¿Alguien sabe lo que significa la teoría cuántica?

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Por Andrew Zimmerman Jones, Daniel Robbins

Algunos físicos esperan que una “teoría del todo”, quizás incluso una teoría de cuerdas, pueda proporcionar explicaciones claras para el significado físico subyacente de la física cuántica. Entre ellos, Lee Smolin ha citado el fracaso de la teoría de cuerdas para explicar la física cuántica como una razón para buscar en otra parte una teoría fundamental del universo – una visión que ciertamente no es mantenida por la mayoría de los teóricos de cuerdas.

La física cuántica se basa en pruebas experimentales, muchas de las cuales se obtuvieron en la primera mitad del siglo XX. El extraño comportamiento se ha visto en laboratorios de todo el mundo, continuamente de acuerdo con la teoría, a pesar de todo el sentido común.

El comportamiento realmente extraño ocurre sólo en pequeñas escalas; cuando se llega al tamaño de los gatos, el fenómeno cuántico parece tomar siempre un valor definido. Aún así, aún hoy, el significado exacto de este extraño comportamiento cuántico está en el aire – algo que no molesta a la mayoría de los físicos modernos que trabajan en estos problemas.

La mayoría de los teóricos de las cuerdas creen que lo que importa es que la física cuántica funciona (es decir, hace predicciones que coinciden con el experimento) y las preocupaciones filosóficas de por qué funciona son menos importantes. Todas las interpretaciones de por qué el trabajo de la física cuántica produce las mismas predicciones experimentales, por lo que son efectivamente equivalentes.

Einstein pasó los últimos 30 años de su vida criticando las implicaciones científicas y filosóficas de la física cuántica. Este fue un tiempo muy animado de debate en la física, ya que él y Niels Bohr se peleaban de un lado a otro. “Dios no juega a los dados con el universo”, dijo Einstein. Bohr respondió: “Einstein, deja de decirle a Dios qué hacer”.

Una era similar puede estar sobre nosotros ahora, cuando los físicos teóricos intentan descubrir los principios fundamentales que guían la teoría de cuerdas. A diferencia de la teoría cuántica, hay pocos (si es que hay alguno) resultados experimentales en los que basar el nuevo trabajo, pero hay muchos críticos de Einstein – una vez más, tanto por razones científicas como filosóficas.

Incluso con una teoría firme que funciona claramente, los físicos continúan cuestionando lo que la física cuántica realmente significa. ¿Cuál es la realidad física detrás de las ecuaciones matemáticas? ¿Qué pasa con el gato de Schrödinger? Algunos físicos esperan que la teoría de cuerdas pueda proporcionar una respuesta a esta pregunta, aunque esto está lejos de la visión dominante.

Aún así, cualquier intento exitoso de extender la física cuántica a un nuevo reino podría proporcionar perspectivas inesperadas que podrían resolver las preguntas.

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