¿Fue la Primera Guerra Mundial el fin de una era?

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Por Seán Lang

Mucha gente ha presentado la Primera Guerra Mundial en libros y películas como el final de una”edad de oro” victoriana. Incluso el tiempo se suma a esa impresión: mucha gente ha visto fotos de soldados hasta las rodillas en el barro espeso, mientras que los años anteriores a 1914 -especialmente el largo y caluroso verano de 1911- parecían estar llenos de sol y esperanza.

Esta idea de un mundo perdido, más inocente, fue reforzada por los monumentos a los muertos, que parecían evocar a una”generación perdida” de jóvenes, llenos de optimismo y promesas, que marcharon alegremente a la guerra y nunca volvieron a casa. Las niñas con las que deberían haberse casado a menudo vivían hasta una edad avanzada, y aún así llevaban el recuerdo de sus seres queridos perdidos. Su era, su mundo, había terminado en 1914.

La Primera Guerra Mundial marcó ciertamente el final de una era para cuatro poderosos imperios: Alemania, Austria-Hungría, el Imperio Otomano y Rusia. En 1919, la brillante corte de los Habsburgo de Viena y la pompa militar de la Berlín del Káiser no eran más que recuerdos. Los revolucionarios rusos dispararon al zar y cortaron los lazos de Rusia con su pasado para establecer el primer estado comunista del mundo. Es fácil ver por qué muchos historiadores datan el siglo XX, como un período distintivo por derecho propio, desde el comienzo de la Primera Guerra Mundial en 1914 en lugar de desde 1900.

Por supuesto, la gente de la época hubiera pensado que estabas loco si hubieras dicho que vivían en una época dorada. Los años anteriores a la guerra fueron testigos de una pobreza desesperada y una escalada de violencia. Francia estaba profundamente dividida entre la izquierda y la derecha, y Rusia bullía de revolucionarios y asesinos, mientras que Irlanda parecía a punto de entrar en una guerra civil, probablemente llevándose con ella al resto del Reino Unido.

En cualquier caso, ¿qué es exactamente una era? Era es un término que los historiadores aplican a períodos del pasado para tratar de imponer algún tipo de orden y forma, pero”eras” y”edades” son ideas totalmente subjetivas: sólo porque un historiador piense que la gente estaba viviendo una época en particular, no significa que otros historiadores necesariamente estén de acuerdo. Se puede ver la época victoriana hasta 1914, pero algunos historiadores sostienen que la época victoriana (o era) ya había muerto: todas las características principales de la vida del siglo XX estaban en su lugar mucho antes de que estallara la Primera Guerra Mundial.

Hoy en día nadie pretende seriamente que los años anteriores a 1914 fueron una”edad de oro”, pero exactamente cuando el viejo mundo murió y comenzó el nuevo mundo es totalmente una cuestión de opinión.

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