Datos del Titanic: ¿Se dispararon disparos durante el hundimiento?

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Por Stephen J. Spignesi

¿Hubo disparos en el Titanic cuando se hundió? En una palabra, sí. La cuestión de si se hicieron disparos contra el Titanic es relativamente importante porque, a excepción de los honores militares y los entierros en el mar, rara vez se disparan armas a bordo de los barcos. Sin embargo, los barcos de vapor siempre llevaban armas, y algunos miembros de la tripulación tenían acceso a las armas. Algunos de los tripulantes del Titanic deben haberse armado inmediatamente al enterarse del destino del barco. (¿Puedes culparlos?)

Confirmando tres casos de disparos al Titanic

Sobre la base de los testimonios de los pasajeros y de los miembros de la tripulación en las investigaciones británicas y estadounidenses sobre la catástrofe, tres casos de disparos pueden considerarse exactos más allá de toda duda razonable:

  • El primer oficial Harold Lowe hizo tres disparos de advertencia a lo largo del costado del barco mientras cargaba el bote salvavidas 14. Cuando se le preguntó durante las audiencias de la Comisión Británica de Investigación sobre el desastre del Titanic por qué disparó su revólver, Lowe respondió: “Porque mientras estaba en la cubierta del barco, dos hombres saltaron a mi barco. Perseguí a uno y para evitar que volviera a ocurrir, disparé mi revólver mientras pasaba por encima de cada cubierta. El barco tenía alrededor de 64 personas y no soportaba un movimiento brusco”.
  • El primer oficial William Murdoch o Purser McElroy dispararon dos veces al aire mientras cargaban el Collapsible C. Esto fue reportado por los pasajeros de primera clase Hugh Woolner y el Coronel Archibald Gracie.
  • El segundo oficial Charles H. Lightoller disparó dos veces al aire mientras cargaba Collapsible D. Esto también fue reportado por Gracie.

Escuchando a los sobrevivientes sobre los disparos realizados

Una de las realidades más frustrantes para los historiadores del Titanic es que ninguno de los relatos de lo que ocurrió a bordo del Titanic después de que golpeó el iceberg puede ser confirmado de manera incontrovertible. Ninguna evidencia empírica en forma de fotografías o grabaciones puede confirmar lo que se ha informado. Sin embargo, podemos mirar a repetidos y casi idénticos relatos de sobrevivientes para pintar lo que debe ser considerado una imagen bastante precisa de los eventos a bordo del Titanic.

Varias personas que sobrevivieron al hundimiento del Titanic tenían claro que recordaban haber recibido disparos a bordo. Aquí están algunos de sus relatos de primera mano:

  • Abraham Hyman, pasajero de tercera clase: En la edición del 19 de abril de 1912 del New York Times, Hyman dijo: “Cuando[algunos de los pasajeros del barco] subieron a cubierta, encontraron una cuerda más cerca de sus habitaciones de lo habitual, y esto hizo que algunos de ellos pensaran que había peligro. Una o dos de las mujeres comenzaron a llorar, y el pánico comenzó a extenderse. Un oficial se adelantó, se paró cerca de la cuerda y saludó a la gente. . . . El oficial que estaba de pie junto a la cuerda tenía una pistola en la mano, y ordenó a todos que se mantuvieran alejados. Primero una mujer gritó y luego otra, y luego un hombre (creo que era italiano) empujó hacia el barco y el oficial le disparó”.
  • Jules Sap, belga, pasajero de tercera clase: En el Chicago Tribune del domingo 21 de abril de 1912, Sap reportó haber sido amenazado de muerte dos veces por oficiales con revólveres: primero en la cubierta del barco y luego en el agua cuando trató de entrar en un bote salvavidas.
  • George Rheims, pasajero de primera clase: Reims escribió una carta privada fechada el 19 de abril de 1912, a su esposa, en la cual él declaró que personalmente vio a un oficial disparar a un pasajero que estaba tratando de entrar a la fuerza a un bote salvavidas.
  • Eugene Daly, pasajero de tercera clase: Daly escribió una carta privada a su hermana en la que informaba haber visto a un oficial disparar a dos hombres que intentaban entrar en un bote salvavidas.
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