Creando conflicto y tensión emocional en una novela romántica

  1. Educación
  2. Artes del Lenguaje
  3. Escritura Creativa
  4. Creando conflicto y tensión emocional en una novela romántica

Libro Relacionado

Escribir una novela romántica para tontos

Por Leslie Wainger

El conflicto, o tensión, entre tu héroe y la heroína siempre debe ser el motor de tu plan. Su novela también debe tener un cierto impulso relacionado con la historia, pero el factor clave que mantiene a su lector pasando páginas es el progreso del romance, que es impulsado por el conflicto entre el héroe y la heroína.

Puedes usar diferentes técnicas y combinaciones de técnicas para crear conflictos entre tu héroe y la heroína. Sin embargo, sea cual sea la forma en que se cree ese conflicto, un punto es clave: necesitas crear una fuente de conflicto emocional y tensión para tu héroe y tu heroína – algo que exista por separado de los detalles de la trama, algo dentro de cada uno de ellos que crearía un problema, ya sea que se conocieran en Maine o en la luna, aunque el problema ciertamente debería ser exacerbado por su situación.

Después de decidir de dónde viene la tensión emocional, puedes crearla y complicarla a voluntad. Y manipulando esa tensión emocional, usted es más capaz de mantener a su lector involucrado y feliz de principio a fin.

Conflicto emocional versus conflicto intelectual

Sin el contexto circundante de una trama, la distinción entre conflicto emocional e intelectual es fácil de hacer, pero los escritores luchan continuamente con ello en sus manuscritos. En pocas palabras, un conflicto intelectual es un conflicto de ideas, mientras que un conflicto emocional es aquel que surge de los sentimientos.

La tentación de utilizar un conflicto intelectual -e incluso de confundirlo con un conflicto emocional- es comprensible, porque los conflictos intelectuales son obvios, y en todas partes, y muchos son fascinantes. El periódico de la mañana y las noticias están llenas de debates sobre temas importantes como la política exterior e interior, la economía y el medio ambiente, y temas más pequeños, como los uniformes en las escuelas públicas y las restricciones en el riego del césped.

Lo que hace que un conflicto intelectual sea intelectual es el hecho de que comienza en la mente. Los sentimientos de la gente sobre un tema pueden ser muy fuertes, y argumentarlos para que vean otro punto de vista puede ser imposible; pero aún así, cada argumento tiene dos lados, y la gente inteligente puede argumentar a favor de cualquiera de ellos. Los conflictos intelectuales pueden ser interesantes, pero en el contexto de una novela romántica – donde la intención es comprometer el corazón del lector, no su cabeza – son contraproducentes si aparecen de frente.

Las emociones, a diferencia de las opiniones, no necesitan tener una base lógica y no pueden ser desestimadas. Vienen de dentro y simplemente son. No están listos para discutir o discutir. Tus emociones son una parte intrínseca de lo que eres. No son algo que decidiste un día después de haber tomado un curso, leído un libro o visto un especial de noticias; provienen de tu composición genética, de la forma en que te criaste y de tus experiencias en la vida y en el amor. Afectan la forma en que te ves a ti mismo, a tu familia y a tus amigos, y -quizás lo más importante- a quién y cómo amas.

Un ejemplo emocional

No se puede construir cada trama completamente alrededor del conflicto emocional, pero cada trama necesita resaltar ese conflicto siempre que sea posible. Cuanto más complicada sea tu trama, más hilos tendrás a la vez; sin embargo, la tensión emocional debe ser la base de todo lo que está sucediendo. El conflicto emocional debe estar siempre en la mente de los personajes y de los lectores. Aquí hay un par de heroínas de muestra y un escenario de muestra que le muestra cómo crear un conflicto emocional para cada una de ellas:

  • Heroína 1: Nacida de una madre soltera, abandonada al sistema de hogares de crianza y trasladada de una familia a otra, es probable que sea autosuficiente, independiente, desconfiada, desconfiada de la formación de lazos estrechos, con baja autoestima y prácticamente incapaz de creer que merece amor.
  • Heroína 2: Criada en una familia grande y unida, la única niña entre seis hijos, adorada y apreciada, alentada en direcciones seguras pero protegida -incluso sobreprotegida- del riesgo, es probable que tenga una personalidad brillante y abierta y que haga amigos con facilidad. Pero también es probable que dude de su capacidad para operar independientemente y tema ser asfixiada por el amor, especialmente por el amor romántico.

Intelectualmente, en un debate sobre cócteles, estas heroínas pueden ser idénticas, pero en todos los sentidos son polos opuestos y siempre lo serán. Se acercan a la vida de maneras completamente diferentes. Y aunque ambos pueden ser cautelosos con el amor, es por razones totalmente diferentes, lo que significa que sus botones emocionales son diferentes, y se sienten atraídos y desconfiados de características completamente diferentes en los hombres.

Sus decisiones en la vida son impulsadas por su ser interior, los seres humanos emocionales que son:

  • La Heroína 1 puede elegir una forma de vida que le permita mantenerse alejada de los demás -quizás como investigadora en un laboratorio de alta tecnología o como programadora de ordenadores- porque así es como protege su tierno núcleo emocional, la parte que siempre se ha sentido abandonada y tiene miedo de amar porque está segura de que sólo será abandonada de nuevo.
  • La heroína 2 puede estar ocupada en el departamento de policía, demostrando a su numerosa y sobreprotectora familia (y, no por cierto, a ella misma) que puede hacerlo sola y ser una policía de ritmo en un vecindario difícil.

Entra el héroe, un detective de la policía que trabaja en un caso. Comparte los mismos puntos de vista sobre la política, la religión y todo lo demás, por lo que no puede discutir con ninguna de las dos mujeres en ese sentido. Al igual que la Heroína 1, fue criado en un hogar de acogida, pero tenía una hermana menor que se crió con él, y desde que era un niño pequeño, ha sido su protector. Se unió a la fuerza para proteger a más gente. Además, cuando sus padres murieron, tenía la edad suficiente para recordar cómo era ser parte de una familia amorosa, y lo quiere de nuevo.

Ambas heroínas ven que se comete un asesinato y necesitan ser puestas bajo protección hasta que el asesino sea aprehendido, juzgado y -con el beneficio de sus testimonios- enviado de por vida. Una de las heroínas tiene suerte y consigue al héroe como su perro guardián en la casa segura. La historia se desarrolla de manera diferente dependiendo de la heroína a la que se le asigne el héroe:

  • Heroína 1: Si ella tiene al héroe como su protector, ella va a resentirse de que él pase las largas horas que están confinados juntos tratando de conectarse con ella en el tema de sus antecedentes compartidos, porque ella no quiere sacar a relucir todos esos recuerdos dolorosos. Y ciertamente no quiere encontrarse enganchada a este tipo increíble que puede -incluso en su actual situación de miedo- hacerla reír, hacerla hablar de todo lo que está bajo el sol, incluso cuando sigue diciéndose a sí misma que se calle, y que además es sexy más allá de lo que se puede creer.
    Para el héroe, es una locura que ella siga cerrándolo y retirándose justo cuando piensa que se está acercando a ella. Pero a pesar de que sabe que no involucrar a su corazón sería inteligente, no puede evitar sentirse atraído por ella, tanto así que tiene que recordarse a sí mismo que está en el trabajo y retroceder, justo cuando está a punto de besarla. Se siente rechazada, todas las viejas heridas de su infancia se levantan, y se pelean entre ellas y ninguna sabe por qué. Se trata de un conflicto emocional creado con personajes complejos y que les permite reaccionar de forma creíble.
  • Heroína 2: Si la encierran con el héroe, reaccionará de forma diferente por diferentes razones. Ella va a poner freno a su lado protector, señalar que ella es policía también, y es más que capaz de cuidar de sí misma, y pensar que su fantasía de tener una familia grande y feliz la volvería loca, porque terminaría perdida en el jaleo, cuidando a todos de esa manera tradicionalmente femenina que ella ha jurado que no es para ella.
    No puede creer que ella no entienda el valor de la familia y que esté luchando para separarse de la suya. Él respeta mucho sus habilidades profesionales, pero en estas circunstancias, ella necesita ser protegida, y ¿por qué no puede ver que él es el hombre adecuado para hacerlo? Siguen golpeando cabezas, pero también se sienten atraídos, desafiados, y de ninguna manera están listos para darse por vencidos.

Plot – la necesidad de encerrar al héroe y a la heroína juntos en una casa segura – los une pero no proporciona el conflicto. Plot da al héroe y a la heroína la oportunidad de estar en conflicto, pero el conflicto en sí es emocional. Viene de dentro, de un choque entre quienes son, no de lo que piensan.

En cualquier novela romántica, el conflicto emocional debe afectar la relación entre el héroe y la heroína, tener ramificaciones románticas, de modo que se atraigan irresistiblemente el uno hacia el otro, y al mismo tiempo sentir que una relación no puede funcionar entre ellos.

Cuidando el conflicto intelectual

También puedes usar elementos de conflicto intelectual en tu libro, pero tienes que tener cuidado. Tenga en cuenta estos dos consejos:

  • El conflicto intelectual nunca puede ser sustituido por el conflicto emocional.
  • Relacione cualquier elemento de conflicto intelectual con el conflicto emocional de los personajes tanto como sea posible.

Para aclarar el segundo punto, he aquí un ejemplo: Él es un desarrollador; ella es una ecologista. Él quiere usar una propiedad para construir una vivienda; ella quiere preservarla para salvar a la rara ardilla manchada. Surgen discusiones sobre las necesidades de vivienda de las personas frente a la necesidad de preservar el medio ambiente. Cualquier lector que haya permanecido despierto el tiempo suficiente para llegar hasta el final se da cuenta de que se comprometen y construyen viviendas en grupo en una sección de la propiedad y mantienen el resto como bosque protegido legalmente. Los personajes pensaron en su camino hacia una solución mutuamente aceptable. Todos ganan, y ahora los dos pueden actuar en su mutua atracción. Como argumento, es un ejercicio de gimnasia mental y nada más. La historia no tiene corazón.

Sin embargo, la historia podría tener corazón. Tal vez el héroe no es sólo un promotor que está dentro del dinero, sino que es alguien que tiene una misión: proporcionar vivienda a precios razonables a personas que de otra manera nunca llegarían a ser propietarias de una buena casa en un lugar donde puedan criar a sus familias. Tal vez fue criado por una madre soltera y trabajadora que apenas ganaba el alquiler de un apartamento barato, y esta es su forma de retribuir al mundo en su memoria. La heroína se crió en el centro de la ciudad, y la única vez que vio el país fue en un programa de verano patrocinado por la ciudad. Está decidida a salvar un pedacito de naturaleza salvaje a corta distancia de la ciudad para que los niños menos afortunados siempre tengan un lugar al que puedan ir y conocer la naturaleza.

Esta trama no es la más convincente del planeta, pero al menos ahora tiene un componente emocional, y puedes ver cómo los dos tipos de conflicto pueden funcionar juntos. Este enfoque -tomar un conflicto intelectual y añadir un elemento emocional para convertirlo en un libro- no es recomendable, porque funciona al revés. Para cuando empieces a escribir, tu idea ya debería ser emocional, aunque haya comenzado desde un punto de vista intelectual.

Conflicto interno frente a conflicto externo

Otra manera (y relacionada) de ver el conflicto es como interno versus externo. El conflicto interno viene de los propios personajes; es lo que aportan a la historia, tanto emocional como intelectualmente. El conflicto externo viene de la trama y las circunstancias, o es creado por otros personajes.

El conflicto emocional es siempre interno. Este tipo de conflicto encuentra una forma de manifestarse, sean cuales sean las circunstancias. Volviendo a mi ejemplo de la heroína de la gran familia y del héroe protector, estas dos personas van a tener problemas sin importar cómo o dónde se encuentren, simplemente por ser quienes son.

Un ejemplo de conflicto externo es su héroe y su heroína discutiendo sobre la mejor manera de manejar el caso. Dos policías cualquiera, incluyendo dos hombres o dos mujeres, pueden hacer eso. No puedes sustituir los conflictos externos por los internos, pero puedes mejorar los conflictos emocionales utilizando los externos para proporcionar un contexto que dé a tu héroe y a la heroína la oportunidad de estar juntos y aparentemente en desacuerdo contra una cosa (cómo manejar el caso, en el ejemplo de arriba) mientras que lo que realmente están discutiendo es otra cosa completamente distinta, en este caso su tendencia a protegerla – o sobreprotegerla, como ella lo ve – a ella.

Tu héroe y tu heroína no pueden pasar todo el libro hablando de sus conflictos emocionales, de lo contrario tu historia terminará leyéndose como una larga sesión en la oficina de un psicoterapeuta. Un conflicto externo permite que tus personajes hablen de algo concreto con sus problemas emocionales como subtexto, un subtexto que puedes aclarar metiéndote en sus cabezas para ver lo que está pasando.

Conflicto personal o situacional

Una última manera de hablar sobre el conflicto es como personal versus situacional. Los conflictos personales son conflictos que surgen de las cuestiones innatas y de las inseguridades que cada uno tiene. Llevas dentro de ti ciertos sentimientos que son personales para ti. En la mayoría de sus relaciones cotidianas, ellos no levantan la cabeza, pero con las personas que más importan, sus asuntos personales son importantes. Su familia y amigos – estas son las personas cuyas opiniones cuentan y que tienen la habilidad de hacer que usted se sienta bien o mal. Aquellas personas que están cerca de ti importan a nivel personal, y con ellas, tus sentimientos más profundos entran en juego. Esta situación es la misma con tu héroe y tu heroína; pueden tocarse en los niveles más profundos y personales.

Un conflicto situacional surge del lugar y la trama. En el ejemplo del refugio, el conflicto situacional proviene de encerrar al héroe y a la heroína donde no pueden alejarse el uno del otro, lo que los obliga a lidiar con sus problemas internos y emocionales o bien a pasar todo el libro en cuartos separados. Al igual que con los conflictos intelectuales y externos, el conflicto situacional puede funcionar con la tensión emocional clave con la que su héroe y heroína tienen que lidiar, pero el conflicto situacional nunca puede sustituir al conflicto emocional. El conflicto situacional puede proporcionar una atmósfera de invernadero donde la tensión puede crecer, pero los temas más profundos de la novela son siempre los conflictos personales y emocionales de los personajes.

Los mejores romances se construyen alrededor de un conflicto emocional complejo que se desarrolla en un contexto igualmente interesante y estrechamente conectado – uno que obliga a los personajes a tratar con los demás y sus problemas.