Fidel Castro: ¿Campeón del pueblo o dictador cruel?

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Por Laura Larimer, Scott Barnes

Fidel Castro, ex Presidente de Cuba, es una figura mundial controvertida y divisiva. Sus partidarios lo han descrito como un defensor del antiimperialismo, el humanitarismo, el socialismo y el medio ambiente. Sus detractores lo llaman un dictador que supervisó numerosas violaciones de los derechos humanos infligidas al pueblo de Cuba. Para bien o para mal, su vida dio forma a la historia de Cuba en el siglo XX.

Castro llegó al poder en Cuba en 1959 después de desempeñar un papel central en el derrocamiento revolucionario del General Fulgencio Batista, el dictador cubano de la época. La revolución comunista que llevó a Castro al poder tenía la intención de empoderar al pueblo, pero en los más de 40 años que gobernó, Castro nunca fue elegido para el cargo. Castro siguió siendo presidente de Cuba hasta 2008.

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Castro, la fabricación de un revolucionario

Fidel Alejandro Castro Ruz es el hijo ilegítimo de un rico agricultor de caña de azúcar, Angel Castro y Argiz, un inmigrante de España que prosperó después de mudarse a Cuba y comenzar su granja. Aunque el padre de Castro estaba casado con otra mujer en ese momento, tuvo cinco hijos fuera del matrimonio con una sirvienta empleada en su casa, Lina Ruz González, la madre de Castro.

Castro pasó sus primeros años en la granja familiar y en internados católicos. Era bueno en los deportes y no mostró inclinación hacia la política hasta que comenzó a estudiar derecho en la Universidad de La Habana, donde rápidamente se involucró en el movimiento estudiantil político. La violencia perpetrada por el gobierno cubano contra estudiantes y grupos estudiantiles disidentes completó la transformación de Castro en un revolucionario.

En 1947, Castro se unió a la Legión del Caribe, un grupo cuyo objetivo era librar al Caribe de las dictaduras. Al año siguiente, Castro viajó a Bogotá, Colombia, donde espontáneamente adquirió experiencia de primera mano con levantamientos populares. Cuando un político popular colombiano, Jorge Eliécer Gaitán, fue asesinado, estallaron disturbios. Castro agarró un rifle y se unió a los alborotadores.

Después de regresar a Cuba, Castro se convirtió en una figura prominente en las protestas contra el gobierno mientras continuaba sus estudios universitarios. En 1950, se graduó de la Facultad de Derecho y comenzó a ejercer la abogacía.

El interés de Castro por la política siguió creciendo, al igual que su deseo de mejorar las vidas de las clases más pobres de Cuba. Castro se convirtió en candidato en las elecciones de 1952 para un escaño en la Cámara de Representantes de Cuba. Sin embargo, las elecciones nunca se celebraron ya que el general Batista tomó las riendas del gobierno anterior en un golpe militar.

La lucha de Castro contra Batista

Desde el comienzo del gobierno de Batista, Castro luchó contra él. Al principio, Castro trató de utilizar los tribunales para expulsar legalmente a Batista de su cargo, pero cuando eso fracasó, comenzó a organizar un grupo clandestino de rebeldes para reemplazar a Batista por la fuerza armada.

El 26 de julio de 1953, Castro y unos 160 hombres armados atacaron el Cuartel Moncada en Santiago de Cuba, una base militar cubana. La fuerza de Castro fue derrotada por los soldados entrenados estacionados en la base y él y su hermano fueron capturados y llevados a juicio.

Después de pronunciar un apasionado discurso en su juicio, Castro fue sentenciado a 15 años de prisión, pero fue puesto en libertad después de cumplir sólo dos años porque Batista ya no consideraba a Castro como una amenaza. Para entonces, Batista había conseguido el apoyo del gobierno de Estados Unidos y de la comunidad empresarial cubana y no se imaginaba que un puñado de insurgentes pudiera derribar esa base de poder.

Al salir de la cárcel, Castro se fue a México y pasó el año siguiente organizando el”Movimiento 26 de Julio”. Llamado así por la fecha del fallido ataque al cuartel Moncada, el grupo sólo tenía un objetivo: el derrocamiento de Batista. El 2 de diciembre de 1956, Castro y sus rebeldes del Movimiento 26 de Julio desembarcaron en suelo cubano con la intención de incitar a la revolución.

Opuestos por fuerzas superiores, los rebeldes sufrieron grandes pérdidas antes de dispersarse por las colinas para iniciar una guerra de guerrillas contra el gobierno de Batista.

Durante los dos años siguientes, a medida que las filas de las fuerzas guerrilleras de Castro se fueron llenando de voluntarios, ciudad tras ciudad fueron arrancadas del control del gobierno. Castro se ganó el corazón y la mente del pueblo cubano en el campo, que alimentó y escondió a sus fuerzas. Las fortunas de la guerra se volvieron contra Batista al perder el apoyo popular y, después de sufrir numerosas derrotas, Batista huyó de Cuba el 1 de enero de 1959.

Castro como presidente de Cuba

Manuel Urrutia fue seleccionado como presidente del nuevo gobierno y Castro fue puesto a cargo de los militares. Sin embargo, en julio de 1959 Castro había asumido efectivamente el liderazgo de Cuba, cargo que ocupó durante las cuatro décadas siguientes.

Durante 1959 y 1960, Castro hizo cambios radicales en Cuba. Nacionalizó industrias, colectivizó la agricultura y se apoderó de granjas y negocios de propiedad estadounidense, al tiempo que se enfrentó aún más a Estados Unidos al establecer una fuerte relación con la Unión Soviética. Aunque negó las etiquetas, Castro llevó a Cuba a través de reformas socialistas a convertirse en el primer país comunista del Caribe.

Debido a su alianza con la Unión Soviética, Estados Unidos quería a Castro fuera del poder. En abril de 1961, Estados Unidos patrocinó la desafortunada invasión de Bahía de Cochinos por exiliados cubanos anticastristas, que fracasó con una gran pérdida de vidas entre los invasores.

Para 1962, en un esfuerzo por paralizar la economía cubana, Estados Unidos había impuesto un embargo casi total del comercio con Cuba. Los productos cubanos ya no son legales para obtener en los Estados Unidos, las empresas estadounidenses ya no pueden hacer negocios con Cuba, y se prohíbe a los ciudadanos estadounidenses visitar Cuba. A lo largo de los años, Estados Unidos hizo cientos de intentos de asesinar a Castro, todos sin éxito.

En 1962, Castro permitió a la Unión Soviética construir emplazamientos de misiles en Cuba, con la intención de amenazar a Estados Unidos. Cuando Estados Unidos detectó la construcción, buques de la Armada de Estados Unidos rodearon Cuba, impidiendo la entrega de armamento adicional. Esto condujo a un punto muerto entre Estados Unidos y la Unión Soviética conocido como la Crisis de los Misiles Cubanos. Después de trece días, la Unión Soviética retrocedió y retiró los misiles.

Durante las siguientes cuatro décadas, algunos cubanos se beneficiaron de las reformas educativas y agrarias de Castro, pero la mayoría de los cubanos sufrió de escasez de alimentos y falta de libertades personales.

Cientos de miles de cubanos huyeron a los Estados Unidos en busca de las necesidades de la vida. Encontraron maneras de salir a pesar de la falta de transporte comercial y la dificultad de obtener permiso para ir.

Habiendo dependido de la ayuda y el comercio soviéticos para mantener a flote la economía cubana, Castro se encontró repentinamente aislado después de la caída de la Unión Soviética en 1991. Con el embargo de EE.UU. contra Cuba todavía en vigor, la situación económica de Cuba sufrió mucho en la década de 1990.

En julio de 2006, la mala salud de Castro le obligó a empezar a entregar las riendas del poder a su hermano Raúl. Durante los dos años siguientes, Fidel Castro permaneció involucrado en la gestión diaria del gobierno junto a Raúl Castro, pero en 2008, después de continuos contratiempos de salud, Fidel renunció a la presidencia de Raúl y se retiró a un papel de asesor. Sin ningún papel oficial en el gobierno, Fidel Castro desempeñó el papel del estadista más anciano de Cuba, expresando opiniones y reuniéndose con dignatarios, pero permaneciendo mayormente fuera del ojo público.

La familia de Castro

Fidel Castro se casó dos veces y tuvo seis hijos legítimos. Conocido por ser mujeriego, también fue padre de un número desconocido de hijos ilegítimos.

La primera esposa de Castro fue su novia de la universidad, Mirta Díaz-Balart, que pertenecía a una familia rica y bien conectada. Se casaron en octubre de 1948 y se divorciaron en 1955. La pareja tuvo un hijo juntos, un hijo llamado Fidelito.

Castro y su segunda esposa, Dalia del Valle, se casaron en 1980. La pareja tuvo cinco hijos juntos antes de casarse.

Dos de los hijos ilegítimos de Castro viven ahora en Estados Unidos. La hermana de Castro, Juanita, también vive en los Estados Unidos.

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