Arquitectura griega: ¿Dórico, jónico o corintio?

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Arquitectura para Explicado

Por Deborah K. Dietsch, Robert A. M. Stern

Para los griegos, los templos no sólo eran lugares para adorar a los dioses, sino también símbolos impresionantes de su sociedad y cultura. Fueron construidos como puntos focales en el terreno más alto de todas las ciudades de Grecia y de los territorios conquistados alrededor del Mediterráneo. Debajo de los templos se extienden lugares públicos de reunión, edificios cívicos, gimnasios, estadios, teatros y viviendas.

Hoy en día, los restos de las ciudades griegas se encuentran en Italia, Sicilia y Turquía. Una de las razones por las que han durado tanto tiempo es que los griegos construyeron sus templos, anfiteatros y otros grandes edificios públicos con piedra caliza y mármol. Los bloques de piedra se mantenían en su lugar mediante clavos de bronce o hierro colocados en plomo fundido, un sistema flexible que podía resistir terremotos.

La arquitectura griega siguió un sistema de proporciones muy estructurado que relaciona los componentes arquitectónicos individuales con todo el edificio. Este sistema fue desarrollado de acuerdo a tres estilos, u órdenes. Cada orden consiste en un soporte vertical llamado columna que se extiende desde una base en la parte inferior hasta un eje en el centro y un capitel en la parte superior, muy parecido a los pies, el cuerpo y la cabeza de la figura humana. El capitel era a menudo una representación estilizada de formas naturales, como cuernos de animales u hojas de plantas. A su vez, soporta un elemento horizontal llamado entablamento, que se divide a su vez en tres partes diferenciadas:

  • El arquitrabe (parte inferior)

Estos elementos, a su vez, fueron elaborados con molduras decorativas y ornamentación (ver Figura 1). Cada componente de un orden clásico se dimensionaba y ordenaba según un sistema de dosificación global basado en la altura y el diámetro de las columnas.

Figura 1: Partes de una columna.

Los griegos primero construyeron sus órdenes con madera, y luego cambiaron a piedra usando las mismas formas. Los extremos de las vigas de madera que sostienen el tejado, por ejemplo, se tradujeron en piedra como elemento decorativo, llamado tríglifo (“tres surcos”), en el entablamento sobre el capitel de la columna.

Los griegos empezaron usando una sola orden por edificio. Pero después de unos pocos cientos de años, se volvieron más creativos y a veces utilizaron un orden para el exterior y otro para el interior. Las proporciones de los pedidos se desarrollaron a lo largo de un largo periodo de tiempo – se hicieron más ligeras y refinadas.

Algunas personas piensan que las órdenes son principalmente una cuestión de detalles, molduras y capiteles característicos. Sin embargo, de hecho, el concepto mismo de orden y una relación global es realmente lo más importante aquí. Cada una de las órdenes es un sistema proporcional o un rango de proporciones para toda la estructura.

Doric: Gran simplicidad

La más antigua, simple y masiva de las tres órdenes griegas es la Dórica, que se aplicó a los templos a partir del siglo VII a.C. Como se muestra en la Figura 2, las columnas están colocadas muy cerca unas de otras y a menudo carecen de bases. Sus ejes están esculpidos con curvas cóncavas llamadas flautas. Los capiteles son lisos con una sección redondeada en la parte inferior, conocida como el equino, y un cuadrado en la parte superior, llamado el ábaco. El entablamento tiene un friso distintivo decorado con canales verticales o triglifos. Entre los triglyphs hay espacios, llamados metopes, que fueron esculpidos comúnmente con figuras y ornamentación. El friso está separado del arquitrabe por una banda estrecha llamada regula. Juntos, estos elementos formaban una estructura rectangular rodeada por una doble hilera de columnas que transmitían una audaz unidad. La orden dórica alcanzó su cúspide de perfección en el Partenón.

Figura 2: Orden dórico.

Iónico: ¿Los Pergaminos del Mar Jónico?

El siguiente orden a ser desarrollado por los griegos fue el Jónico (ver Figura 3).

Se llama Jónico porque se desarrolló en las islas Jónicas en el siglo VI a.C. El historiador romano Vitruvio comparó este delicado orden con una forma femenina, en contraste con el orden dórico “masculino” más robusto.

El Ionic se utilizó para edificios e interiores más pequeños. Es fácil de reconocer por los dos pergaminos, llamados volutas, en su capital. Las volutas pueden estar basadas en conchas de nautilo o cuernos de animales.

Entre las volutas hay una sección curva que a menudo está tallada con decoraciones ovales conocidas como huevo y dardo. Sobre el capitel, el entablamento es más estrecho que el dórico, con un friso que contiene una banda continua de escultura. Uno de los primeros y más llamativos ejemplos del orden jónico es el pequeño Templo de Athena Nike en la entrada de la Acrópolis de Atenas. Fue diseñado y construido por Callicrates alrededor del 448-421 a.C.

Figura 3: Orden iónico.

Corintio: Hojas pero no tan populares

El tercer orden es el Corintio, que no fue muy utilizado por los griegos. Debe su nombre a la ciudad de Corinto, donde el escultor Calímaco supuestamente la inventó a finales del siglo V a.C. al ver una copa rodeada de hojas. Como se muestra en la Figura 4, el corintio es similar al orden jónico en su base, columna y entablamento, pero su capitel es mucho más ornamentado, tallado con dos hileras de hojas de acanto rizadas. La columna corintia más antigua conocida se encuentra dentro del templo del siglo V de Apolo Epicuro en Bassae.

Figura 4: Orden Corintio.

Compensando las ilusiones: Recto o curvado, ¿quién lo diría?

Los griegos continuaron esforzándose por alcanzar la perfección en la apariencia de sus edificios. Para hacer que sus columnas parezcan rectas, las inclinaron ligeramente hacia afuera para compensar la ilusión óptica que hace que las líneas verticales parezcan curvadas desde lejos. Llamaron a este efecto entasis, que significa “esforzarse” en griego.

Las relaciones entre columnas, ventanas, portales y otros elementos se analizaban constantemente para encontrar dimensiones agradables que estuvieran en armonía con la naturaleza y el cuerpo humano. La simetría y la unidad de partes del todo eran importantes para la arquitectura griega, ya que estos elementos reflejaban la ciudad-estado democrática de la que fue pionera la civilización griega.

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