha tenido una larga remodelación, abriendo sus puertas una vez más en 2016. Las galerías trazan un mapa de más de 250 años del campo inglés y están repletas de herramientas manuales, ropa, arados, retratos antiguos de ganado, carros y tractores, tanto a vapor como diesel.

Hay multimedia para mantener a los jóvenes comprometidos y también pueden vestirse con trajes de época.

Si algunos de los artilugios antiguos parecen confusos, el personal del museo está a su disposición para cualquier pregunta.

8. Casa Mapledurham

Fuente: Motmit / wikipedia

Casa Mapledurham

A pocos kilómetros del Támesis se encuentra una exquisita casa señorial isabelina, construida en 1585 y que ofrece excursiones los días laborables.

Cuando se escribió este post, la casa no formaba parte de la visita, ya que estaba siendo remodelada, pero si puedes entrar en ella se te mostrarán auténticos hoyos de sacerdote del siglo XVI, construidos para esconder al clero católico en un momento en que la denominación era perseguida en Inglaterra.

Podrá ver el molino de Mapledurham, construido por primera vez en el siglo XV y alterado en los siglos siguientes.

Produjo harina hasta el final de la Segunda Guerra Mundial y se encuentra en pleno funcionamiento.

También en el edificio hay una turbina hidroeléctrica que utiliza un tornillo de Arquímedes y vende su energía a la Red Nacional.

En el terreno se encuentra la iglesia de Santa Margarita, del siglo XIII, y un salón de té en la cochera de los establos que sirve bollos recién horneados.

9. Paseo Kennet y Avon Canal Walk

Fuente: 1000 Words / Shutterstock.com

Paseo Kennet y Avon Canal Walk

La lectura se encuentra al final de los canales Kennet y Avon, recorriendo el West Country a lo largo de 87 millas de Bristol.

Esta larga vía fluvial fue construida entre 1718 y 1810 y se utilizó principalmente para transportar carbón y piedra de construcción desde Somerset a Londres.

El camino de sirga del canal, trazado por castaños, es otra forma de conocer Reading.

La vía fluvial está muy concurrida en verano y cuenta con cisnes y gansos, mientras que el camino de sirga le lleva a través de la antigua prisión, donde hay una puerta con una cita de la “Balada de la cárcel de Reading Gaol” de Wilde. En la confluencia con el Támesis, se unirá a la ruta nacional del Camino del Támesis.

Si sigue hacia el este, llegará al bonito pueblo de Sonning, donde se encuentra el club de navegación Reading Sailing, salones de té y pubs.

10. Museo de la Aviación de Berkshire

Fuente: Allen Watkin / flickr

Museo de la Aviación de Berkshire

El suburbio de Woodley en Reading tiene un pequeño pero divertido museo de aviones, abierto los miércoles y los fines de semana.

La atracción se encuentra en un hangar en lo que solía ser el Aeródromo de Woodley, que funcionó en la primera mitad del siglo XX.

La colección cuenta con máquinas construidas por la empresa Miles Aircraft (antes Phillips & Powis), que tenía su base en el aeródromo en ese momento.

Algunas de las exhibiciones son únicas en el mundo, como un avión de entrenamiento Miles Student, un Fairey Jet Gyrodyne experimental y un Miles Martinet, un remolcador de objetivos de la Segunda Guerra Mundial.

También se exhiben un avión de entrenamiento Miles Magister, un bombardero antisubmarino Fairey Gannet y un avión de pasajeros Handley Page.

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11. Parque Rural de Wellington

Fuente: Shutterstock

Parque Rural de Wellington

En la campiña de Hampshire, a siete millas al sur de Reading, hay una gran área recreativa al aire libre inaugurada en 1974 por el 8º Duque y Duquesa de Wellington.

El parque tiene 350 acres de bosques de madera dura y blanda, tejidos con cuatro senderos naturales y un hábitat para el barbecho y el venado rojo.

El parque también tiene un lago de 35 acres con un café en su orilla, y cuando llega el verano hay mucho para que los niños se levanten.

Los animales domésticos esperan en la granja de animales y en el establo de caricias, hay parques de aventuras, un tren en miniatura, areneros, un laberinto, un “bosque encantado” y 12 hoyos de mini-golf.

12. Parque y Jardines de Vida Silvestre de Beale

Fuente: bealepark

Parque de Vida Silvestre y Jardines de Beale

En el lado del Támesis del Basildon Park hay una especie de zoológico que abrió sus puertas en 1956 y que combina exposiciones de animales, diversiones para los niños más pequeños y jardines.

En el aviario de paso hay búhos nevados, lechuzas, guacamayos azules y dorados, búhos de anteojos, caracaras y muchos más.

También puede visitar recintos y potreros con ñandúes, alpacas, suricatas, lémures, perros de las praderas, ovejas de Camerún y walabíes de cuello rojo.

A esto se añade un tren en miniatura, una zona de juegos cubierta y un jardín acuático y un jardín seco, salpicados de interesantes esculturas y plantados con árboles exóticos como un gingko y un ciprés de pantano.

13. Museo de Zoología de Cole

Fuente: Chris_huh / wikipedia

Museo de Zoología de Cole

Otro museo universitario, esta atracción está vinculada a la Escuela de Ciencias Biológicas de Reading en el Campus de Whiteknights.

La colección fue reunida a principios del siglo XX por el profesor de Zoología Francis J. Cole.

De sus 3.500 ejemplares zoológicos, unos 400 se exponen en un mismo momento, todos dispuestos en orden taxonómico, de forma que se puede obtener un resumen completo del Reino Animal en menos de una hora.

Algunas de las piezas más destacadas que se exhiben en todo momento son dos centollas gigantes y esqueletos de una falsa orca, un elefante indio y una pitón reticulada de cinco metros de longitud.

14. El Oráculo

Fuente: mubus7 / Shutterstock.com

El Oráculo

Si te encuentras en un cabo suelto o te apetece una expedición de compras, la opción obvia en Reading es el Oracle, un centro comercial que se abrió junto al Kennet en 1999. Hay más de 100 tiendas en el centro, contando todas las marcas habituales de la calle principal como Zara, Topshop y H&M, todas ellas ancladas en grandes sucursales de los grandes almacenes House of Fraser y Debenhams.

El Oráculo es también un destino gastronómico, con cadenas populares como Wagamama, Five Guys, Starbucks, Pret a Manger, Cafe Rouge y Nando’s.

Y si tienes un par de horas a tu disposición hay un cine Vue de 10 pantallas para los últimos estrenos de Hollywood.

15. Festival de Lectura

Fuente: Marc de Groot / press.readingfestival.com

Festival de Lectura

Oficialmente el festival de música pop más antiguo del mundo, el Festival de Lectura tiene lugar en Little John’s Farm en el día festivo de finales de agosto.

El evento surgió del Festival Nacional de Jazz en la década de 1950 y a principios de la década de 1970 se convirtió en una extravagancia puramente rockera.

Esa regla se ha flexibilizado en los últimos años y en 2018 uno de los protagonistas fue el rapero Kendrick Lamar.

En el pasado, algunos actos no relacionados con el rock han tenido incluso que huir del escenario después de haber sido embutidos con botellas de plástico.

Durante los últimos 50 años, Pink Floyd, los Rolling Stones, The Who, Cream y los Kinks han jugado el evento, y desde 1999 el evento se ha celebrado simultáneamente en Reading y Leeds en West Yorkshire.

Para no perderse, la alineación se anuncia normalmente en febrero y las entradas tienden a agotarse en junio o julio.