Explorando los diferentes tipos de ficción

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Por Sarah Parsons Zackheim, Adrian Zackheim

La ficción es un término general utilizado para describir una obra imaginativa de prosa, ya sea una novela, un cuento o una novela. Recientemente, esta definición se ha modificado para incluir tanto obras de no ficción que contienen elementos imaginativos, como Midnight in the Garden Of Good and Evil de John Berendt (Random House, 1994) y Dutch de Edmund Morris (Random House, 1999), como novelas que consisten en gran parte en reportajes de hechos con una pátina de ficcionalización, como Memoirs of a Geisha de Arthur Golden (Knopf, 1997). Sin embargo, en el sentido más verdadero, una obra de ficción es una creación de la imaginación del escritor.

Los dos tipos principales de ficción son la literaria y la comercial.

  • La ficción comercial atrae a una amplia audiencia y también puede caer en cualquier subgénero, como el misterio, el romance, el thriller jurídico, el western, la ciencia ficción, etc. Por ejemplo, The Bridges of Madison County de Robert James Waller (Warner, 1992) fue una novela comercial de gran éxito porque el libro describía el cumplimiento de una fantasía romántica que es querida por millones de lectores. Escrito en un estilo corto y fácil de leer, el libro fue tan fascinante para los jóvenes de 15 años como para los de 100 años. Otros autores de ficción comercial de gran éxito son John Grisham, Sidney Sheldon, Danielle Steele y Jackie Collins.
  • La ficción literaria tiende a atraer a un público más pequeño e intelectualmente aventurero. Una obra de ficción literaria puede caer en cualquiera de los subgéneros descritos en las siguientes secciones. Lo que distingue a la ficción literaria, sin embargo, son las notables cualidades que contiene – excelente escritura, originalidad de pensamiento y estilo – que la elevan por encima del nivel de las obras escritas ordinarias. Una obra reciente de ficción literaria que gozó de gran popularidad fue Cold Mountain de Charles Frazier (Atlantic Monthly Press, 1997). Otros autores populares de ficción literaria son Toni Morrision, Barbara Kingsolver, John LeCarre y Saul Bellow.

La ficción es un término general que los editores y libreros utilizan para describir tanto obras comerciales como literarias que representan una realidad cotidiana conocida por la mayoría de la gente. Estos libros, generalmente ambientados en el siglo XX o en el actual siglo XXI, tienen en su centro un tema universal que atrae a un público amplio. Los libros de la corriente principal tratan de una miríada de temas tales como asuntos familiares, iniciaciones de la mayoría de edad, dramas en los tribunales, asuntos profesionales, discapacidades físicas y mentales, presiones sociales, intrigas políticas, y más. Independientemente del género o categoría original, la mayoría de las novelas que aparecen en la lista de best-sellers se consideran de corriente, ya sea que el autor sea Sue Grafton, Arundhati Roy, Michael Crichton o David Guterson.

Además de la ficción convencional, las categorías más estrechamente definidas de ficción popular atraen a audiencias específicas. Estas diferentes categorías de ficción, que se describen brevemente en las secciones siguientes, se clasifican como un grupo de ficción de género. Cada tipo de ficción de género tiene su propio conjunto de reglas y convenciones. Por lo tanto, si quieres probar tu habilidad para escribir ficción, empieza con lo que te gusta leer. Una base sólida en las convenciones del género elegido ayuda mucho, así que cuanto más familiarizado esté con los libros que contiene, mejor.

Si, por ejemplo, usted es un lector voraz de misterios, observe de cerca las convenciones en el trabajo de Agatha Christie, P.D. James, o quienquiera que sea su escritor de misterios favorito. Si no te cansas de los romances históricos de Jennifer Wilde, puede que sea ahí donde empieces. Del mismo modo, si los thrillers de Le Carre o las películas del oeste de Louis Lamour están en su mesita de noche, conviértalos en su modelo a medida que se embarca en la escritura de su novela.

Misterio

El misterio es un género popular, que cuenta con una gran audiencia establecida. Todos los misterios se centran en un crimen, normalmente asesinato. La acción tiende a centrarse en los intentos de un detective astuto para resolver el crimen. Y el clímax suele ocurrir cerca del final, en un entorno tranquilo donde todos los elementos del misterio se ensamblan cuidadosamente para la conveniencia del lector. La solución, completa de sorpresas, se entrega a los personajes y al lector por igual.

Los subgéneros misteriosos incluyen historias de espías, detectives y criminales. Usted puede encontrar una vasta red de asociaciones de escritores de misterio, convenciones y conferencias, así como publicaciones para ayudar a los escritores de misterio a seguir con su oficio. Para más información, póngase en contacto con Mystery Writers of America.

Los grandes profesionales en este género incluyen a Arthur Conan Doyle, Raymond Chandler, Dashiell Hammett y Earle Stanley Gardner, creador de Perry Mason. Los gigantes actuales incluyen a Carl Hiaason, James Ellroy, Robert Parker, James Lee Burke y Elmore Leonard.

Romance

El romance es una categoría enorme destinada a divertir y entretener a las mujeres. En las novelas románticas, tienes elementos de fantasía, amor, ingenuidad, extravagancia, aventura, y siempre el amante heroico superando dificultades imposibles de estar con su verdadero amor. Muchos romances, especialmente el romance gótico, tienen una fórmula fácil de seguir – una chica joven e inexperta que vive una existencia algo remota es cortejada o amenazada por un hombre malvado y luego rescatada por uno valiente.

Otros subgéneros son el histórico, el contemporáneo, el romance de fantasía y el suspense romántico. Si le interesan los detalles y los escenarios históricos, intente escribir una regencia o un romance histórico. Si usted disfruta de un toque de misterio o intriga, entonces las novelas románticas de suspenso son para usted. Sin embargo, si usted está interesado en historias más modernas con franqueza sexual, entonces considere escribir un romance contemporáneo.

Ciertamente, usted tiene muchas oportunidades en el campo de la escritura romántica, que es el más grande, más diverso y más popular de los géneros comerciales. Y las organizaciones de escritores románticos pueden proporcionar pautas de escritura exactas. Para recibir un conjunto de pautas, comuníquese con Romance Writers of America.

Entre los escritores románticos de primera clase se encuentran Jude Deveraux, Victoria Holt, Judith McNaught, Daphne Du Maurier, Jennifer Greene y Nora Roberts.

Ficción femenina

En la industria editorial se sabe que las mujeres constituyen el mayor segmento de compra de libros. Por lo tanto, no es casualidad que la mayoría de la corriente principal, así como la ficción de género, sea popular entre las mujeres. Por esta razón, las editoriales y librerías han identificado una categoría dentro de la corriente dominante que clasifican como Ficción Femenina. Y no es de extrañar que prácticamente todas las selecciones del Club del Libro de Oprah estén en este género.

Desde la perspectiva de una escritora, algunas de las características clave de estos libros incluyen un enfoque en las relaciones, una o más protagonistas femeninas fuertes, mujeres que triunfan sobre circunstancias insoportables, y las experiencias de las mujeres unificadas de alguna manera. El campo incluye a escritores tan diversos como Barbara Taylor Bradford, Anne Rivers Siddons, Alice McDermott, Judith Krantz, Anne Tyler, Rebecca Wells y Alice Hoffman.

Ciencia ficción/fantasía

Las novelas de ciencia ficción/fantasía representan mundos distantes y tecnologías futuristas que hacen girar a los lectores lejos del aquí y ahora y, sin embargo, provocan la contemplación de los temas contemporáneos. Imaginativa, reflexiva y de otro mundo, esta robusta categoría se ha hecho aún más popular gracias a las series Star Wars y Star Trek. Entre los principales escritores de ciencia ficción y fantasía se encuentran Ray Bradbury, Arthur Clarke, Isaac Asimov, C.S. Lewis y J.R.R. Tolkien, así como J.K. Rowling, el actual autor adulto joven de múltiples ventas.

Para obtener asistencia profesional en este género, póngase en contacto con los escritores de ciencia ficción y fantasía de América.

Suspenso/empuñalador

Las novelas en suspenso y los thrillers son obras tensas, emocionantes, a menudo sensacionales, con ingeniosas tramas, acción rápida y suspenso continuo. En este género, el objetivo de un escritor es entregar una historia con tensión sostenida, sorpresa y un sentido constante de fatalidad inminente que impulse al lector hacia adelante. A diferencia de los misterios, los thrillers están dominados por la acción en la que la amenaza física es un compañero constante, y un héroe (James Bond, por ejemplo) se enfrenta a un villano nefasto.

Este género incluye a los grandes escritores de espionaje, incluyendo a John Le Carre, Len Deighton, Ian Fleming, Clive Cussler y Frederick Forsythe. También incluye los procedimientos policiales de Patricia Cornwell, Tony Hillerman y Lawrence Sanders, así como los bestsellers de Scott Turow, Richard North Patterson, Steve Martini y John Grisham, y los thrillers militares de Tom Clancy y Stephen Koontz.

Occidental

Conocidas simplemente como películas del oeste, estas novelas sobre la vida en la frontera occidental de Estados Unidos después de la Guerra Civil por lo general involucran conflictos entre vaqueros y forajidos, vaqueros y nativos americanos, o orientales y occidentales. Aunque esta categoría todavía tiene una audiencia masiva y un próspero mercado regional, no es el género popular que era hace 25 años.

Si está interesado en escribir un western, póngase en contacto con Western Writers of America

Zane Grey y Louis Lamour, ambos fallecidos, siguen estando entre los escritores occidentales más populares.

Horror

Lleno de un miedo desgarrador, este género popular hace que los lectores pasen las páginas llenas de sangre. Desde la perspectiva de un escritor, la característica que lo define es la intención de asustar a los lectores explotando sus miedos, tanto conscientes como inconscientes: miedos a las fuerzas sobrenaturales, visitas extraterrestres, locura, muerte, desmembramiento y otras nociones aterradoras.

Sus raíces se remontan a los cuentos clásicos de Edgar Allan Poe, el género de terror de hoy en día está dominado por Stephen King, cuya vasta producción de best-sellers bajo su nombre, así como su alter-ego Richard Bachman, ha dominado las listas de best-sellers durante casi 25 años. Otros escritores de horror importantes son Mary Shelley, Roald Dahl, Clive Barker, Peter Straub, Dean Koontz y Anne Rice.

Aunque el horror no es ciencia ficción, la SFWA proporciona una gran cantidad de información y servicios comunitarios dirigidos a los escritores de horror. Para obtener su asistencia profesional, póngase en contacto con los Escritores de Ciencia Ficción y Fantasía de América.

Joven adulto

Este género incluye cualquier tipo de novela con un protagonista de entre 12 y 16 años que habla de las preocupaciones de los adolescentes. Actualmente, J.K. Rowling y sus asombrosos libros de Harry Potter (Scholastic Press) dominan el campo. El logro de Rowling – una historia verdaderamente universal, rebosante de magia y fantasía, así como de personajes agradables con los que los lectores se identifican – es una hazaña asombrosa. Cuidado con todos los aspirantes a Harry Potter el año que viene.

Las historias de éxito en este género comparten muchas de las cualidades evidentes en los libros de Harry Potter: una voz memorable (J.D. Salinger’s Catcher in the Rye, Little Brown, 1951), personajes creíbles (Golding’s Lord of the Flies, Perigee, 1959) y la voluntad de escribir sobre los temas inquietantes que preocupan a los adolescentes (Are You There God, It’s Me, Margaret de Judy Blume, Dell Yearling, 1972, o Holes de Louis Sachar, FSG, 1998).

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