¿Qué tipo de cables debo usar en mi red doméstica?

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Por Lawrence C. Miller

Un componente clave en las redes domésticas cableadas es – ¡cables! Más correctamente, cables. El cable Ethernet de par trenzado es el tipo más común de cableado de red doméstica que se utiliza hoy (y en un futuro previsible). Para la conexión se utilizan cables Ethernet de par trenzado:

  • Routers DSL/cableados o módems a computadoras
  • Enrutadores DSL/cableados o módems a puntos de acceso inalámbricos
  • Enrutadores DSL/cableados o módems a concentradores o conmutadores
  • Ordenadores a concentradores o conmutadores
  • Computadoras a otras computadoras
  • Otros dispositivos (como impresoras de red) a computadoras, concentradores o conmutadores.

¿Cuál es la diferencia entre un cable y un cable? Un cable es un conductor único (normalmente de cobre) que puede ser sólido o trenzado. Dos o más alambres aislados agrupados en una manga o cubierta (típicamente de plástico) forman un cable. (Si cada cable no está aislado, entonces técnicamente sigue siendo un cable).

Cuando compre cables de red, lo más probable es que necesite cables Ethernet de paso directo Cat5e (o Cat6), UTP con conectores RJ-45. (RJ significa”gato registrado”.)

Pares trenzados y conectores RJ-45

Los cables Ethernet de par trenzado constan de ocho hilos aislados de cobre en una funda de plástico. Dos alambres son trenzados juntos en un par para un total de cuatro pares, y luego los cuatro pares son trenzados juntos para formar el cable. Las torceduras y los pares afectan a ciertas características de rendimiento del cable, como la diafonía, la atenuación y la interferencia electromagnética (EMI).

La diafonía se produce cuando una señal eléctrica transmitida por un cable afecta negativamente a la señal eléctrica transmitida por otro cable. La atenuación es la pérdida gradual de intensidad de una señal eléctrica a medida que viaja por el cable. EMI es el ruido (señales eléctricas no deseadas) que se genera entre los cables por las distintas señales eléctricas que se transmiten.

Un conector de plástico transparente, conocido como conector RJ-45, se conecta a ambos extremos del cable Ethernet de par trenzado. Un conector RJ-45 tiene un aspecto muy similar al de un conector telefónico (conocido como conector RJ-11).

Cable Ethernet de par trenzado con conectores RJ-45.

El cableado Ethernet de par trenzado se conoce comúnmente como cable Ethernet, Cat5 o UTP simple. Técnicamente, Ethernet es un estándar de cableado y señalización que cubre muchos tipos de tecnologías de cableado; Cat5 es una categoría de varias categorías disponibles; y UTP es uno de dos tipos posibles. Sin embargo, se entiende comúnmente que estos términos se refieren al cableado Ethernet de par trenzado.

Categorías de cables de par trenzado

Existen varias categorías de cableado de par trenzado, pero sólo tres se utilizan habitualmente para redes Ethernet: Categoría 5 (Cat5), Categoría 5e (Cat5e, o Cat5 Enhanced), y Categoría 6 (Cat6). Las características de rendimiento de Cat5, Cat5e y Cat6 son las siguientes:

  • Cat5: Soporta velocidades de hasta 100 Mbps a 100 MHz, con una longitud máxima de cable de 328 pies (100 metros).
  • Cat 5e: Soporta velocidades de hasta 1.000 Mbps (o 1 Gbps) a 100 MHz, con una longitud máxima de cable de 328 pies (100 metros).
  • Cat6: Soporta velocidades de hasta 1.000 Mbps (o 1 Gbps) a 250 MHz, con una longitud máxima de cable de 295 pies (90 metros).

Cables no apantallados versus cables apantallados

El cableado Ethernet de par trenzado también puede ser sin blindaje (común) o blindado (no tan común). El cableado de par trenzado (UTP) no apantallado se utiliza tanto en redes empresariales grandes como en redes domésticas pequeñas. Es relativamente barato y mucho más flexible que el cableado de par trenzado apantallado (STP).

El cableado STP es más caro y menos flexible que el cableado UTP. Se utiliza en entornos industriales y otros entornos ruidosos que son propensos a una alta interferencia electromagnética (EMI).

Los pares de alambres individuales de los cables STP están envueltos en una lámina u otro blindaje metálico, y un blindaje metálico externo también puede cubrir todo el grupo de pares trenzados (debajo de la manga externa).

Cables rectos versus cables cruzados

En la mayoría de los casos, se utilizan cables Ethernet de par trenzado directo para conectar los dispositivos de la red. A veces se necesitan cables cruzados para conectar directamente dos ordenadores entre sí (si uno de ellos tiene un adaptador de red con más de unos pocos años de antigüedad), para conectar conmutadores de red muy baratos (o antiguos) que no tienen un puerto de enlace ascendente, o para conectar algunos tipos de dispositivos de red especializados.

La diferencia entre un cable recto y un cable cruzado es sutil pero importante. Dos de los cuatro pares de un cable cruzado se conectan al conector RJ-45 en un orden diferente al de un cable directo, de modo que los cables de transmisión y recepción están invertidos.

Longitud y color de los cables de red

Al elegir los cables para su red, también debe tener en cuenta la longitud y el color:

  • Longitud: Los cables Ethernet de par trenzado vienen en longitudes estándar como 3, 5, 7 y 10 pies. Hay disponibles longitudes más largas, y también se pueden fabricar longitudes de cable personalizadas. La distancia entre los distintos dispositivos de red y el conmutador o enrutador de red determinará la longitud que necesita. No olvide incluir suficiente longitud para correr los cables a lo largo de las paredes, debajo de las alfombras y alrededor de las esquinas según sea necesario.
  • Color: Los cables Ethernet de par trenzado vienen en todo tipo de colores. Esta decisión puede basarse únicamente en sus gustos y preferencias individuales. El azul es quizás el más común, pero también puede considerar el blanco, el gris o algún otro color que no choque con sus paredes y alfombra. Por último, es posible que desee mantener un solo color para todos los cables de su red.