Breve historia de la península de Corea antes de la Segunda Guerra Mundial

Las relaciones entre la República Popular Democrática de Corea (Corea del Norte) y la República de Corea (Corea del Sur) no siempre han sido tan tensas y controvertidas como en la actualidad. De hecho, la división de los dos países es un fenómeno relativamente reciente. Antes de la Segunda Guerra Mundial, Corea estuvo unida en idioma, cultura y política durante más de un milenio.

He aquí un resumen de algunos de los principales acontecimientos históricos de la península de Corea hasta su división política en el paralelo 38:

  • 668 d.C.: Los Silla unen los tres reinos de la península coreana – Silla, Paekche y Koguryo – estableciendo la dinastía Silla y comenzando una década de lucha para expulsar a las fuerzas de la dinastía T’ang de China.
  • 936: El general Wang Kon derroca a la Silla y establece la dinastía Koryo. La palabra inglesa Corea viene de Koryo.
  • 1392: El general Yi Song-gye, un erudito confuciano, derroca a la dinastía Koryo y funda la dinastía Yi. El reino es rebautizado como Choson.
  • 1443: Se inventa el hangul, el alfabeto fonético coreano.
  • 1592: Japón invade Corea. Con la ayuda de China, Corea repele a las fuerzas japonesas.
  • 1627: Manchuria ataca el noroeste de Corea en preparación para un ataque más grande contra China. Las batallas de 1592 y 1627 provocaron la pérdida de muchos bienes y artefactos culturales y el debilitamiento del gobierno centralizado.
  • 1876: Después de un tratado con Japón, las políticas de Corea, en su mayoría aislacionistas, cambian y la península se abre a Occidente.
  • 1894: La Revolución Campesina de Donghak, una serie de ataques antifeudales contra funcionarios del gobierno. El gobierno coreano pide ayuda a China. La dinastía Qing de China envía 2.700 soldados para ayudar sin alertar a los japoneses, en violación del Tratado de Tientsin.
  • Comienza así la guerra chino-japonesa por el control de Corea entre sus dos coprotectores, China y Japón.
  • 17 de abril de 1895: El Tratado de Shimonoseki pone fin a la guerra chino-japonesa; Corea gana la independencia.
  • 1904-05: La guerra ruso-japonesa. Japón derrota a Rusia en una batalla por la influencia en Corea y Manchuria.
  • 1910: Japón se anexiona formalmente Corea, poniendo fin a la dinastía Yi. El Japón se esfuerza por suplantar el idioma y la cultura coreanos.
  • 1945: La Segunda Guerra Mundial termina, y Corea está dividida en el paralelo 38. La administración de las dos mitades se divide temporalmente, con la URSS administrando la mitad norte y los EE.UU. administrando la parte sur.
  • 1948: Se establecen formalmente dos naciones separadas -Corea del Norte y Corea del Sur-.