Los efectos de la Gran Depresión en las minorías raciales

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Por Steve Wiegand

La mayoría de las minorías de Estados Unidos nunca lo han tenido bien, así que no es de extrañar que la Depresión haya hecho su suerte aún más miserable. Más de la mitad de los afroamericanos todavía vivían en el Sur, la mayoría como granjeros inquilinos o aparceros, lo que significa que cultivaban la tierra de otra persona.

Casi todos los que trabajaban y no eran agricultores tenían trabajos serviles que los blancos no habían querido – hasta que llegó la Depresión. Cuando lo hizo, los afroamericanos fueron expulsados de sus trabajos. Hasta 400.000 personas dejaron el Sur para ir a las ciudades del Norte, lo que no ayudó mucho. Para 1932, se estima que la mitad de la población negra de Estados Unidos tenía alguna forma de alivio.

Tampoco había mucha mentalidad de”estamos todos juntos en esto”. La segregación continuó en casi todos los ámbitos de la vida, más de 60 negros fueron asesinados por linchamientos y otros actos de violencia colectiva durante la década, y las leyes federales contra los linchamientos fueron derrotadas en el Congreso. Incluso muchos de los audaces programas federales que surgieron en la década de 1930 discriminaban descaradamente a los afroestadounidenses.

Los programas de fijación de salarios permitían a los empleadores pagar a los trabajadores negros menos que a los blancos, los programas de ayuda agrícola a menudo ignoraban a los agricultores afroamericanos, y los programas de creación de empleo proporcionaban una cantidad desproporcionadamente menor de empleos a los afroamericanos.

Algunos de los programas, sin embargo, ayudaron a todos. La segregación en los empleos federales comenzó a desmoronarse lentamente, y algunos sindicatos abrieron su membresía a las minorías. Tales migajas fueron suficientes para hacer que muchos votantes negros dejaran atrás el partido de Lincoln, que sentían que no había hecho nada por ellos, y votaran por los demócratas en las décadas venideras.

Otros grupos minoritarios sufrieron de manera similar. México había sido eximido de las restricciones de inmigración de la década de 1920, y como resultado, cientos de miles de mexicanos llegaron a los Estados Unidos, principalmente al suroeste. Antes de la Depresión, por lo menos eran tolerados como una fuente de mano de obra barata.

En la década de 1930, sin embargo, los blancos desesperados los echaron del trabajo. Muchos miles fueron deportados, incluso algunos que eran ciudadanos legales de los Estados Unidos, y hasta 500,000 regresaron a México. Los de ascendencia asiática, en su mayoría de la costa oeste, también fueron expulsados de sus puestos de trabajo o relegados a puestos de trabajo sólo dentro de sus propias comunidades.

Los nativos americanos habían sido ignorados en gran medida por el gobierno de los Estados Unidos desde la década de 1880. La idea general había sido que los nativos americanos desaparecieran gradualmente en la corriente principal estadounidense. En 1924, el Congreso convirtió en ciudadanos estadounidenses a todos los nativos americanos que aún no eran ciudadanos, lo quisieran o no.

Pero estudios preliminares realizados en la década de 1920 encontraron que la asimilación había fracasado. En 1934, el Congreso cambió de rumbo y aprobó leyes que permitieron a los indígenas estadounidenses conservar su identidad cultural. Eso hizo poco por su bienestar económico, y siguieron siendo quizás el peor de los grupos minoritarios de Estados Unidos.