Mayor libertad religiosa en las colonias americanas

  1. Educación
  2. Historia
  3. Historia Americana
  4. Mayor libertad religiosa en las colonias americanas

Libro Relacionado

Por Steve Wiegand

A pesar de la presencia persistente de una guerra casi continua en el siglo XVIII, las colonias americanas lo estaban haciendo bastante bien. Y a medida que los colonos mejoraban económicamente, también comenzaron a relajarse en términos de sus creencias religiosas. “Pensilvania”, dijo un observador alemán, a modo de ejemplo, “es el paraíso para los granjeros, el paraíso para los artesanos, y el infierno para los oficiales y predicadores”.

No era tanto que los estadounidenses se volvieran menos devotos, sino más bien una función de que se volvieran menos rígidos y más propensos a cuestionar la práctica de la mayoría de los clérigos de dictar exactamente lo que debían pensar y creer.

En la década de 1730, una reacción a este cambio de actitudes religiosas dio lugar a lo que se conoció como el Gran Despertar. Su catalizador fue un genio llamado Jonathan Edwards. Alto y de construcción delicada, Edwards entró en Yale a la edad de 13. A los 21 años, ya era el tutor principal de la escuela. Fue un teólogo brillante y escribió artículos sobre insectos que todavía son respetados en los círculos entomológicos.

También fue -perdone la expresión- un gran orador público:

Pero el mensaje de Edwards, predicado a audiencias masivas en toda Nueva Inglaterra en las décadas de 1730 y 1740, no fue sólo un grito de fuego y azufre. Edwards creía que Dios debía ser amado y no sólo temido y que la bondad interna era la mejor manera de ser feliz en esta tierra.

Edwards fue finalmente superado en el circuito de avivamiento por un ministro con sede en Georgia llamado George Whitefield. Llamado el Gran Itinerante por sus constantes viajes, Whitefield atrajo a miles de personas.

En una cruzada, viajó 800 millas en 75 días y dio 175 sermones. Equipado con una voz increíble y un don para lo melodramático, Whitefield literalmente enloqueció a los miembros de su multitud. Hizo siete giras continentales de 1740 a 1770, y es seguro decir que fue la primera superestrella de América.

Aunque el Gran Despertar había seguido su curso en la época de la Revolución Americana, su impacto fue profundo y duradero. Despertó un amplio debate sobre la religión que a su vez condujo al desarrollo de nuevas denominaciones, lo que a su vez contribuyó a una mayor tolerancia religiosa entre los colonos.

Varias de las denominaciones nuevas o revitalizadas fueron animadas a iniciar universidades, incluyendo Brown, Princeton, Dartmouth y Columbia, para asegurar un flujo constante de ministros entrenados.

El Gran Despertar también ayudó a derribar las barreras entre las colonias y a unificarlas a través de su experiencia común con ellas. Y como el primer movimiento de masas espontáneo en Estados Unidos, aumentó el sentido de poder del individuo cuando se combinó con el de los demás.

  • Add Your Comment