¿Está la depresión “todo en tu mente”?

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Por Frank Amthor

Cada día, otra anomalía genética subyacente a una enfermedad mental aparece en los titulares. La evidencia de trastornos de serotonina (un neurotransmisor) ha llevado al uso generalizado de medicamentos recetados como el Prozac y otros ISRS (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina). Muchas personas no se sienten cómodas con esta tendencia y otras similares, como recetar Ritalin a los niños para el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH). ¿Somos prisioneros de nuestros cerebros? Si nuestros cerebros están desequilibrados, ¿necesitamos un ajuste farmacológico (en otras palabras, medicamentos)? ¿No hay libre albedrío o responsabilidad por nuestras acciones que se deriva del libre albedrío?

Prácticamente todas las tradiciones espirituales enseñan las virtudes del autocontrol y la responsabilidad. Nuestras leyes, nuestro sistema legal y toda la civilización se basan en la idea de que las personas pueden tomar decisiones buenas o malas, y deben ser consideradas responsables de los resultados de esas decisiones. Si nuestras elecciones se deben a desequilibrios de neurotransmisores, ¿quién es responsable de nada?

Las sociedades suelen tomar el terreno intermedio para diferenciar lo que es “normal”, un estado en el que la persona es responsable de sus acciones, de lo que es “anormal”, en el que, hasta cierto punto, la persona puede no ser responsable. ¿Cuál es la base de un término medio? Considere la depresión y el comportamiento que resulta de ella. En el pasado, a las personas con depresión se les decía a menudo: “Todo está en tu cabeza” o “Sólo tienes que salir de ella”. Hoy en día, a menudo se les administran píldoras. ¿Puede la información de la neurobiología ayudarnos a entender este dilema, que es tan fundamental para nuestro papel como ciudadanos en la sociedad?

Una de las ideas más importantes de la neurociencia en las últimas décadas ha sido que los procesos cognitivos afectan al cerebro, y el cerebro afecta a los procesos cognitivos en un bucle de retroalimentación que puede salirse de control. Los pensamientos deprimidos, como los causados por eventos negativos, como la pérdida de un ser querido o el fin de una relación, pueden hacer que la farmacología del cerebro cambie para que recordemos los aspectos malos de las cosas más que los buenos. Las experiencias futuras que de otra manera podrían haber sido percibidas como neutrales se procesan negativamente, lo que conduce a efectos negativos adicionales. Algunas veces el ciclo puede ser interrumpido, y otras veces los medicamentos funcionan, pero a la larga a menudo sólo cuando la persona deprimida tiene éxito en decidir tomar la responsabilidad de corregir su vida. La depresión está en la mente, pero la mente es un producto del cerebro, y la capacidad de la mente para vencer la depresión puede ser ayudada por la farmacología, o por el despertar espiritual, o incluso por el ejercicio.