Lo que realmente celebra el Cinco de Mayo

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Por Andrew Hollandbeck

Mucha gente cree erróneamente que el Cinco de Mayo es el Día de la Independencia de México. Eso simplemente no es cierto; el Cinco de Mayo celebra un evento que ocurrió en la ciudad de Puebla más de 50 años después de que México se independizó de España – y España ni siquiera figura en el Cinco de Mayo.

La historia del Cinco de Mayo

En 1861, el presidente mexicano Benito Juárez dejó de pagar intereses a los acreedores mexicanos. Aunque Inglaterra trabajó diplomáticamente con México para resolver sus problemas, el emperador francés Napoleón III decidió invadir México y forzar el reembolso.

Esta invasión fue una clara violación de la Doctrina Monroe de Estados Unidos -que afirmaba que cualquier intento de las naciones europeas de colonizar o interferir con los Estados de las Américas sería visto como un acto de agresión- pero para entonces, Estados Unidos ya tenía las manos ocupadas con su propia Guerra Civil. Así que, por el momento, México estaba por su cuenta.

Las primeras invasiones de Francia resultaron exitosas, y sus fuerzas se movieron constantemente hacia la capital de México, la Ciudad de México, derrotando cualquier resistencia que se interpusiera en su camino. Es decir, hasta principios de mayo de 1862, cuando llegaron a la ciudad de Puebla.

Aunque los ejércitos franceses superaban en número a los ejércitos mexicanos en Puebla 2 a 1, las fuerzas mexicanas, bajo el mando del general Ignacio Zaragoza Seguín, lograron derrotar al ejército francés el 5 de mayo. Es esta victoria sobre los franceses la que se celebra el Cinco de Mayo.

Sin embargo, la derrota francesa en Puebla ralentizó pero no detuvo el progreso de Francia hacia la Ciudad de México. En 1864, con el apoyo del clero católico romano de México y de la clase alta conservadora, Francia superó a la Ciudad de México, colocando al emperador Maximiliano I en el trono.

Después de que terminó la Guerra Civil de Estados Unidos, Estados Unidos comenzó a presionar a Francia para que se retirara de México. Eventualmente, esta presión, junto con la continua resistencia de los ciudadanos de México, obligó a Francia a retirarse. A mediados de mayo de 1867, Maximiliano I había sido ejecutado y Benito Juárez presidía de nuevo su estado de México.

Celebrando el Cinco de Mayo

Fuera de Puebla, el Cinco de Mayo no es muy celebrado en México. En los Estados Unidos y en otros lugares, sin embargo, la fiesta se utiliza para celebrar el orgullo y la herencia mexicana. En muchas ciudades con grandes poblaciones mexicanas, usted puede esperar encontrar desfiles, exhibiciones culturales y ferias. Y, por supuesto, el Cinco de Mayo es usado como una excusa para imbuir ese espíritu nacido en el corazón de México: el tequila.

Es posible que las celebraciones del Cinco de Mayo en Estados Unidos hayan comenzado poco después de la batalla original de Puebla, ya que los californianos usaron el Cinco de Mayo como un llamado de movilización para mostrar su apoyo a la resistencia mexicana al dominio francés.