¿Qué causa la inflación? – Explicado

  1. Educación
  2. Economía
  3. ¿Qué causa la inflación?

Libro Relacionado

Por Daniel Richards, Manzur Rashid, Peter Antonioni

Cuando los precios suben en promedio en una economía, se llama inflación. En el pasado reciente en las economías desarrolladas, la inflación ha sido sólo de unos pocos por ciento al año, pero hace algunas décadas la inflación de dos dígitos, incluso en las economías desarrolladas, no era inusual. Una de las razones por las que la inflación ha quedado bajo control es que los economistas tienen ahora una buena comprensión de las causas y de cómo los países pueden reducirla.

Aunque la inflación (aumento de los precios) es la norma, algunos países (como Japón) han experimentado una deflación prolongada, es decir, una caída de los precios, lo que significa que las personas y las empresas a menudo aplazan el gasto para esperar a que baje el precio. Este comportamiento ejerce una mayor presión a la baja sobre los precios.

En algunos casos, la inflación ha llegado a ser tan elevada que los economistas le dan un nombre especial: hiperinflación. Alemania después de la Primera Guerra Mundial es un ejemplo clásico, pero el caso extremo más reciente es el de Zimbabue, donde los precios se duplicaron cada día, en su punto álgido a mediados de 2008.

Cuando se produce la inflación, la moneda nacional está perdiendo valor. El hecho de que una barra de caramelo solía costar 10 centavos a principios de la década de 1960 y ahora cuesta $1, es una forma de decir que $1 solía comprar diez barras pero ahora sólo compra una. El dólar ha perdido valor. Alternativamente, podría decirse que a principios de la década de 1960, se podía obtener un dólar renunciando a diez barras de caramelo, mientras que hoy en día, sólo se necesita renunciar a una. Es decir, el precio de la barra de caramelo de conseguir un billete de un dólar ha caído diez veces. De cualquier manera, la inflación significa que la moneda nacional está perdiendo valor.

La buena noticia es que en realidad sólo hay dos causas subyacentes de la inflación. Una es que las autoridades monetarias imprimen demasiado dinero. Como cualquier otra cosa, cuando su oferta se vuelve relativamente abundante, el dinero pierde valor.

La segunda causa es el mecanismo de las expectativas n. Si todos esperan que el dinero pierda valor, todos tratarán de deshacerse de él rápidamente, y la manera más fácil de hacerlo es gastarlo. Pero esto es sólo un juego de patatas calientes. Dick le compra algo a Jane y le da dinero. Pero Jane tampoco quiere tener dinero, así que Jane le compra algo a Tom. Ahora Tom intenta deshacerse del dinero comprándole a Harry, y así sucesivamente. En poco tiempo, todas estas compras comienzan a hacer subir los precios, justificando el temor inicial de todos.

Las dos causas no son ajenas. Jane, Tom, Dick y Harry pueden esperar inflación porque esperan un rápido crecimiento del dinero. Sin embargo, las dos fuerzas son lógicamente distintas. Las hiperinflaciones suelen comenzar con mucho crecimiento monetario, pero suelen empeorar debido al factor de las expectativas.