¿Quién tenía la culpa de la Primera Guerra Mundial?

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Por Seán Lang

La acusación sobre quién causó la Primera Guerra Mundial comenzó casi tan pronto como terminó la guerra. Bajo los términos del Tratado de Versalles, Alemania aceptó la responsabilidad, pero los alemanes negaron airadamente que la guerra fuera su culpa. Los franceses insistieron en que el tratado repartía correctamente la culpa, pero los estadounidenses eran muy cautelosos a la hora de culpar a un solo país de la guerra, y en pocos años los británicos también habían cambiado de opinión: David Lloyd George, el Primer Ministro británico, describió a los Estados de Europa como que de alguna manera se habían deslizado hacia la guerra, sin que ningún país tuviera más culpa que los demás.

En las décadas de 1920 y 1930, los gobiernos de los países que habían luchado en la guerra comenzaron a publicar vastas colecciones de documentos oficiales, todos diseñados para `probar’ que `quienquiera que haya empezado esta guerra, no fuimos nosotros”. Estas colecciones ciertamente produjeron mucho más trabajo para que los historiadores lo hicieran, pero no resolvieron la cuestión, especialmente una vez que estalló la Segunda Guerra Mundial. Miren eso’, decían algunos,’los alemanes causan guerras’. Pero cuando el polvo se asentó, y Alemania se dividió entre Oriente y Occidente durante la Guerra Fría, mucha gente adoptó un punto de vista más comprensivo: la Segunda Guerra Mundial había sido causada por los nazis, dijeron, por lo que Alemania no pudo haber causado la Primera Guerra Mundial.

Entonces el profesor Fritz Fischer vino con su teoría y lo estropeó todo. En 1962 publicó un libro titulado Los planes de guerra de Alemania en la Primera Guerra Mundial, en el que señalaba que, un mes después de la guerra, el canciller alemán, Bethmann Hollweg, había confeccionado una lista de todo el territorio que Alemania quería tomar. Esto demuestra que Alemania quería una guerra de expansión en 1914, igual que Hitler”. Oh, no, no lo es -dijeron sus críticos-. Una lista elaborada después del comienzo de la guerra no cuenta.

Así que el profesor Fischer profundizó más en los archivos y encontró pruebas que parecían sugerir que Alemania había estado planeando y esperando una guerra antes de 1914. La teoría de Fischer no le hizo ganar muchos amigos en Alemania: Los historiadores alemanes lo acusaron de ser un traidor a su país e incluso trataron de impedir que fuera a Estados Unidos para hablar de su trabajo. Pero la gente de otros países estaba muy interesada.

La cuestión de a quién, si es que a alguien, se le puede culpar de la guerra sigue generando una enorme controversia hoy en día. Muchos historiadores creen que Fischer aportó poderosas pruebas del belicismo alemán, incluso si dejó que otros culpables, como Austria-Hungría, se marcharan con demasiada ligereza. Pero no todo el mundo está de acuerdo: algunas personas siguen pensando que la culpa debería repartirse de manera bastante uniforme entre todas las Grandes Potencias de 1914 y que se tropezaron ciegamente en la guerra, como sonámbulos, como dice el título de una de esas obras. Y otros argumentan que, como todas las grandes potencias europeas controlaban grandes imperios en el extranjero, que habían tomado por la fuerza, no importaba quién desencadenó la guerra: todos eran tan culpables como los demás. Puede que la Primera Guerra Mundial haya terminado hace mucho tiempo, pero el debate continúa.