Reaccionando a la Reforma: El Concilio de Trento

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Alessandro Farnese se convirtió en el Papa Pablo III en 1534 e inmediatamente se encontró cara a cara con la Reforma Protestante. A primera vista, Pablo se parecía mucho a sus predecesores: nacido en una rica familia romana, obispo a los 20 años, cardenal a los 25. Pero entonces Pablo tuvo una crisis de mediana edad y decidió que si iba a ser obispo y cardenal, debía hacerlo correctamente. Así que Pablo pasó por todo el proceso de ordenación de nuevo, pero esta vez de verdad, leyendo a Agustín y a Aquino y rezando sus oraciones como si lo hiciera en serio. Después de convertirse en el Papa, Pablo nombró a reformadores para puestos importantes en la Iglesia y estableció una comisión especial para investigar si se necesitaban cambios en la Iglesia.

Casi todos en la Iglesia estaban de acuerdo en que la reforma era necesaria, pero tenían ideas muy diferentes sobre la forma que debían tomar estas mejoras.

Pablo III decidió finalmente convocar un Consejo General. La organización de este Concilio tomó algún tiempo debido a todas las luchas entre el emperador y el rey de Francia, pero en 1542, Pablo vio una ventana y la agarró. El Papa invitó a todos los obispos, arzobispos, cardenales y universidades de Europa a enviar representantes a un Gran Consejo de la Iglesia que se celebrará en Trento, en el norte de Italia.

Algunos historiadores llaman a los cambios que siguen al Concilio de la Iglesia la Reforma Católica – la Iglesia reformándose a sí misma. Otros ven este evento como el tiempo en que la Iglesia lanzó su contraataque – la Contrarreforma.

El Consejo celebró tres sesiones, con una interrupción bastante importante en el centro:

1545-1547: Primera sesión: disculpas, actas y asuntos que surjan. Básicamente, el Concilio dijo que todo lo que la Iglesia decía y hacía era correcto, pero no estaban tan seguros de si los obispos debían visitar sus obispados (una diócesis) al menos una vez.

1551-1552: Segunda reunión: aún en el punto 3 del orden del día. El Concilio resolvió la posición de la Iglesia sobre la Comunión, pero todavía no podía decidir sobre esos obispos y sus obispados.

1555-1559: Sin Consejo: cuatro años de descanso. En 1555, el Cardenal Carafa (que había estado a cargo de la Inquisición) se convirtió en el Papa Pablo IV. Pablo IV pensó que ya había habido suficiente aire caliente en Trento, y no volvió a convocar el Concilio. Pablo tuvo un gran impulso en la disciplina y se aseguró de que un número creciente de títulos terminaran en el Índice de Libros Prohibidos de la Iglesia.

Pablo IV realmente quería reformar los abusos de la Iglesia, y lo hizo de una manera diferente a la de Pablo III. Pablo IV murió en 1559, y los reformadores respiraron aliviados.

1562–1563: Tercera sesión: Esta tercera sesión lo resumió todo en los Decretos Tridentinos definitivos (que significan “de Trento”):

  • Una sola Misa Tridentina Latina uniforme para uso en todo el mundo – y todos los domingos también, no sólo en Navidad y Pascua. La Misa Tridentina permaneció sin cambios hasta la década de 1960.
  • Una nueva traducción mejorada de la Biblia.
  • Los obispos deben vivir en sus obispados y controlar regularmente a su clero. Y el Vaticano se asegurará de que lo hayan hecho.
  • El clero debe predicar un sermón apropiado cada semana – y cada diócesis debe tener un seminario para entrenarlos en cómo hacerlo. (La predicación era la carta de triunfo de los protestantes; por lo tanto, anotar bien aquí era esencial.)
  • PROHIBIDO: Vendiendo reliquias, vendiendo indulgencias, concubinas de sacerdotes.

Los Decretos Tridentinos pretendían hacer del catolicismo una experiencia personal mucho más intensa, en lugar de un conjunto de rituales mecánicos. La Iglesia comenzó a publicar un Catecismo impreso, explicando lo que los católicos creen en un estilo de preguntas frecuentes; este texto todavía está en uso hoy en día. Los católicos debían ir a confesarse más a menudo y realmente hacer un pecho limpio de las cosas. Para ayudar a la gente a confesarse, Carlo Borromeo, el carismático arzobispo de Milán, diseñó el confesionario, con una pantalla para que no se pudiera ver claramente la cara del sacerdote y no se pudiera ver la del penitente.

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