Mitos y realidades sobre las vacunas

Las vacunas han sido esenciales para erradicar o prevenir enfermedades que alteran la vida, pero últimamente han sido objeto de críticas. A continuación se presentan algunos mitos comunes sobre las vacunas:

  • Mito 1: Las vacunas no son realmente necesarias. La verdad es que las vacunas han sido esenciales para reducir las tasas de enfermedades infantiles. Antes de las vacunas, el 25 por ciento de los niños moría antes de los cinco años de edad de neumonía, diarrea, sarampión, tos ferina o rubéola, entre otras enfermedades. Millones de personas sufrieron parálisis, sordera y daño cerebral a causa de estas enfermedades. Aunque los estándares de saneamiento y nutrición han mejorado las vidas de los niños, las vacunas fueron responsables de una dramática disminución de las enfermedades infecciosas infantiles después de que las vacunas se generalizaron en los años 60. Antes de las vacunas, los riesgos del sarampión, la tos ferina y la poliomielitis eran muy altos, y los beneficios de las vacunas superaban con creces los riesgos. Ahora que la amenaza de estas enfermedades ha desaparecido (debido a las vacunas), los riesgos de las vacunas parecen altos para algunas personas.
  • Mito 2: Las vacunas son peligrosas. La verdad es que las vacunas son muy seguras para casi todos. De hecho, tienen menos efectos secundarios que cualquier otro medicamento. Existen riesgos asociados con la vacunación, incluyendo enrojecimiento alrededor del sitio de la inyección y fiebre leve. En casos muy raros, un niño puede tener una reacción alérgica a una vacuna, razón por la cual se le debe vigilar para detectar una reacción inmediata o una erupción cutánea durante unos días después de haber sido vacunado. Este tipo de reacción no da alergias a los niños ni los enferma de ninguna otra manera, pero es una señal de que tienen una sensibilidad a algo en la vacuna en sí y deben recibir una vacuna especialmente formulada o evitar ese tipo de vacuna en el futuro. De los ingredientes de las vacunas, sólo las proteínas del huevo o la gelatina están presentes en una concentración lo suficientemente alta como para causar una reacción. todas las afirmaciones de que las vacunas están relacionadas con el autismo o la inflamación intestinal se han desacreditado por completo. los niveles de timerosol y aluminio que se encuentran en las vacunas no han demostrado que causen efectos adversos en los seres humanos o los animales, pero el timerosol se eliminó de la mayoría de las vacunas en el año 2001 como medida de precaución debido a que sí contiene mercurio.
  • Mito 3: La inmunidad natural es mejor. La inmunidad que se obtiene de contraer la enfermedad y sobrevivir dura más que la inmunidad que se obtiene de ser vacunado, excepto que con la vacunación no hay riesgo de sufrir los síntomas de la enfermedad. Además, cuando se vacuna a un porcentaje suficientemente alto de la población, el patógeno (microorganismo causante de la enfermedad) puede ser retirado de la circulación, lo que pone fin a la necesidad de seguir vacunando, como en el caso de la viruela. Estábamos a punto de erradicar el sarampión en 2011, pero el porcentaje de personas vacunadas bajó demasiado y volvió.
  • Mito 4: La inmunidad de la manada protege a los no vacunados. La inmunidad de la manada es cuando una cantidad suficiente de la población es inmune y otros que no lo son todavía están protegidos porque el patógeno no puede pasar entre las personas. La inmunidad del rebaño protege a las personas que no son inmunes, razón por la cual es tan importante que la mayoría de las personas sean inmunes a un patógeno para que aquellos en la sociedad que no pueden vacunarse, como los ancianos y los enfermos, entren en contacto con el patógeno con menos frecuencia. A medida que más personas deciden no vacunarse, se abren bolsas de huéspedes susceptibles al patógeno, lo que da al virus o a las bacterias la oportunidad de desplazarse a través de una población.
  • Mito 5: El programa de vacunación recomendado es demasiado duro para el sistema inmunológico del niño. Este argumento se basa en gran medida en los niveles de aluminio contenidos en las vacunas y sugiere que si todas las vacunas se administran en los momentos sugeridos, un niño puede recibir hasta 1.225 ìg de aluminio en una sola visita (por ejemplo, a los seis meses de edad). Esto puede parecer mucho, pero cuando se compara con los 6.700 ìg de aluminio en la leche materna, los 37.800 ìg de aluminio en la fórmula infantil, o los 116.600 ìg de aluminio en la fórmula a base de soja que un niño a esta edad habrá consumido, realmente no lo es.
  • El aluminio, el mercurio y muchos otros elementos forman parte de la composición de la tierra. A pesar de ser tóxicos en niveles altos, están presentes en los alimentos y el agua en niveles bajos. Cada persona en la tierra tiene una baja concentración de estos elementos en su cuerpo.