¿De qué lado están los medios de comunicación en la política?

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Por Ann DeLaney

Cuando se trata de averiguar qué está pasando y a qué candidato apoyar, puede que se pregunte si los medios de comunicación que informan sobre los candidatos y los temas son confiables. ¿Los medios de comunicación eligen bandos en las elecciones? ¿Es el objetivo de la información? ¿Puedes confiar en lo que lees en los periódicos y lo que ves en las noticias de la noche? ¿Están los medios de comunicación allí para ayudarle a tomar una decisión informada el día de las elecciones, o es simplemente otro obstáculo para tomar esa decisión informada?

La respuesta a cada una de estas preguntas es un poco de ambas. Mucha gente no tiene mucha fe en estos días en los medios de comunicación. Según algunas encuestas, a los estadounidenses les gusta la prensa como profesión sólo un poco más que a los vendedores de autos usados y un poco menos que a los políticos que cubre la prensa. Los reporteros de televisión son considerados más dignos de confianza que los periodistas de prensa escrita, tal vez porque se presentan en persona en las salas de estar de la gente todas las noches. En general, el periodismo no es actualmente una profesión a la que las mamás y los papás exhortan a sus hijos a entrar.

Tomando lo bueno con lo malo

En realidad, el periodismo no es diferente de cualquier otra profesión. Hay buenos y malos reporteros. Hay reporteros perezosos y reporteros enérgicos. Algunos reporteros son listos, y otros no tanto. A algunos reporteros les gustan algunos candidatos y otros no. Algunos reporteros no pueden evitar apoyar a los desvalidos y hacer todo lo posible para ayudar a dar cobertura a ese candidato (lo llaman nivelar el campo de juego). Hay reporteros a los que les gusta ser embaucados por gente importante, incluyendo candidatos y funcionarios – si estos reporteros son tratados bien, tratan bien a los candidatos.

Los medios de comunicación son una muestra representativa de Estados Unidos, lo bueno y lo malo. Los reporteros no son mejores ni peores que cualquier otro grupo de ciudadanos. La mayoría de ellos tratan de cubrir las campañas de la mejor manera posible. Intentan, en la medida de lo posible, dejar sus propios prejuicios personales en la puerta de la sala de redacción. Algunos reporteros se esfuerzan más que otros, y algunos tienen más éxito que otros en conseguirlo.

Existe la posibilidad de ser demasiado objetivo

Un problema con muchos periodistas es que tratan de ser demasiado objetivos. Un momento, se podría decir – no es posible que un periodista sea demasiado objetivo. Es como si un juez fuera demasiado justo o un ministro demasiado amable.

Tal vez usted piense que los reporteros no deberían filtrar las noticias electorales que usted recibe – usted quiere obtenerlo todo sin ningún tipo de edición o comentario. Tal vez usted sienta que está mejor equipado para hacer juicios sobre los candidatos y los temas si tiene sólo los hechos, todos los hechos y nada más que los hechos. Es posible que desee que los reporteros mantengan sus juicios y opiniones fuera de sus noticias. Si tienen opiniones o puntos de vista, deben ser columnistas, no reporteros de noticias.

Cuando los reporteros tratan de ser demasiado imparciales en su cobertura de campaña, dan a cada candidato el mismo tiempo. Las ideas y las respuestas de ambos candidatos tienen el mismo peso en la noticia. El reportero escribe una historia diciendo que el candidato Anderson dijo lo siguiente sobre el candidato Baily. El candidato Baily respondió diciendo lo siguiente sobre el candidato Anderson. Suena bien hasta ahora. Suena como si el reportero estuviera haciendo lo que tú quieres, dándote los hechos para que puedas hacer un juicio por ti mismo. El reportero no está filtrando la información que usted está recibiendo. Lo estás entendiendo tal y como sucedió. Es como si estuvieras allí.

El problema es que no estabas allí. Usted no tiene el beneficio de conocer a los candidatos personalmente. Probablemente no estará tan familiarizado con el tema y los hechos como el reportero que cubre la campaña. Puede que no sepas que el ataque del candidato Anderson es completamente falso. Usted puede no saber que los cargos no tienen ningún mérito en absoluto y que el candidato Anderson es sólo un poco raro. Un dijo/ella dijo que la historia es simplemente una regurgitación de los cargos y contra-cargos hechos por los candidatos o las campañas por parte de un reportero. El reportero no evalúa los cargos ni le dice que los asuntos planteados por uno o ambos de los candidatos no tienen mérito y que los votantes deben ignorarlos.

Algunos reporteros no necesariamente hacen una evaluación independiente cuando un candidato hace una acusación. Sienten la responsabilidad de denunciar lo que la oposición dice en respuesta a una acusación o ataque en una campaña, pero ese es el alcance de su deber según ellos lo ven. Ellos no pueden realizar una investigación de los hechos y cargos subyacentes para determinar por sí mismos y para usted cuál tiene más mérito, el ataque o la respuesta. Pueden dejar la responsabilidad de proporcionar la otra parte al oponente, quien sin duda le dirá a los votantes que si los cargos son falsos o injustos.

El problema con los reporteros que mantienen este tipo de objetividad es que uno pierde. Si los reporteros no proporcionan ninguna evaluación independiente de los hechos, usted debe clasificar entre los cargos y contra-cargos para averiguar cuál es la verdad. Pero usted, el votante, es minusválido; es posible que no tenga fácil acceso a la información que está disponible para los reporteros. Es mucho más difícil para usted hacer una evaluación independiente para determinar la verdad que para un reportero profesional capacitado.

Conocer la verdad le permite tomar una decisión informada. Usted no quiere ser manipulado para que vote por un candidato que no comparte sus puntos de vista y valores. No quieres que tu apoyo vaya a una candidata que te ha engañado para que la apoyes haciendo ataques injustos a la oposición. Usted quiere al candidato adecuado para usted. Conocer los hechos le permite votar por ese candidato y tener confianza en su decisión.

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