¿Cuál es la diferencia entre dispositivos electrónicos y eléctricos?

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Por Doug Lowe

Cuando se inventó el campo de la electrónica en 1883, los dispositivos eléctricos ya existían desde hacía al menos 100 años. Por ejemplo:

  • Las primeras baterías eléctricas fueron inventadas por un tipo llamado Alessandro Volta en 1800. La contribución de Volta es tan importante que el voltio común recibe su nombre. (Hay alguna evidencia arqueológica de que el antiguo Imperio Parto pudo haber inventado la batería eléctrica en el siglo II a.C., pero si es así, no sabemos para qué usaron sus baterías, y su invención fue olvidada durante 2.000 años).
  • El telégrafo eléctrico fue inventado en la década de 1830 y popularizado en América por Samuel Morse, quien inventó el famoso código Morse utilizado para codificar el alfabeto y los números en una serie de clics cortos y largos que se podían transmitir por telégrafo. En 1866, se colocó un cable telegráfico a través del Océano Atlántico que permitía la comunicación instantánea entre Estados Unidos y Europa.

Todos estos dispositivos, y muchos otros dispositivos comunes que todavía se usan hoy en día, como las bombillas, las aspiradoras y las tostadoras, se conocen como dispositivos eléctricos. Entonces, ¿cuál es exactamente la diferencia entre los dispositivos eléctricos y los electrónicos?

La respuesta está en cómo los dispositivos manipulan la electricidad para hacer su trabajo. Los dispositivos eléctricos toman la energía de la corriente eléctrica y la transforman de manera simple en alguna otra forma de energía – muy probablemente luz, calor o movimiento. Los elementos calefactores de una tostadora convierten la energía eléctrica en calor para que usted pueda quemar su tostada. Y el motor de su aspiradora convierte la energía eléctrica en movimiento que impulsa una bomba que aspira las migas quemadas de su alfombra.

Por el contrario, los dispositivos electrónicos hacen mucho más. En lugar de simplemente convertir la energía eléctrica en calor, luz o movimiento, los dispositivos electrónicos están diseñados para manipular la propia corriente eléctrica y convencerla de que haga cosas interesantes y útiles.

Ese primer dispositivo electrónico inventado en 1883 por Thomas Edison manipuló la corriente eléctrica que pasaba a través de una bombilla de una manera que permitió a Edison crear un dispositivo que podía monitorear el voltaje que se suministraba a un circuito eléctrico y automáticamente aumentar o disminuir el voltaje si se volvía demasiado bajo o demasiado alto.

Una de las cosas más comunes que hacen los dispositivos electrónicos es manipular la corriente eléctrica de una manera que agregue información significativa a la corriente. Por ejemplo, los dispositivos electrónicos de audio agregan información de sonido a una corriente eléctrica para que pueda escuchar música o hablar por teléfono celular. Y los dispositivos de vídeo añaden imágenes a la corriente eléctrica para que puedas ver grandes películas hasta que te sepas cada línea de memoria.

Tenga en cuenta que la distinción entre dispositivos eléctricos y electrónicos es un poco borrosa. Lo que antes eran simples dispositivos eléctricos, ahora a menudo incluyen algunos componentes electrónicos en ellos. Por ejemplo, su tostadora puede contener un termostato electrónico que intenta mantener el calor a la temperatura correcta para hacer un brindis perfecto.

E incluso los dispositivos electrónicos más complicados tienen componentes eléctricos simples. Por ejemplo, aunque el mando a distancia de su televisor es un dispositivo electrónico bastante complicado, contiene pilas, que son dispositivos eléctricos sencillos.