5 Datos Interesantes sobre los Sueños

Pasamos aproximadamente un tercio de nuestra vida durmiendo y durante ese tiempo, soñamos. Aunque existen muchas teorías que explican por qué soñamos, nadie entiende todavía del todo su propósito o qué significan exactamente los sueños. Algunos investigadores creen que tienen un significado simbólico, mientras que otros creen que los sueños están relacionados con la vida de vigilia.

Lo que sí saben los científicos es que casi todo el mundo sueña cada vez que duerme, y esos sueños pueden ser fascinantes, emocionantes, aterradores o simplemente extraños. He aquí algunas cosas que deberías saber sobre los sueños. ¡Conoce qué significa soñar que te matan!

Todo el mundo sueña

El cerebro está activo durante toda la noche, con una actividad cerebral especialmente intensa en el cerebro anterior y el cerebro medio durante el sueño de movimientos oculares rápidos (REM), que es cuando soñamos.

Tanto los adultos como los bebés sueñan durante unas dos horas por noche, aunque no lo recuerden al despertar. De hecho, los investigadores han descubierto que las personas suelen tener varios sueños cada noche, cada uno de los cuales suele durar entre cinco y 20 minutos.

La mayoría de los sueños se olvidan

Hasta el 95% de los sueños se olvidan rápidamente poco después de despertarse.3 Según una teoría que explica por qué los sueños son tan difíciles de recordar, los cambios que se producen en el cerebro durante el sueño no favorecen el procesamiento y el almacenamiento de la información necesarios para la formación de la memoria.

Los escáneres cerebrales de individuos dormidos han demostrado que los lóbulos frontales -el área que desempeña un papel clave en la formación de la memoria- están inactivos durante el sueño REM, la etapa en la que se producen los sueños.

Un estudio de 2016 publicado en la revista Behavioral and Brain Sciences descubrió que el olvido de los sueños también puede deberse a los cambios en los niveles de ciertos neurotransmisores, concretamente la acetilcolina y la norepinefrina, durante el sueño REM.

Otro estudio, publicado en Frontiers of Psychology, descubrió una relación entre el recuerdo de los sueños y la densidad de la materia cerebral del córtex prefrontal medial (MPFC). Los participantes con mayor densidad de materia blanca recordaban mejor los sueños.

No todos los sueños son en color

Aunque la mayoría de las personas afirman soñar en color, aproximadamente el 12% de las personas afirman que sólo sueñan en blanco y negro. En los estudios en los que se ha despertado a los soñadores y se les ha pedido que seleccionen los colores de una tabla que coincidan con los de sus sueños, los colores pastel suaves son los más elegidos.

Los menores de 25 años rara vez dicen soñar en blanco y negro. Sin embargo, los mayores de 55 años sueñan en blanco y negro un 25% de las veces. Los investigadores creen que esta diferencia se debe a la exposición en la infancia a la televisión en blanco y negro. Esta idea se ve respaldada por un estudio más antiguo, según el cual las personas de la década de 1940 rara vez decían haber soñado en color.8

Los hombres y las mujeres sueñan de forma diferente

Los investigadores han descubierto algunas diferencias entre hombres y mujeres en cuanto al contenido de sus sueños. En varios estudios, los hombres afirmaron soñar con armas con mucha más frecuencia que las mujeres, mientras que las mujeres soñaban con referencias a la ropa con más frecuencia que los hombres.

Otro estudio demostró que los sueños de los hombres tienden a tener un contenido más agresivo y actividad física, mientras que los sueños de las mujeres contienen más rechazo y exclusión, así como más conversación que actividad física.

Las mujeres tienden a tener sueños ligeramente más largos y con más personajes. En cuanto a los personajes que suelen aparecer en los sueños, los hombres sueñan con otros hombres el doble de veces que con mujeres, mientras que las mujeres tienden a soñar con ambos sexos por igual.

Los animales probablemente sueñen

Muchos piensan que cuando un perro que duerme mueve la cola o cuando un gato que duerme mueve las patas, está soñando. Aunque es difícil decir con seguridad si esto es realmente así, los investigadores creen que es probable que la mayoría de los animales, incluidos los mamíferos, las aves, los reptiles y los peces, pasen por etapas de sueño, incluidas las fases REM y no REM, lo que significa que efectivamente sueñan.

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