La diferencia entre el PIB real y el nominal

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Por Daniel Richards, Manzur Rashid, Peter Antonioni

La suposición (pretensión) que subyace en el producto interno bruto (PIB) – que se puede pensar que la economía sólo produce un bien muy polivalente. ¿Por qué los macroeconomistas hacen esta suposición?

La respuesta simple es que les gustaría hablar de “la economía” lo más parsimoniosamente posible. Si alguien pregunta sobre la producción de Estados Unidos el año pasado, no quiere tener que decir que se trata de 2,2 billones de dólares de manufactura, 3,6 billones de dólares de servicios financieros, y así sucesivamente. Y realmente no quieren tener que decir que se trata de 155.000 millones de dólares en maquinaria, 100.000 millones de dólares en transporte aéreo, 1,4 billones de dólares en servicios financieros y de seguros, y así sucesivamente. Eso es demasiada información y demasiado detallada para que cualquiera la acepte. En el momento en que se completara la lista, ya estaría desactualizada en cualquier caso.

Por lo tanto, lo mantienen corto – sólo un número que resume la producción agregada en general. Pero eso requiere sumar el azúcar, el petróleo, la manufactura, los servicios financieros, las manzanas, las naranjas, etc., todo en un solo total. Y ya sabes por la clase de matemáticas que sólo hay una manera de sumar manzanas y naranjas y de fabricar bienes y servicios financieros: hay que encontrar un denominador común.

Los dólares (o cualquiera que sea la moneda nacional) son el denominador común. Es por eso que el PIB de los EE.UU. se cotizó en 18 billones de dólares. Es la suma de las ventas finales en dólares (o valor añadido) de todos los bienes y servicios. Es fácil sumar estas magnitudes porque todas están expresadas en la misma unidad de cuenta.

Sin embargo, ninguna buena acción y pocos buenos atajos quedan impunes. El uso de magnitudes en dólares le permite sumar todo fácilmente. Pero también introduce un nuevo problema. Los EE.UU. produjeron cerca de 18 billones de dólares de PIB en 2015. Supongamos que en 2016 la economía experimentara una gran inflación, hasta el punto de que el precio de todo se duplicara. E imagínese que la cantidad total de bienes y servicios producidos en 2016 fuera la misma que en 2015: el mismo número de manzanas, naranjas, toneladas de acero, barriles de petróleo, pasajeros transportados en aerolíneas, etc. La pregunta es: ¿Cuál es el PIB en 2016?

Pues bien, como el precio de todo se duplicó y la cantidad de bienes permaneció igual, se podría argumentar que el PIB es ahora de 36 billones de dólares. Y en cierto sentido tendrías razón. Ese es el “valor” de todo lo que se produce en 2016. Pero eso no suena muy bien, ¿verdad? La economía está produciendo tanto este año como el año pasado y, sin embargo, el PIB parece haberse duplicado.

En tal situación, los economistas dicen que, aunque el PIB nominal se ha duplicado, el PIB real se ha mantenido sin cambios. Aquí está la diferencia:

  • PIB nominal: Medido utilizando precios corrientes – precios que eran corrientes en el momento de la medición. Precios de 2015 en 2015 y de 2016 en 2016.
  • PIB real: Medido utilizando precios constantes, lo que significa que se elige un año arbitrario para que sea el año de base, y el PIB de los demás años se calcula sobre la base de los precios del año de base.