El SMS tiene 25 años: Se cancela la celebración del aniversario

Los gestores de Telekom recuerdan los tiempos en que todavía podían cobrar a sus clientes algo menos de 20 céntimos por SMS, lo que sumaba miles de millones de euros en los balances de las empresas.

Los mensajeros gratuitos como WhatsApp, Facebook Messenger, Apple iMessage, Signal, Line y Threema llevan mucho tiempo superando a los SMS.

Hace 25 años, el desarrollador de software Neil Papworth introdujo el mensaje “Feliz Navidad” en su computadora. Los saludos navideños algo prematuros desembarcaron como el primer SMS del mundo en el móvil el 3 de diciembre de 1992 (Orbitel TPU 901) de un manager del gigante británico de telecomunicaciones Vodafone. En ese momento, no existía ningún teléfono móvil con el que también pudieras escribir mensajes de texto.

19 céntimos por un SMS

Poco tiempo después, sin embargo, la comunicación SMS entre dos teléfonos móviles también funcionó. Los mensajes de hasta 160 caracteres se convirtieron en un best-seller, a pesar de que era algo incómodo teclear las letras con el teclado numérico. La palabra “esemesear” pasó a formar parte de la lengua española

Pronto SMS costó 39 Pfennig, con la introducción del euro 19 céntimos se estableció como el precio estándar para un mensaje corto. Descuento ofrecido después SMS parcialmente por 5 a 6 céntimos. Hoy en día, la mayoría de los contratos de telefonía móvil contienen grandes volúmenes SMS a tanto alzado.

En el pico de la era SMS en 2012, sólo en Alemania se enviaron alrededor de 60.000 millones de SMS cada año. Pero ya en el vigésimo aniversario de hace cinco años, se hizo evidente que cada vez es más difícil para SMS mantenerse por sí mismo. Sobre todo, WhatsApp se propuso destruir el lucrativo negocio de las compañías de telefonía móvil.

Un cuarto menos de SMS

Las consecuencias pueden verse en las estadísticas: según las cifras de la Agencia Federal de Redes Alemana, el uso del servicio SMS ha disminuido drásticamente en los últimos años. El número de mensajes de texto enviados se redujo a 12.700 millones en 2016,25 por ciento menos que el año anterior. Una comparación directa con el número de noticias WhatsApp en Alemania es difícil porque la empresa no desglosa sus cifras a nivel nacional. Sin embargo, el año pasado hubo 55.000 millones de personas en todo el mundo, no en un año, sino en un solo día. Entre ellos hay 4.500 millones de fotos y mil millones de videos.

Durante mucho tiempo, las grandes empresas de telecomunicaciones observaron el ascenso de WhatsApp y compañía casi inactivamente, sobre todo porque era difícil para los responsables participar en la matanza de su propio dinero. En esta fase, tampoco fue útil que el asombroso gigante de la telefonía móvil Nokia hubiera asumido un papel importante en el desarrollo del sucesor de SMS RCS (Rich Communication Services). Pero también los proveedores encontraron difícil establecer acentos efectivos. El servicio de RCS Joyn demostró ser un fracaso.

Mientras tanto, los proveedores en Alemania están posicionando el servicio de RCS “Mensaje+” o “Llamada+”. Esto le permite enviar mensajes a cualquier dispositivo móvil, independientemente de la red en la que se encuentre el teléfono móvil. También puede chatear directamente o en grupo, intercambiar archivos (fotos, vídeos, música, contactos, ubicación, etc.) o iniciar una transmisión de vídeo en directo durante una llamada, al igual que WhatsApp.

“Chat de Negocios” en base a RCS

Los proveedores pueden notar que RCS ha sido apoyado por Google durante un año como un éxito. Esto significa que todos los teléfonos inteligentes Android actuales tienen ahora un mensajero preinstalado, que ofrece desarrollo adicional de SMS. El próximo año, Apple ofrecerá a las empresas seleccionadas la oportunidad de comunicarse con los propietarios de iPhone a través del servicio de Business Chat basado en RCS.

Estos nuevos servicios son especialmente interesantes para las empresas que pueden utilizarlos para llegar mejor a sus clientes. Por ejemplo, los empleados de una aerolínea podrían enviar el billete electrónico directamente al smartphone durante una llamada telefónica para reservar un vuelo. Y en una llamada telefónica sobre una extensión del contrato de telefonía móvil, el representante de atención al cliente podía mostrar al usuario los diferentes modelos de teléfonos móviles en la imagen.

Sin embargo, el desarrollo ulterior de los servicios de comunicaciones móviles no sólo se refiere a los mensajes de texto o la transmisión de imágenes coloridas, sino también a la ampliación de los servicios telefónicos. Lo que podría parecerse a este futuro ya se puede ver en T-Mobile en Estados Unidos.

Hace medio año, T-Mobile lanzó su programa “Digits”. Los clientes en los EE. UU. pueden utilizar un solo número en varios dispositivos y utilizar simultáneamente varios números en el mismo dispositivo, sin necesidad de una segunda ranura para tarjeta SIM. Los usuarios pueden especificar que, por ejemplo, el teléfono móvil del número de la oficina sólo suena durante el horario normal de trabajo, pero las llamadas de la pareja o de los niños se realizan día y noche. Sin embargo, no es previsible si este servicio flexible también estará disponible para los clientes de T-Mobile en Alemania y cuándo.