¿Qué causa la enfermedad cardíaca? – Explicado

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La enfermedad cardíaca es la causa más común de muerte en los EE.UU. Tal vez sea porque hay muchas facetas de la enfermedad cardíaca. El corazón y el sistema circulatorio que lo acompaña pueden resultar lesionados o dañados, no sólo por el traumatismo, sino también por la predisposición genética, los virus y las elecciones de estilo de vida.

Las muertes por enfermedad cardíaca generalmente se atribuyen a ataques cardíacos, pero los ataques cardíacos pueden ser causados por muchos factores:

  • Aterosclerosis (obstrucciones en las arterias)
  • Isquemia (falta de oxígeno)
  • Tromboembolia (coágulos sanguíneos que viajan a través del torrente sanguíneo y bloquean los vasos sanguíneos en otras partes del cuerpo)
  • Hipertensión (presión arterial alta)

La aterosclerosis ocurre cuando las grasas, especialmente el colesterol, se acumulan en el revestimiento de las arterias. El colesterol es parte del sistema de transporte de grasa a través del torrente sanguíneo, y es necesario como precursor de la síntesis de esteroides. Pero, cuando hay demasiado colesterol en el cuerpo, éste comienza a adherirse a los vasos en lugar de pasar a través de ellos. Los depósitos de grasa se llaman placas. A medida que las placas aumentan de tamaño, llenan más y más de la arteria, afectando eventualmente el flujo sanguíneo.

Si las arterias están parcialmente bloqueadas, se puede presentar cardiopatía isquémica. Las personas con cardiopatía isquémica tienen dificultad para respirar durante el ejercicio o en momentos de estrés debido a que las arterias bloqueadas disminuyen el flujo sanguíneo, lo cual impide que se entregue suficiente oxígeno a los tejidos del músculo cardíaco. La falta de oxígeno puede causar un dolor en el pecho que se irradia al brazo izquierdo. Este dolor se llama angina de pecho (pectoris se refiere al pecho, como en los músculos pectorales).

Si una arteria está bloqueada por una placa, las células sanguíneas pueden adherirse a la placa, formando eventualmente un coágulo de sangre. Un coágulo de sangre atrapado en un vaso sanguíneo se denomina trombo. Si el trombo se desprende y se mueve por el torrente sanguíneo, se denomina embolia. Un tromboembolismo es un coágulo de sangre que se desprende del lugar donde se formó, viaja a través del torrente sanguíneo y bloquea otra mancha en un vaso sanguíneo.

Aunque el corazón se llena de sangre para bombear al resto del cuerpo, también debe tener nutrientes y oxígeno suministrados a los tejidos que lo forman. Debido a que su corazón está hecho de células y tejidos vivos, necesita tener vasos sanguíneos que lo atraviesen para que los nutrientes y el oxígeno puedan ser entregados a las células dentro del corazón. Las arterias que llevan sangre a los tejidos y células del corazón se denominan arterias coronarias.

Si un coágulo o placa bloquea una arteria coronaria, no se puede suministrar oxígeno al tejido muscular y se produce un ataque cardíaco. El tejido en el área del corazón donde ocurre el ataque a menudo muere debido a la falta de oxígeno. El término técnico para un ataque cardíaco es un infarto de miocardio. Myo- significa músculo, cardi- significa corazón, y un infarto se refiere a tejido muerto.

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