¿Es Wikipedia confiable? – Explicado

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Por Dan Woods, Peter Thoeny

Los creadores de Wikipedia son los primeros en admitir que no todas las entradas son exactas y que podría no ser la mejor fuente de material para los trabajos de investigación. Aquí hay algunos puntos a considerar:

  • Busca una inclinación. Algunos artículos son justos y equilibrados, pero otros se parecen más a la Torre Inclinada de Pisa. Si un artículo sólo tiene una fuente, tenga cuidado.
  • Considere la fuente. Incluso si un artículo cita fuentes externas, revise esas fuentes para ver si están siendo citadas de manera justa y precisa – y, de hecho, refuerzan los puntos del artículo.
  • Mira quién habla. Si investigas a los propios colaboradores y descubres que son expertos en sus campos, puedes tener más confianza en la entrada.
  • Empieza aquí, pero sigue adelante. Wikipedia debe ser un punto de partida para la investigación, pero no su fuente principal de material de investigación.

En diciembre de 2005, la revista científica Nature publicó los resultados de un estudio que comparaba la precisión de la Wikipedia y la Enciclopedia Británica impresa. Los investigadores encontraron que el número de “errores de hecho, omisiones o declaraciones engañosas” en cada trabajo de referencia no era tan diferente – Wikipedia contenía 162, y Britannica tenía 123. Desde entonces, los creadores de Britannica han pedido a la Naturaleza que se retracte del estudio, que, según ella, “carece por completo de méritos”.

Cuando visites entradas controvertidas, ten cuidado con las guerras de edición. Las guerras de edición se producen cuando dos colaboradores (o grupos de colaboradores) editan repetidamente el trabajo del otro basándose en un sesgo particular. A principios de 2004, los fundadores de Wikipedia organizaron un Comité de Arbitraje para resolver tales disputas.

Wikipedia tiene algunas debilidades que las enciclopedias más tradicionales no tienen. Por ejemplo

  • No hay garantía de que los temas importantes se incluyan o reciban el trato que merecen.
  • Las entradas pueden estar incompletas o en medio de una actualización en cualquier momento dado.
  • Los autores de las entradas a menudo no citan sus fuentes originales, lo que dificulta la determinación de la credibilidad del material.

Estos temas no deberían disuadirle de usar Wikipedia. Sólo hay que sopesar las limitaciones de la Wikipedia y, para el caso, las obras de referencia en general.

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