¿Cuál es el papel del Secretario de Prensa de la Casa Blanca?

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Por Kirk Bailey

El Secretario de Prensa de la Casa Blanca es un alto funcionario de la Casa Blanca cuya responsabilidad principal es actuar como portavoz del Presidente de los Estados Unidos y de la Casa Blanca. El Secretario de Prensa de la Casa Blanca es responsable de comunicar las reacciones del presidente ante los acontecimientos mundiales, así como de proporcionar información sobre las acciones de la Casa Blanca y la administración del presidente.

¿Cuáles son las responsabilidades del Secretario de Prensa de la Casa Blanca?

El Secretario de Prensa de la Casa Blanca es responsable de recopilar información sobre las acciones y eventos dentro de la administración del presidente e interactuar con los medios de comunicación. La información puede incluir un resumen de la agenda diaria del presidente, los visitantes presidenciales y la posición oficial de la administración sobre los acontecimientos actuales o asuntos políticos.

Tradicionalmente, el secretario de prensa responde a las preguntas del cuerpo de prensa de la Casa Blanca en la rueda de prensa diaria y en las conferencias de prensa, que generalmente se transmiten por televisión, y en los “gaggles de prensa”, que son reuniones informativas grabadas sin grabación de video, aunque las transcripciones suelen estar disponibles. El secretario de prensa también establece reglas de embargo en las que se pide a la prensa que no informe sobre la información o las historias hasta un momento determinado.

Historia del Secretario de Prensa de la Casa Blanca

Antes de 1880, había poca necesidad de un portavoz designado para manejar la relación entre el presidente y los periódicos que lo cubrían. A medida que el personal de la Casa Blanca crecía, interactuaba cada vez más con un número creciente de periodistas profesionales. Algunos presidentes contrataron a ayudantes con experiencia en periodismo a medida que contrataban a más personal para llevar a cabo las tareas presidenciales.

Por ejemplo, John Nicolay, secretario privado del presidente Abraham Lincoln, fue editor y propietario de un periódico de Illinois antes de servir al presidente. Nicolay interactuó con la prensa en el ejercicio de sus funciones y se le pidió que verificara las historias o la información para la prensa.

Comienzos del cuerpo de prensa de la Casa Blanca

Al final de la administración del presidente Cleveland, una nueva característica se materializó en la cobertura de prensa de la Casa Blanca. William Price audicionó para un trabajo en el Washington Evening Star posicionándose en la Casa Blanca, donde entrevistó a los invitados que entraban o salían de la Casa Blanca y reportó historias en una columna bajo el título”En la Casa Blanca”. Los periódicos de la competencia enviaron rápidamente a sus propios reporteros para que cubrieran la Casa Blanca y pronto se desarrolló un golpe en la Casa Blanca con reporteros asignados para que presentaran historias diarias sobre las actividades de la Casa Blanca.

Alrededor de 1898, los reporteros de la Casa Blanca fueron invitados a la mansión y se les dio espacio para escribir y realizar entrevistas. El presidente Theodore Roosevelt, quien pidió a los planificadores que incluyeran un espacio permanente para el cuerpo de prensa en el Ala Oeste que ordenó construir en 1902, consolidó la presencia a largo plazo del cuerpo de prensa en la Casa Blanca.

La administración del presidente Coolidge (1923-1929) utilizó por primera vez el término “portavoz de la Casa Blanca” en cualquier grado, ya que las reglas de la conferencia de prensa establecían que el cuerpo de prensa podía atribuir citas o declaraciones sólo a un “portavoz de la Casa Blanca” y no directamente al presidente.

La administración del Presidente Roosevelt y el primer Secretario de Prensa de la Casa Blanca

Bajo la presidencia de Franklin D. Roosevelt, Stephen Early se convirtió en el primer secretario de la Casa Blanca encargado exclusivamente de la prensa. Antes de servir al presidente, Early trabajó como editor en Stars & Stripes y como reportero de Associated Press. Early es a menudo reconocido como el primer verdadero Secretario de Prensa de la Casa Blanca debido a su acercamiento al portafolio del cuerpo de prensa y a la naturaleza cada vez más prominente del puesto de secretario de prensa.

Después de aceptar el cargo, Early obtuvo la aprobación presidencial para varios elementos clave del papel de secretario de prensa. Early recibió acceso sin trabas al presidente, autoridad para tener sus citas y declaraciones atribuibles a él como secretario de prensa, y la discreción para ofrecer información objetiva a la prensa a medida que estuviera disponible. También convenció al presidente Roosevelt para que organizara dos veces por semana conferencias de prensa presidenciales y las programara para cumplir con los diferentes plazos de los cuerpos de prensa.

El Presidente Roosevelt celebró más de 300 conferencias de prensa en su primer mandato. Temprano preparó rutinariamente al presidente para estas conferencias de prensa, identificando problemas potenciales, sugiriendo posibles respuestas y, a veces, planteando preguntas y problemas con reporteros específicos. Estas conferencias de prensa también iniciaron la tradición de que el reportero principal concluyera la sesión y señalara el final de las preguntas diciendo:”Gracias, Sr. Presidente”.